Aviso a los gobiernos europeos: Si no se actúa en la lucha contra la hepatitis C correremos el riesgo de una epidemia mundial

30 Sep, 2005, 08:15 BST de European Liver Patients Association (ELPA)

BRUSELAS, Bélgica, September 30 /PRNewswire/ --

- Día Mundial de Concienciación sobre la Hepatitis C (1 Octubre 2005): La hepatitis C - Toda una prioridad a día de hoy

En una llamada de alcance europeo, La Asociación de Pacientes de Hígado (ELPA, del inglés European Liver Patients Association) presenta mañana en Bruselas una petición al Comisario de Sanidad la Unión Europea (UE), Markos Kyprianou, en la que reclama el establecimiento de programas de prevención y soporte destinados a los 12 millones de personas afectadas por el virus de la hepatitis por toda Europa.

La petición fue elaborada a raíz de una reciente investigación llevada a cabo por la ELPA, en la que exponía las enormes discrepancias en los enfoques destinados a combatir el virus de la hepatitis por toda Europa, en cada zona, incluyendo concienciación, prevención, ensayos y tratamiento.

Charles Gore, Presidente de la ELPA, afirmó que "se está acabando el tiempo para que los gobiernos tomen control de esta creciente amenaza para la salud. Además de haber millones de infectados por hepatitis B o C, la actual falta de concienciación y detección de la enfermedad significa que la gran mayoría de personas ni tan sólo saben que están infectadas. Es evidente que necesitamos entrar en acción ahora para frenar la expansión de estas enfermedades crónicas y potencialmente mortales.

La ELPA, y las 20 organizaciones de pacientes de toda Europa a las que representa, cree que la petición de mañana, firmada por decenas de miles de personas de toda Europa, pone de relieve la seriedad del virus de la hepatitis, y enviará un mensaje al gobierno de que ya es hora de que este problema pase a ocupar un lugar privilegiado en el programa sanitario.

"Confiamos en que la petición de mañana enfatiza la necesidad desesperada de actuar contra el virus de la hepatitis: la necesidad de asegurar que puedan llevarse a cabo investigaciones adecuadas en la prevalencia de las enfermedades; que se establezcan programas de detección gratuita; que haya fondos adecuados para ofrecer el mejor tratamiento y cuidado; y que la población más amplia pueda ser instruida sobre estas enfermedades, con el fin de que los síntomas puedan ser reconocidos y para que se emprendan las acciones apropiadas", afirmó Gore.

"Controlar la hepatitis C representa un reto de suma importancia: es una enfermedad infecciosa que afecta a 170 millones de personas en todo el mundo. Aumentar la concienciación entre los gobiernos y la población mundial debe ser una prioridad urgente en aras de luchar contra la expansión de esta enfermedad crónica", añadió.

El Dr. Stefan Zeuzem, catedrático de medicina de la Universidad de Sarre y activo en el Hospital de dicha universidad, cree que nunca estará de más resaltar la importancia de estándares europeos en lo concerniente a detección, diagnóstico y acceso al tratamiento. Según sus palabras, "la hepatitis C es potencialmente mortal y no existe una vacuna. Con más de tres a cuatro millones de casos nuevos cada año en el mundo, es imprescindible que tomemos los pasos a seguir que sean necesarios con tal de prevenir la infección en primer lugar. Es asimismo importante asegurar que la enfermedad es diagnosticada tempranamente para que así los pacientes tengan las mejores oportunidades para luchar contra ella", añadió.

La hepatitis C se transmite mediante contacto directo con sangre infectada y es una enfermedad que progresa lentamente a lo largo de muchos años. Si no recibe tratamiento, el paciente puede desarrollar fibrosis, cirrosis, cáncer de hígado o fallo hepático total. Debido a su "comienzo silencioso", muchas personas con hepatitis C a menudo no son diagnosticadas hasta que dicha enfermedad ha alcanzado un nivel avanzado de gravedad con serias consecuencias médicas.

"Con diagnóstico precoz y tratamiento, la mayoría de pacientes de hepatitis C puede alcanzar una respuesta viral sostenida, lo que es el indicio clínico de una curación. Por tal motivo, es sumamente innecesario que tantos pacientes de hepatitis C sufran las serias consecuencias asociadas dicha enfermedad, si tenemos en cuenta los tratamientos efectivos de los que disponemos para tratarla", concluyó el Profesor Zeuzem.

Más información sobre la hepatitis C destinada a pacientes puede encontrarse en www.elpa-info.org

FUENTE European Liver Patients Association (ELPA)