American Greetings anuncia un programa por valor de 200 millones de dólares y el aumento del dividendo

05 Abr, 2005, 14:21 BST de American Greetings Corporation

CLEVELAND, April 5 /PRNewswire/ --

- Se consigue el récord en el flujo de caja, el más alto en los 98 años de historia

- El programa de recompra de acciones por valor de 200 millones de dólares ya ha comenzado

- La compañía ha aumentado su dividendo trimestral de activos en un 33% hasta los 8 céntimos por acción

- Las operaciones continuadas superan las estimaciones compañías en el cuarto trimestre

American Greetings Corporation (NYSE: AM) ha anunciado hoy sus resultados financieros para el cuarto trimestre del ejercicio fiscal y del año fiscal finalizado el 28 de febrero de 2005, además del inicio de un programa de recompra de acciones por valor de 200 millones y un aumento del 33% de su dividendo trimestral de activos.

Cuarto trimestre

Según las ventas netas de 490,9 millones de dólares para el ejercicio fiscal del cuarto trimestre de 2005, finalizado el 28 de febrero de 2005, American Greetings consiguió unos ingresos antes de impuestos de 28 millones de dólares, mientras que los ingresos de las operaciones continuadas fueron de 21,4 millones o 28 céntimos por acción (todas las cifras por acción diluida). En estos resultados se incluyen los 6,4 millones de dólares de gastos antes de impuestos del cierre de la planta anunciado anteriormente, 29,8 millones de gastos antes de impuestos relacionados con la conversión de las dos cuentas para escanear la cotización y los 4,9 millones de gastos antes de impuestos para la corrección del tratamiento de contabilidad de algunos de los alquileres operativos. Los resultados después de impuestos mejoraron de forma temporal gracias a los beneficios netos conseguidos, de 4,2 millones de dólares, relacionados principalmente con el cambio en las leyes de impuestos. Sin estos gastos, American Greetings podría conseguir unos ingresos antes de impuestos de 69 millones de dólares. La compañía pretende suministrar estos resultados, excluyendo los gastos útiles para los inversores que calculan la comparación con los años y estimaciones anteriores. Estos resultados se comparan a las ventas netas del cuarto trimestre del ejercicio fiscal 2004, que fueron de 518,2 millones de dólares, y que tuvieron un valor antes de impuestos de 73 millones de dólares, y unos ingresos de las operaciones continuadas de 44,8 millones de dólares o 58 céntimos por acción. Las ganancias por acción de la compañía en el mes de diciembre se estima que fueron de 45 céntimos para el cuarto trimestre (excluyendo sólo el cargo del cierre de la planta), igual a los 57,2 millones de dólares de ingresos antes de impuestos.

Resultados del año completo

Para el ejercicio fiscal completo 2005 se consiguieron unas ventas netas de 1.900 millones de dólares, mientras que los ingresos de las operaciones continuadas de la corporación antes de impuestos fueron de 108,2 millones de dólares y los ingresos de 70,6 millones de dólares, o 95 céntimos por acción. En los resultados de 2005 se incluyen 118,3 millones de dólares de gastos antes de impuestos en las siguientes actividades: recompra de la deuda, conversión de las cuentas para escanear la base de cotización, programa de reducción, cambio en el proceso de suministro de las tarjetas verdes asociado a la revisión de la estrategia de merchandising, cierre de la planta y corrección de la contabilidad en los alquileres. En los resultados de 2005 también se incluyó la tasa de impuestos, que fue de 4,2 millones de dólares.

En el ejercicio fiscal anterior, las operaciones continuadas de la corporación generaron unas ventas netas de 1.950 millones de dólares, unos ingresos antes de impuestos de 159,9 millones de dólares y unos ingresos netos de 98 millones de dólares, o 1,32 dólares por acción. En los resultados de 2004 se incluyen los 18,4 millones de dólares de gastos antes de impuestos para la recompra de la deuda.

