2016 Canada Gairdner Awards reconocen a investigadores CRISPR-Cas y líderes de VIH/SIDA

24 Mar, 2016, 09:21 GMT de Gairdner Foundation

TORONTO, March 24, 2016 /PRNewswire/ --

La Gairdner Foundation se complace anunciar los ganadores de los 2016 Canada Gairdner Awards, reconociendo algunos de los descubrimientos médicos más importantes de todo el mundo. Este año los premios se centran en dos temas de definición incluyendo la revolucionaria técnica de repetición palindrómica de corto interespaciado regularmente agrupado (CRISPR) para la edición de genes y para el trabajo en el campo del VIH/SIDA en Canadá e internacionalmente.

Entre los premios de investigación médica más apreciados del mundo, los premios distinguen a Canadá como líder en ciencia y proporcionan un premio de 100.000 dólares canadienses a cada científico que pueden gastar como deseen. Los Canada Gairdner Awards promueven una cultura más fuerte de investigación e innovación en todo el país, inspirando a la próxima generación de investigadores con los programas que traen a actuales y pasados laureados a Canadá para hablar en 22 universidades.

Las selecciones para los Canada Gairdner International Awards, reconociendo a cinco personas de diversos ámbitos para descubrimientos seminales o contribuciones a la ciencia biomédica, están a continuación. Este año, la Gairdner Foundation ha dado sus Canada Gairdner International Awards a líderes del campo CRISPR-Cas dividiendo en dos premios: el descubrimiento de la inmunidad adaptativa y el desarrollo de CRISPR-Cas como una herramienta de edición de genoma útil. Hay un número de científicos excepcionales que han hecho un impacto significativo en el campo CRISPR y los comités de adjudicación de la Gairdner Foundation han elegido a cinco reconocidos de esos líderes dedicando los cinco de nuestros 2016 Canada Gairdner International Awards a los siguientes científicos.

Los dos primeros Canada Gairdner International Awards son para dos investigadores que han sido premiados "por establecer y caracterizar el sistema de defensa inmune bacterial CRISPR-Cas"

  • Dr. Rodolphe Barrangou, Profesor Asociado, Departamento de Alimentos, Bioprocesos y Ciencias de la Nutrición; Todd R. Klaenhammer distinguido académico en Probiotics Research
    North Carolina State University, Raleigh, Carolina del Norte, EEUU
  • Dr. Philippe Horvath, Científico Senior, DuPont, Dangé-Saint-Romain, Francia

    El trabajo: La investigación del Dr. Barrangou y Dr. Horvath está centrada en la comprensión de la base genética para las propiedades promotoras de la salud y tecnológicas de bacterias beneficiosas en las fermentaciones de alimentos. Junto con sus colegas, establecieron que los sistemas CRISPR-Cas proporcionan inmunidad adaptativa frente a los virus en bacterias donde se reconoce el ADN extranjero y utiliza un bisturí molecular especial para atacar y destruir. También mostraron que la formación CRISPR captura ADN viral para la vacunación natural contra bacteriófagos; y demostrado que los genes cas están implicados en la secuencia objetivo específica y división de ADN.

    El impacto: Su descubrimiento estableció a CRISPR-Cas como el sistema inmune adaptativo de la bacteria y ha hecho un impacto dramático en la comunidad científica, preparando el escenario para una nueva área de investigación. Esto inspiró a otros a investigar CRISPR más. Las principales ventajas de CRISPR frente a otros sistemas de edición de genes son su capacidad para ser rápido, preciso, eficaz y relativamente barato. Y, como la comunidad científica ha mostrado en los últimos años, es transferible a muchos tipos de organismos vivos. La lista de posibles aplicaciones incluye: edición de genoma, producción antibacteriana y antimicrobiana, seguridad alimentaria, producción de alimentos y cultivo de plantas.

