Anuncio de numerosos avances en la lucha contra las enfermedades del hígado durante la 40a edición del congreso anual de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado

19 Abr, 2005, 15:18 BST de EASL - European Association for the Study of the Liver

PARIS, April 19 /PRNewswire/ -- Con 4.500 participantes procedentes de Europa, América y Asia, la 40a edición del congreso anual de la Asociación Europea para el Estudio del Hígado(European Association for the Study of the Liver, EASL) que concluyó ayer, fue testigo de una participación record. El congreso ha estado marcado por una serie de anuncios importantes referentes a los conocimientos sobre las enfermedades hepáticas y su tratamiento.

La prevalencia de las infecciones provocadas por los virus de la hepatitis B y C es más importante de lo que se creyó durante mucho tiempo. En Francia, un 0,7% de la población está afectada por una infección crónica provocada por el virus de la hepatitis B (VHB), y un 1% por una infección crónica provocada por el virus de la hepatitis C (VHC), lo que representa un total de un millón de personas afectadas por alguna hepatitis viral crónica. La prevalencia del VHC está en el orden del 1% en el Oeste y en el Norte de Europa, y alcanza entre un 2% y un 3% en el Sur, particularmente en Italia y Grecia, hasta alcanzar tasas incluso superiores en la Europa del Este. Aproximadamente un 20% de los portadores de los virus evolucionan hacia la constitución de una cirrosis, enfermedad irreversible, ya que sólo se puede retrasar su evolución. Cada año, entre un 3% y un 5% de los enfermos con cirrosis desarrollan un cáncer de hígado.

Durante estos últimos años, el número de nuevas infecciones provocadas por estos virus ha disminuido, gracias sobretodo a la vacuna contra la hepatitis B y a las medidas de prevención para evitar la transmisión de los dos virus, principalmente su detección entre los donantes de sangre. No obstante, las enfermedades que provocan aparecen después de varios años y en la actualidad su incidencia está en aumento, con un pico en la frecuencia de cáncer de hígado previsto para dentro de diez años.

El congreso también aportó nuevos datos epidemiológicos sobre otra categoría de hepatitis en emergencia en los países industrializados, la esteatohepatitis no alcohólica, EHNA (non alcoholic steatohepatitis, NASH), enfermedad relacionada con la mala alimentación (<< comida basura >> o << junk food >>) y con la obesidad y al sobrepeso. El exceso de grasa en el hígado ocasiona una esteatohepatitis, que evoluciona en un 15% de los casos hacia una cirrosis, susceptible de ser el origen de cánceres. Un estudio realizado en Italia, cuyos resultados se divulgaron durante el congreso, subrayó la extensión de esta enfermedad, con frecuencia subestimada y en crecimiento constante en Europa, en donde la frecuencia podría igualar la de América del Norte. Cada año, las lesiones pre-EHNA aparecen en 2 millones de personas en Italia, sobre una población de 56 millones de habitantes. Cada año se contabilizan de 200.000 a 400.000 casos de esteatohepatitis no alcohólica y de 110.000 a 140.000 cirrosis originadas por esta enfermedad.

<< Le enviamos un mensaje de una gran fuerza a la sanidad pública >>, declaró el profesor Jean-Michel Pawlotsky, del hospital Henri-Mondor, en Créteil, secretario científico de la EASL. << Los riesgos cardiovasculares y diabéticos relacionados con el desequilibrio alimenticio son bien conocidos, pero es necesario concienciarse sobre el hecho que la epidemia de sobrepeso y de obesidad que conocen nuestros países, también conlleva un aumento del número de enfermedades graves de hígado. >>

Los resultados divulgados durante el congreso confirman el avance conseguido en el tratamiento de la hepatitis.