Administración

El consejero delegado Zev Weiss comentó: "Estoy muy contento del excelente flujo de caja conseguido durante este año. El flujo de caja de los últimos tres años nos ha permitido reducir nuestro endeudamiento neto en unos 1.000 millones, desde el punto más elevado de noviembre de 2001. Nuestra mejorada posición financiera nos permite no sólo conseguir el capital para nuestros accionistas por medio de la recompra de las acciones y el aumento de los dividendos, además de conseguir el apoyo continuado a los negocios".

Previsiones

Para el primer trimestre del ejercicio fiscal 2006, American Greetings anticipa unos ingresos procedentes de sus operaciones continuadas similares, todo ello en comparación con el año anterior, con unas ganancias por acción de entre 25 y 30 céntimos. Para el ejercicio fiscal completo de 2006, la corporación tiene previsto unos ingresos superiores en un 1%, y las ganancias por acción estarán en torno a los 1,46 y los 1,51 dólares. La corporación ha previsto que la combinación del flujo de activos de las actividades operativas y el flujo de caja de las actividades de inversión sean de unos 200 millones de dólares durante el año fiscal 2006 (excluyendo los cambios netos en las inversiones a corto plazo). La corporación no ha incluido en sus estimaciones los efectos de las actividades de recompra de acciones o los efectos de transacción de la adopción del Financial Accounting Standard 123R -- Share-Based Payment (pero ha incluido el efecto de las opciones concedidas antes de la adopción de 123R).

Recompra de acciones

American Greetings ha anunciado que su consejo de administración ha autorizado el programa de recompra de 200 millones de dólares en acciones de Clase A durante los próximos 12 meses. Estas recompras se realizarán a través de un programa 10b5-1 en los mercados abiertos gracias a las transacciones privadas, junto a la norma 10b-18 de la SEC, sujetas a las condiciones de mercado, aplicación de la normativa legal y otros factores.

Declaración de dividendos

El consejo de administración de la corporación ha autorizado un aumento de los dividendos trimestrales. La compañía ha anunciado un aumento de los dividendos trimestrales de 2 céntimos por acción. El dividendo de acciones de 8 céntimos por acción se pagará el 5 de mayo de 2005 a los accionistas registrados al cierre de los negocios del 25 de abril de 2005.

Rueda de prensa en Internet

American Greetings emitirá su rueda de prensa en directo desde Internet hoy a las 9:30 a.m. ET. Se podrá acceder a la rueda de prensa a través de la sección de relaciones con los inversores de American Greetings en la página web http://corporate.americangreetings.com. También estará disponible la repetición de la rueda de prensa en la página de Internet.

Acerca de American Greetings Corporation

American Greetings Corporation (NYSE: AM) es uno de los principales fabricantes de productos de expresión social. Junto a sus tarjetas de felicitación, sus líneas de productos incluyen papel de regalo, regalos para fiestas, gafas de lectura, velas, artículos de papelería, calendarios, productos educativos, adornos y felicitaciones electrónicas. Tiene su sede en Cleveland, y genera unas ventas netas anuales de aproximadamente 2.000 millones de dólares. Para más información acerca de la corporación, visite http://corporate.americangreetings.com.

Las afirmaciones contenidas en este comunicado no son datos históricos sino previsiones. Normalmente las previsiones se identifican con expresiones cono "cree," "anticipa," "espera," "planea," "debería," "se estima" o similares. Estas previsiones están sujetas a ciertos riesgos e incertidumbres. Entre los factores que pueden causar diferencias entre las previsiones y los resultados se encuentran, aunque no son únicas: bancarrotas y consolidaciones de minoristas, integraciones con éxito de adquisiciones, transición de gestión con éxito, débil entorno minoristas, aceptación del consumidor de los productos por precio y mercado, el impacto de la venta de productos de tecnología, términos competitivos de venta ofrecidos a los clientes, buen funcionamiento de la cadena de distribución y sus mejoras y consecución de programas de reducción de gastos procedentes de estas mejoras y la capacidad de la corporación para cumplir sus deudas, fluctuaciones del valor de las divisas en las principales áreas en las que la corporación realiza sus operaciones, incluyendo los dólares de EE.UU., euros, libras esterlinas de Reino Unido y dólares de Canadá, escalada de costes relacionados con la salud y provisiones del adeudamiento legal, conocido o desconocido. Los riesgos relacionados con AG Interactive incluyen la viabilidad de la publicidad online, suscripciones como generadores de ingresos y aceptación pública online y de los productos de expresión social, además de la capacidad de la división móvil de contar con el mercado de agregación de contenido inalámbrico.