Los siguientes tres Canada Gairdner International Awards se han dado "por el desarrollo de CRISPR-CAS como una herramienta de edición de genoma para las células eucariotas." Los tres premiados son:

  • Dr. Emmanuelle Charpentier, miembro científico del Max Planck Society, Director del Max Planck Institute for Infection Biology, Berlín, Alemania; Profesor, Umeå University, Umeå, Suecia
  • Dr. Jennifer Doudna, Presidente de Li Ka Shing Chancellor en biomedicina y ciencias de la salud; Profesor de Biología Molecular y Celular y Profesor de Química en la UC Berkeley; Investigador del Howard Hughes Medical Institute, Berkley, California, EEUU

    El trabajo: En 2012 el Dr. Charpentier y el Dr. Doudna publicaron la descripción de una nueva y revolucionaria tecnología de edición del genoma que emplea ARN de ingeniería de simple guía junto con la enzima de división del ADN Cas9 para manipular fácilmente el ADN genómico de células individuales. La tecnología de CRISPR-Cas9 ha dado a los biólogos el equivalente de un kit de cirugía molecular para desactivar, activar o alterar genes de forma rutinaria, con precisión y alta eficiencia. Su trabajo colectivo ha llevado al importante descubrimiento de la división de ADN por Cas9, una enzima guiada por ARN doble cuya capacidad de cortar el ADN de doble hélice puede programarse cambiando la secuencia del ARN guía. Reconociendo que una actividad puede ser empleada como una herramienta molecular para la ingeniería del genoma de precisión en diversos tipos de células, sus equipos rediseñaron la guía de ARN doble natural como un ARN (sgRNA) de una guía solo, creando un sistema de dos componentes de fácil uso.

    El impacto: Esta tecnología está transformando los campos de la genética molecular, genómica, agricultura y biología ambiental. Los complejos Cas9 ARN guiados son agentes de ingeniería del genoma eficaz en animales, plantas, hongos y bacterias. La tecnología CRISPR-Cas9 se utiliza en miles de laboratorios del mundo para avanzar en investigación biológica mediante ingeniería de células y organismos de manera precisa.
  • Dr. Feng Zhang, miembro central, Broad Institute of MIT and Harvard; Investigador, McGovern Institute for Brain Research, Massachusetts Institute of Technology; profesor de desarrollo de carrera W. M. Keck en ingeniería biomédica, departamentos de cerebro y ciencias cognitivas y biológicas, Massachusetts Institute of Technology; Cambridge, Massachusetts, EEUU; Robertson Investigator, New York Stem Cell Foundation

    El trabajo: El Dr. Zhang y su equipo fueron pioneros en el desarrollo del sistema CRISPR-Cas microbiano como herramientas de edición del genoma para la función en las células eucariotas. Demostraron que la Cas9 puede utilizarse para hacer modificaciones en sitios múltiples en el genoma tanto en células de humanos como de ratón, y que los cortes realizados por Cas9 pueden repararse mediante la incorporación de un nuevo tramo de ADN. Después de este trabajo inicial, el Dr. Zhang y sus colegas desarrollaron una serie de aplicaciones para el estudio de biología y enfermedad basado en la tecnología de CRISPR-Cas y descubrió más enzimas Cas con propiedades únicas que amplían la caja de herramientas de edición del genoma.

    El impacto: Estas herramientas de edición de genoma de CRISPR-Cas son significativamente más fácil y baratas de usar que los enfoques anteriores para la edición de genes, y están siendo utilizados por decenas de miles de científicos del mundo para acelerar su investigación. En última instancia, las tecnologías CRISPR-Cas pueden llegar a ser una poderosa terapia para el tratamiento de enfermedades humanas mediante la edición de las mutaciones perjudiciales.