Las nuevas y prometedoras moléculas antivirales están presentes en el ensayo clínico contra el virus de la hepatitis B, que ningún tratamiento de la actualidad es capaz de eliminar. Un ensayo clínico en fase II del fármaco pradefovir demostró su buena tolerancia y ya ha presentado indicaciones de su eficacia. Otro ensayo clínico en fase II ha puesto en evidencia que el fármaco reducía durante más tiempo la carga viral que el fármaco Lamivudine, el tratamiento estándar actual. Un seguimiento de cuatro años ha demostrado que una monoterapia de Adefovir Dipivoxil comporta cuatro veces menos resistencia del virus de la hepatitis B que una monoterapia de Lamivudina, con respecto a la cual aparecía una resistencia en un 70% de los pacientes en cuatro años.

Los resultados obtenidos con moléculas susceptibles de sustituir el tratamiento estándar actual de la hepatitis C, la Ribavirina (relacionada con el interferón pegilado), que provoca anemias, se han divulgado por primera vez durante el congreso. Un ensayo clínico en fase II muestra que la Viramidina posee la misma eficacia antiviral que la Ribavirina y con menos efectos secundarios. La Valopicitabine, combinada con el interferón pegilado demostró una buena actividad contra el VHC del genotipo 1, que es particularmente difícil de curar. Igualmente, por primera vez se divulgaron resultados relativamente completos del estudio COPILOT, que ya lleva dos años en ejecución y que ha permitido desmontar la creencia que el interferón pegilado es capaz de retrasar la llegada de las complicaciones originadas por la cirrosis, sobretodo la hipertensión portal.

Los ensayos clínicos preliminares, realizado con animales, de vacunas terapéuticas para combatir la hepatitis B y C han aportado resultados prometedores.

También el diagnóstico progresa, puesto que las comunicaciones realizadas durante el congreso confirman el interés de las nuevas técnicas de ecografía, que permiten, gracias a un mejor contraste de las imágenes, identificar la presencia de pequeñas lesiones cancerígenas en el hígado.

"El congreso afirma la vitalidad de la investigación europea en lo que se refiere al hígado" resaltó el profesor Massimo Levrero, Roma, Italia, secretario administrativo de la EASL. "Los desafíos son importantes, ya que el número de enfermos no deja de aumentar, en parte a causa de esta enfermedad metabólica de nuestra civilización que recibe el nombre de EHNA. Pero en la actualidad esta investigación está lejos de recibir una financiación suficiente en Europa".

Los organizadores del congreso dirigen un mensaje cuádruple al público y a los responsables de la sanidad pública :

- detectar y prevenir la hepatitis, principalmente por medio de la vacunación contra la hepatitis B,

- detectar precozmente los cánceres de hígado,

- tratar a las personas infectadas,

- luchar contra el sobrepeso y la obesidad.

LA EASL

La Asociación Europea para el Estudio del Hígado (European Association for the Study of the Liver, EASL) se fundó en Marburgo, Alemania, en abril de 1966 para la promoción de la investigación sobre el hígado y su patología, y para la mejora del tratamiento de las enfermedades del hígado. El número de socios aumenta constantemente desde hace cuarenta años, gracias principalmente a los esfuerzos de la asociación en reunir generaciones de investigadores y clínicos entorno de sus trabajos y de prestar apoyo a sus investigaciones.

La asociación actúa como consejera ante las autoridades sanitarias europeas y nacionales, la EASL sensibiliza al público sobre los problemas relacionados con las enfermedades hepáticas y teje relaciones con la comunidad internacional de especialistas sobre enfermedades de hígado, en primer lugar gracias a su congreso anual y a través de la organización regular de conferencias temáticas y de talleres sobre los aspectos fundamentales o clínicos de la hepatología. La EASL realiza igualmente una importante acción de formación, sobretodo desde la creación de la "EASL School of Hepatology" y mediante la concesión de las bolsas de estudios Sheila Sherlock, que financian a jóvenes investigadores europeos y a médicos de países en desarrollo.

La EASL colabora con investigaciones y ensayos clínicos internacionales que tienen como objetivo mejorar el tratamiento de los pacientes. A lo largo de toda su existencia, la asociación ha contribuido al enriquecimiento de los conocimientos sobre las enfermedades de hígado. La asociación recibe el apoyo de un número siempre creciente de expertos preocupados por la mejora del bienestar y la salud en todo el mundo.

FUENTE EASL - European Association for the Study of the Liver