Además, este comunicado contiene información sensible a tiempo que refleja el mejor análisis de la dirección hasta la fecha de publicación del comunicado. American Greetings no tiene ninguna obligación de actualizar públicamente o de revisar sus previsiones para que estas reflejen futuros eventos, información o circunstancias que surjan tras la fecha de este comunicado. Se puede encontrar más información acerca de los temas que puedan afectar directamente a las previsiones de rendimiento económico de la corporación en las declaraciones periódicas que realiza la compañía con la Comisión de Valores y Cambios.

All Figures are in US$.

    
                          AMERICAN GREETINGS CORPORATION
               FOURTH QUARTER CONSOLIDATED STATEMENT OF INCOME
                       FISCAL YEAR ENDED FEBRUARY 28, 2005
    
           (In thousands of dollars except share and per share amounts)
    
                                 (Unaudited)
                              Three Months Ended     Twelve Months Ended
                          February 28, February 29, February 28, February 29,
                              2005        2004          2005        2004
    
    Net sales                 $490,937    $518,187    $1,902,727  $1,953,729
    
    Costs and expenses:
      Material, labor and     
       other production costs  244,132     247,625       905,201     912,705
      Selling, distribution
        and marketing          187,712     171,451       654,402     635,224
      Administrative and      
       general                  66,504      44,858       252,622     219,369
      Interest expense           8,925      14,904        79,526      85,828
      Other (income) - net     (44,355)    (33,672)      (97,272)    (59,248)
                               462,918     445,166     1,794,479   1,793,878
    
    Income before income tax  
     expense                    28,019      73,021       108,248     159,851
    Income tax expense           6,649      28,259        37,698      61,862
    
    Income from continuing    
     operations                 21,370      44,762        70,550      97,989
    
    Income from discontinued  
     operations, net of tax          -       3,536        24,729       6,681
    
    Net income                 $21,370     $48,298       $95,279    $104,670
    
    Earnings per share -      
     basic:
      Income from continuing  
       operations                $0.31       $0.67         $1.03       $1.47
      Income from discontinued
       operations                    -        0.05          0.36        0.10
      Net income                 $0.31       $0.72         $1.39       $1.57
    
    Earnings per share -      
     assuming dilution:
      Income from continuing  
       operations                $0.28       $0.58         $0.95       $1.32
      Income from discontinued
       operations                    -        0.04          0.30        0.08
      Net income                 $0.28       $0.62         $1.25       $1.40
    
    Average number of common  
     shares outstanding     69,008,342  67,107,847    68,545,432  66,509,332
    
    Average number of common  
     shares outstanding -
      assuming dilution     82,494,966  80,884,171    82,016,835  80,088,377



                         AMERICAN GREETINGS CORPORATION
                  CONSOLIDATED STATEMENT OF FINANCIAL POSITION
                       FISCAL YEAR ENDED FEBRUARY 28, 2005
    
                            (In thousands of dollars)
    
                                                February 28,     February 29,
                                                    2005             2004
    
    ASSETS
    CURRENT ASSETS
      Cash and cash equivalents                   $250,267          $285,450
      Short-term investments                       208,740                 -
      Trade accounts receivable,
        less allowances for seasonal     
        sales returns of $94,672 
        ($85,638 in 2004) and for
        doubtful accounts of $16,684
        ($17,871 in 2004)                          200,408           238,473
      Inventories                                  222,874           238,612
      Deferred and refundable income taxes         193,497           157,886
      Assets of businesses held for sale                 -            40,815
      Prepaid expenses and other                   205,853           237,809
        Total current assets                     1,281,639         1,199,045
    
    GOODWILL                                       270,057           223,697
    OTHER ASSETS                                   644,140           706,898
    PROPERTY, PLANT AND EQUIPMENT - NET            339,792           354,373
                                                $2,535,628        $2,484,013
    