El John Dirks Canada Gairdner Global Health Award reconoce a un individuo que es responsable de un avance científico que ha hecho un impacto significativo sobre la salud en el mundo en desarrollo. El Consejo de Administración de Gairdner Foundation junto con CIHR ha cambiado el nombre del premio (a partir del 23 de marzo de 2016) a el John Dirks Canadá Gairdner Global Health Award para reconocer las contribuciones del Dr. John Dirks, presidente y director científico de la Gairdner Foundation. El Dr. Dirks es responsable del desarrollo del premio junto con un comité de adjudicación internacional de construcción y creación de su marca como un premio de renombre global de la salud mundial.

  • Dr. Anthony S. Fauci, Director, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, Institutos Nacionales de Salud, Bethesda, Maryland, EEUU

    Galardonado "por sus muchas contribuciones pioneras a nuestra comprensión de infecciones por el VIH y su extraordinario liderazgo en llevar un tratamiento exitoso para el mundo en desarrollo"

    El trabajo: El Dr. Fauci ha hecho contribuciones críticas a la comprensión de cómo el VIH destruye las defensas inmunológicas del cuerpo. Su investigación definiendo los mecanismos de la enfermedad junto con su trabajo sobre el desarrollo de VIH y prueba de los tratamientos farmacológicos han sido altamente influyentes en el establecimiento de las bases científicas para terapias de VIH eficaces y las modalidades de prevención para pacientes que viven con VIH/SIDA.

    El impacto: Como testimonio de sus extraordinarios logros de investigación, el Dr. Fauci se ubicó en un análisis de 2015 de citas Google Scholar como el 14 investigador más altamente citado de todos los tiempos, vivo o muerto, en cualquier campo. Además de sus propias contribuciones individuales a la ciencia, el Dr. Fauci ha sido Director del USA National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) durante 32 años. En este papel ha sido una importante fuerza impulsora y líder de pensamiento en la respuesta de la investigación biomédica a las enfermedades infecciosas que han devastado muchas regiones del mundo en desarrollo. Ha sido una figura clave en el apoyo al gobierno de los Estados Unidos y dirigiendo investigaciones que condujeron al desarrollo de las combinaciones de fármacos antirretrovirales que han transformado la vida de las personas infectadas por el VIH, proporcionando a muchos con una expectativa de vida esencialmente normal. Uno de los logros más importantes del Dr. Fauci fue su papel como arquitecto principal del Emergency Plan for AIDS Relief (PEPFAR) del presidente de Estados Unidos, que en los últimos 13 años ha sido responsable de salvar las vidas de millones de personas infectadas por VIH y prevenir millones de infecciones por VIH en el mundo en desarrollo, particularmente en el África subsahariana.

El Canada Gairdner Wightman Award, dado a un canadiense que ha demostrado un liderazgo sobresaliente en medicina y ciencia médica a lo largo de su carrera, se otorga a:

  • Dr. Frank Plummer, asesor especial para el Chief Public Health Officer, Public Health Agency of Canada; Profesor distinguido, microbiología médica, Facultad de Medicina, Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de Manitoba y ex Tier 1 Cátedra de investigación en resistencia y susceptibilidad a las infecciones de Canadá (2001-2014)

    Galardonado "por su innovadora investigación en África en la comprensión de la transmisión del VIH y su liderazgo en el Canadian National Microbiology Laboratory con papeles fundamentales en SARS, y epidemias de gripe y Ébola."

    El trabajo: En los años 80, VIH/SIDA fue visto en gran medida como una enfermedad homosexual. A lo largo de la década de los 80, el Dr. Frank Plummer realizó investigaciones, facilitadas por la Universidad de Manitoba, en un gran cohorte de trabajadores sexuales de Nairobi y encontró que dos tercios de ellos tenían VIH/SIDA, que era sorprendente en el momento. También mostró que cerca del diez por ciento de estos trabajadores sexuales siguen no estando infectados por VIH a pesar de múltiples exposiciones. Esta identificación de la resistencia natural al VIH ha guiado las estrategias de desarrollo de vacunas. Fue más lejos para llevar a cabo el trabajo sobre mecanismos de resistencia al VIH, factores de riesgo de transmisión heterosexual del VIH, transmisión de madre a hijo del VIH y desarrolló estrategias de salud pública para el control de infecciones de transmisión sexual. La investigación adicional demostró que muchos grupos además de estas trabajadoras del sexo son inmunes al VIH. Durante los siguientes 16 años, el Dr. Plummer permaneció en Nairobi, y esto condujo a una serie de investigaciones, colaboraciones internacionales y algunos descubrimientos muy importantes sobre la susceptibilidad a la infección por VIH y transmisibilidad.

