Bill Gates concede 168 millones de dólares para desarrollar una vacuna de próxima generación contra la malaria

26 Sep, 2008, 00:39 BST de Bill & Melinda Gates Foundation

NUEVA YORK, September 25 /PRNewswire/ --

- En la Reunión de la ONU Gates presagia un nuevo progreso en el control e I+D contra la malaria

Bill Gates ha anunciado hoy que la Bill & Melinda Gates Foundation suministrará 168,7 millones de dólares a PATH por su Iniciativa de Vacunación contra la Malaria (Malaria Vaccine Initiative, MVI por sus siglas en inglés) para el desarrollo de vacunas contra la malaria, una enfermedad que mata a miles de niños en África cada día.

La Iniciativa de Vacunación contra la Malaria PATH (MVI) está trabajando junto a GlaxoSmithKline Biologicals en el desarrollo de un candidato de vacuna de primera generación conocido como RTS,S, que podría convertirse en la primera vacuna contra la malaria en recibir aprobación. Gracias a la nueva beca concedida hoy, la MVI apoyará al desarrollo de las vacunas de próxima generación que podrían proporcionar una protección superior y más duradera.

"Estoy muy contento de que la vacuna contra la malaria haya conseguido demostrar su eficacia en las pruebas avanzadas, aunque este sólo es el primer paso", comentó Gates, co-presidente de la Gates Foundation. "Es el momento de desarrollar una nueva generación de vacunas que sean incluso más eficaces, y que algún día puedan ayudar a erradicar la malaria de forma conjunta".

Gates anunció los nuevos fondos durante la celebración de la UN Millennium Development Goals Malaria Summit, una reunión en la que participaron jefes de estado, consejeros delegados, responsables de las Naciones Unidas y otros líderes. Durante la celebración del evento, la asociación para detener la malaria (Roll Back Malaria Partnership) lanzó el plan de acción global contra la malaria (Global Malaria Action Plan), una estrategia mundial completa para luchar contra la malaria. La beca de la Gates Foundation y otros compromisos anunciados hoy ayudarán a hacer frente a las principales prioridades dentro del Plan de Acción.

Beca para el apoyo a la investigación sobre una nueva generación de vacunas contra la malaria

La beca de la Gates Foundation prestará apoyo a los esfuerzos de la MVI para ampliar su gama de I+D de vacunas con proyectos que van desde la investigación en fase primaria en laboratorio a pruebas clínicas avanzadas en laboratorio. La MVI trabajará con sus socios para descubrir nuevos antígenos y adyuvantes que podrían servir para conseguir vacunas más eficaces y desarrollar nuevas herramientas que sirvan para seleccionar los candidatos más prometedores para el desarrollo futuro.

La MVI además trabajará para conseguir llevar al mercado una vacuna más competitiva y ayudar a asegurar que las vacunas futuras sean posibles y accesibles en los países en vías de desarrollo. Realizarán evaluaciones de mercado, previsiones de demandas y estudios de modelado para guiar a los responsables de políticas y fabricantes de vacunas, además de los socios con los fabricantes de vacunas en los países en vías de desarrollo para mantener los costes bajos.

"Estos nuevos fondos son el reconocimiento de que disponemos de una estrategia sólida de investigación y desarrollo y un equipo para llevarla a cabo", comentó el doctor Christian Loucq, director de la MVI. "Este compromiso deberá señalizar el potencial de los socios de investigación para advertir que es el momento de trabajar juntos y derrotar a esta horrible enfermedad. Además, hemos añadido nuestra cartera de socios y conseguido acuerdos de colaboración sobre componentes de vacunas, con el fin de acelerar su potencial y métodos para comprobar su actividad biológica".