    LIABILITIES AND SHAREHOLDERS' EQUITY
    CURRENT LIABILITIES
      Accounts payable                            $143,041          $125,816
      Accrued liabilities                          118,090           129,773
      Accrued compensation and benefits             96,789            70,896
      Income taxes                                  38,777            14,513
      Liabilities of businesses held for sale            -             5,338
      Other current liabilities                     90,970            78,243
        Total current liabilities                  487,667           424,579
    
    LONG-TERM DEBT                                 486,099           665,874
    OTHER LIABILITIES                              137,868            96,325
    DEFERRED INCOME TAXES                           37,214            29,695
    
    SHAREHOLDERS' EQUITY
      Common shares - Class A                       64,867            62,880
      Common shares - Class B                        4,160             4,588
      Capital in excess of par value               368,777           331,765
      Treasury stock                              (445,618)         (438,612)
      Accumulated other comprehensive income        29,039            20,638
      Retained earnings                          1,365,555         1,286,281
        Total shareholders' equity               1,386,780         1,267,540
                                                $2,535,628        $2,484,013



                         AMERICAN GREETINGS CORPORATION
                      CONSOLIDATED STATEMENT OF CASH FLOWS
                       FISCAL YEAR ENDED FEBRUARY 28, 2005
    
                            (In thousands of dollars)
    
                                                     Twelve Months Ended
                                                February 28,     February 29,
                                                    2005             2004
    
    OPERATING ACTIVITIES:
      Net income                                    $95,279         $104,670
      Income from discontinued operations            24,729            6,681
      Income from continuing operations              70,550           97,989
      Adjustments to reconcile to net cash
      provided by operating activities:
       Gain on sale of investment                    (3,095)               -
       Loss on sale of fixed assets                   7,544            4,455
       Loss on extinguishment of debt                39,056           18,389
       Depreciation and amortization                 57,045           59,600
       Deferred income taxes                         (9,454)          56,853
       Changes in operating assets and     
        liabilities, net of acquisitions:
         Decrease in trade accounts receivable       50,581           65,507
         Decrease in inventories                     23,311           42,461
         (Increase) decrease in other      
          current assets                            (15,181)           6,577
         Decrease in deferred costs - net           107,660           34,875
         Increase (decrease) in accounts   
          payable and other liabilities              31,768          (99,474)
         Other - net                                 (1,371)          (4,109)
         Cash Provided by Operating Activities      358,414          283,123
    
    INVESTING ACTIVITIES:
      Proceeds from sale of            
       discontinued operations                       77,000                -
      Cash payments for business           
       acquisitions                                 (25,178)               -
      Proceeds from sale of short-term 
       investments                                  297,660                -
      Purchases of short-term investments          (506,400)               -
      Property, plant & equipment additions         (47,497)         (32,544)
      Proceeds from sale of fixed assets              5,848              198
      Investment in corporate owned life   
       insurance                                        603            7,808
      Other - net                                    10,934           (5,688)
         Cash Used by Investing Activities         (187,030)         (30,226)
    
    FINANCING ACTIVITIES:
      Reduction of long-term debt                  (216,417)         (80,954)
      Decrease in short-term debt                         -         (128,693)
      Sale of stock under benefit plans              40,114           18,466
      Purchase of treasury shares                   (24,080)            (828)
      Dividends to shareholders                      (8,264)               -
        Cash Used by Financing Activities          (208,647)        (192,009)
    
    Cash (Used) Provided by Discontinued   
     Operations                                      (2,397)           5,987
    
    EFFECT OF EXCHANGE RATE CHANGES ON CASH           4,477           10,112
    
    (DECREASE) INCREASE IN CASH AND CASH   
     EQUIVALENTS                                    (35,183)          76,987
    
       Cash and Cash Equivalents at        
        Beginning of Year                           285,450          208,463
       Cash and Cash Equivalents at End of 
        Year                                       $250,267         $285,450

Página web: http://corporate.americangreetings.com

FUENTE American Greetings Corporation