    El impacto: Sus contribuciones originales y sostenidas en este campo han conducido a estrategias innovadoras para la prevención del VIH a un nivel internacionalmente reconocido y se utilizan para evitar miles de infecciones por el VIH en todo el mundo. El Dr. Plummer, profesor distinguido, Universidad de Manitoba, es un investigador pionero de VIH/SIDA gracias no solo a su trabajo, sino también a su liderazgo como director general científico del Laboratorio Nacional de Microbiología en Winnipeg dando respuesta a numerosos brotes, incluyendo su apoyo y contribución en el desarrollo de los programas de vacuna contra el Ébola en Canadá, tratamiento de SARS en 2003 y brote de gripe pandémica H1N1 en 2009.

Los Canada Gairdner Awards se presentarán en una cena en Toronto el 27 de octubre de 2016 como parte de los Gairdner National and Student Outreach Programs, un ciclo de conferencias de dos semanas dado por los ganadores del Canada Gairdner Award en más de 22 universidades desde St. John's a Vancouver. El Programa Nacional llega a estudiantes de todo el país, haciendo accesibles las superestrellas de la ciencia e inspirando la próxima generación de investigadores. "Los Canada Gairdner Awards distinguen a Canadá como un líder en investigación biomédica, alzando el perfil de la ciencia tanto a nivel nacional como en el escenario mundial," dijo el Dr. John Dirks, presidente y director científico de la Gairdner Foundation. "Los ganadores internacionales de este año son un excepcional ejemplo del futuro de la edición de genes que está asaltando el mundo de la investigación."

El Dr. Dirks se retira de la Gairdner Foundation el 4 de mayo de 2016 cuando el Dr. Janet Rossant (responsable de investigación emérito, The Hospital for Sick Children; científico senior, Universidad de Toronto) comenzará como director general y científico. El Dr. Dirks ha sido director general y científico desde 1993 y durante este tiempo el perfil de la Fundación ha crecido ampliamente. Internacionalizó los comités de adjudicación y amplió los Gairdner National and Student Outreach Programs para incluir las 22 universidades de Canadá. En 2008, el Dr. Dirks lideró con éxito una solicitud al Gobierno de Canadá para apoyar y cambiar el nombre de los Gairdner Awards a través de una subvención de 20 millones de dólares que mejoró el valor de los premios desde 30.000 a 100.000 dólares cada uno.

La Gairdner Foundation: haciendo ciencia importante  

Los Canada Gairdner Awards fueron creados en 1959 para reconocer y premiar los logros de investigadores médicos cuyo trabajo contribuye significativamente para mejorar la calidad de la vida humana. Son los únicos premios de Canadá de ciencia internacional y mundialmente conocidos y respetados, y Gairdner es la única organización nacional que constantemente trae los mejores investigadores biomédicos del mundo a Canadá para compartir sus ideas y trabajar con científicos en todo el país. Para ello, amplía las redes y mejora la reputación internacional de Canadá, proporcionando un referente realista e imparcial para los científicos destacados de Canadá. Todos los ganadores son elegidos por un comité de adjudicación internacional y todas las opciones se considerarán finales.

Sommer Wedlock, Director de Comunicaciones, Gairdner Foundation, sommer@gairdner.org , Tel.: +1-416-596-9996 ext.202, Móvil: +1-647-293-6785

 

FUENTE Gairdner Foundation