Absurdo: Las medidas de la UE para la protección de la industria del calzado podrían llevar a la pérdida de miles de puestos de trabajo en Europa

03 Nov, 2005, 09:00 GMT de FAIR Footwear Association of Importers and Retailchains

BRUSELAS, November 3 /PRNewswire/ --

- El comercio minorista advierte las consecuencias de posibles medidas antidumping de la Unión Europea contra China y Vietnam

Los principales comerciantes minoristas del calzado en Europa dan la alerta. "Si se cumplen las medidas antidumping de la UE contra China, peligrarán más de 10.000 puestos de trabajo del comercio minorista europeo".

"Lo último que los consumidores europeos necesitan es un aumento de precios o una disminución en la oferta de los bienes de uso diario como el calzado. En el sector textil acabamos de experimentar a lo que lleva el proteccionismo," explicó Paul Verrips, Director del Footwear Association of Importers and Retalichains (FAIR, por sus siglas en inglés) europeo, resumiendo las críticas de los vendedores minoristas de calzado.

La asociación representa los intereses de más de 90 importadores de calzado y comercios minoristas con aproximadamente 80.000 trabajadores que representan el 40% del volumen de importación de la Unión Europea.

En el trasfondo de esta vehemente protesta se encuentra el actual estudio antidumping de la UE contra China y Vietnam. Desde que la abolición de las limitaciones para la importación de textiles y calzados a la UE a principio de este año, la importación de calzados desde China ha aumentado considerablemente. Las protestas de los fabricantes de calzados, particularmente de Italia y Francia, llevaron a la UE a estudiar la implementación de medidas antidumping. En caso de que se confirmaran las sospechas de dumping, la UE podría implementar controles aduaneros u otras restricciones para los países afectados. De acuerdo al representante de los comercios minoristas e importadores europeos, las medidas pensadas para proteger la industria europea del calzado, podrían perjudicar al consumidor y poner en peligro muchos puestos de trabajo europeos.

La crítica tiene especialmente dos puntos candentes: por un lado se estaría desdibujando la realidad de la industria europea del calzado. Por el otro, el estudio actual de la UE se estaría aplicando de una manera tan inexacta que solo llevaría a resultados distorsionados. "Las importaciones del Lejano Oriente no presentan un riesgo real para la industria europea del calzado. Existen solo pocas compañías que fabriquen aún el calzado completamente en Europa. Asimismo se trata en su mayoría de empresas familiares medianas que se especializan en productos de alta calidad o en productos especiales para nichos de mercado específicos. Sin embargo, estos productos ni siquiera se fabrican en China o Vietnam," sostiene Paul Verrips.

La mayor parte de la industria europea del calzado ya ha trasladado parte de su producción al exterior desde hace años", prosigue Verrips. "En realidad lo único que aún se realiza en Europa es el montaje final". Esta tendencia, según sus palabras, también es irreversible. "El calzado económico tampoco se seguirá fabricando en Europa en el futuro".

A eso se agrega que con la capacidad de producción actual, las fábricas europeas de todos modos no estarían en condiciones de cubrir las necesidades del mercado. En pocas palabras, en un mediano plazo se llegaría a una reducción de la oferta. A eso se agregaría un sensible aumento de precios para los clientes.

La masa de clientes es extremadamente sensible a los precios. Las medidas antidumping llevarían inevitablemente a pérdidas en las ventas de una industria del calzado ya sobrecargada. Los comerciantes minoristas temen que la consecuencia inevitable sería la reducción de los puestos de trabajo. Están convencidos que las medidas antidumping a la larga solo llevarían a una traslación de la producción a otros países de sueldos bajos como Indonesia, Camboya o India.

"La reducción de las limitaciones para la importación por parte de los propios países importadores sería mucho más productiva que las medidas antidumping. Es en esa dirección que deben guiarse las negociaciones," indicó Paul Verrips de FAIR. "No hay duda que China, Rusia, Vietnam y Brasil son mercados atractivos para las empresas europeas. Sin embargo los recargos aduaneros de hasta un 50% son comunes en estos países".

La crítica de los comerciantes minoristas de calzados también se dirige a la manera en que se está realizando el actual estudio de la UE. Paul Verrips teme que todo el diseño del estudio se aplique de forma tal, que solamente podrían llegar a resultados parciales y poco fiables. Indica que, por ejemplo, los criterios de evaluación para determinar si existe el dumping son dudosos, ya que de acuerdo a las directrices de la UE un producto solo puede considerarse como "dumping", cuando su precio de venta al público es menor al del precio en el mercado interno del país de origen. En la investigación europea, el mercado que se toma por referencia para los productos chinos y vietnamitas, no es China o Vietnam, sino Brasil, un país que tiene una estructura salarial totalmente diferente y que utliza variedades de cuero notoriamente más costosas. Según Verrips, se están comparando "manzanas con peras". Éste y otros aspectos llevan a la conclusión que el estudio se llevó a cabo en forma arbitraria desde un principio.

Paul Verrips destaca: "Entendemos las preocupaciones de los fabricantes de calzado italianos y franceses pequeños. Sin embargo, las medidas antidumping son un instrumento incompetente para solucionar los problemas actuales. No devuelven los puestos de trabajo a la industria europea del calzado, sino que simplemente llevan a un aumento de precios para los consumidores. Con eso no se aporta nada a nadie."

    
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FUENTE FAIR Footwear Association of Importers and Retailchains