"Nuestra estrategia para el desarrollo de una vacuna contra la malaria sigue la aproximación de PATH sobre enfermedades abandonadas, que ha demostrado que las inversiones en las áreas centrales de investigación y desarrollo, particularmete la tecnología de vacunas, alberga importantes avances ", indicó el doctor Christopher J. Elias, director general y consejero delegado de PATH. "La PATH Malaria Vaccine Initiative ya está preparada para acelerar el desarrollo futuro de lo que el mundo necesita con más urgencia: vacunas seguras, eficaces y con un precio contenido que reduzcan el sufrimiento causado por la malaria".

La beca hace frente a una de las prioridades del nuevo Global Malaria Action Plan, publicado hoy por la Roll Back Malaria Partnership. El plan proporciona una estrategia unificada mundial para luchar contra la malaria, incluyendo la gran utilización de las herramientas actuales y la investigación sobre vacunas y otras nuevas tecnologías.

"El Global Malaria Action Plan conjunta un plan completo para disponer de una mejor inversión en torno a la malaria", comentó Gates. "Si tuviéramos la oportunidad de poder salvar millones de vidas y un plan claro para conseguirlo tendríamos la obligación de llevarlo adelante. Estamos comprometidos a prestar nuestro apoyo a los esfuerzos para conseguir que el Plan de Acción se convierta en realidad - la beca de hoy es sólo el primer paso".

Nuevo éxito para el control de la malaria en Zambia y Etiopía

Gates presentó los nuevos datos del World Malaria Report, publicado la semana pasada por medio de WHO, donde se demuestra que existe un progreso esperanzador contra la malaria en varios países de África durante 2006. Además destacó los datos más recientes de Zambia y Etiopia, que demuestran el impacto de los programas de control contra la malaria a gran escala.

El ministerio de salud de Zambia indicó esta semana que desde el año 2006 los esfuerzos de control de la malaria habían ayudado a reducir la prevalencia parásita de la malaria en niños en un 50%. Desde el año2002 el porcentaje de menaje con al menos una red contra los mosquitos tratada con insecticida había aumentado, pasando de un 14% a un 60%, y el éxito del control de la malaria había ayudado a reducir la mortalidad infantil general en un 29%.

A principios de este mes, el ministerio de salud de Etiopía anunció que había llegado casi al 70% del menaje en áreas de alto riesgo con al menos una red contra los mosquitos tratada con insecticida o spray residual de interior, y que el tratamiento eficaz contra la malaria con una terapia de combinación basada en artemisinin ya estaba disponible en todo el país.

"Las buenas noticias obtenidas en Etiopia y Zambia demuestran el extraordinario progreso que se puede conseguir contra la malaria, incluso en las comunidades más pobres y remotas", comentó Gates. "Al construir y replicar este éxito a nivel mundial podemos salvar millones de vidas".

Ambos países son socios de la Malaria Control and Evaluation Partnership in Africa (MACEPA), una iniciativa de PATH que cuenta con los fondos de la Gates Foundation.

Guiados por la creencia de que cada vida tiene igual valor, la Fundación Bill y Melinda Gates trabaja para ayudar a que todas las personas puedan vivir en forma productiva y saludable. En los países en desarrollo, se esfuerza por mejorar la salud de la gente y ofrecer oportunidades para que puedan combatir por sus propios medios el hambre y la pobreza extrema. En EE.UU. busca garantizar que todas las personas, y en especial aquellos con menos recursos, tengan acceso a las herramientas que les permitan alcanzar el éxito en la educación y en sus vidas. Con sede en Seattle, la fundación está encabezada por la directora ejecutiva Patty Stonesifer y por el copresidente William H. Gates Sr., bajo la dirección de Bill y Melinda Gates y de Warren Buffett.

    
    En Internet:
    Gates Foundation, www.gatesfoundation.org
    PATH Malaria Vaccine Initiative, www.malariavaccine.org
    PATH, www.path.org
    Roll Back Malaria Partnership, http://www.rbm.who.int/

    Página web: http://www.gatesfoundation.org
                http://www.malariavaccine.org
                http://www.path.org
                http://www.rbm.who.int

FUENTE Bill & Melinda Gates Foundation