Descubren cientos de raros huesos de Dodo

23 Dic, 2005, 10:19 GMT de Naturalis

LEIDEN, Países Bajos, December 23 /PRNewswire/ -- El viernes 28 de octubre de 2005, un equipo de investigadores holandeses y mauricianos descubrió la primera capa intacta de huesos y materiales botánicos, incluyendo restos de Dodo. La antigüedad del material se estima entre 2000 y 3000 años. Este Nuevo hallazgo permitirá la primera investigación científica y la reconstrucción del mundo sobre el cual vivió el Dodo (Raphus cucullatus), antes de que el hombre proveniente del oeste llegara a Mauricio y devastara las especies.

El equipo de investigación está formado por los científicos holandeses Kenneth F. Rijsdijk (geólogo, TNO), Frans P.M. Bunnik (paleobotánico, TNO), y Pieter Floore (arqueólogo, Hollandia), Alan Grihault (un experto local en Dodos), y Christian Foo Kune, administrador de la plantación de caña de azúcar "Mon Trésor et Mon Désert" (MTMD), dueña del área donde se hizo el descubrimiento. Julian Hume, un paleontólogo británico que es miembro del equipo de investigación, logró determinar con mayor precisión el origen y la antigüedad de los huesos.

El material fósil se excavó en un área de Mauricio llamada "Mare aux Songes", un área pantanosa de poca profundidad en la parte sudeste seca de la isla, en terreno perteneciente a MTMD. Hasta ahora, se ha excavado aproximadamente 9 metros cuadrados y se han recuperado más de 700 huesos. Todos los huesos se encontraron en una capa, lo cual sugiere la existencia de una fosa común. El descubrimiento arrojó varios huesos de Dodo, incluyendo restos de polluelos de Dodo y una parte muy rara del pico del ave, de la que apenas hay unas cuantas más en todo el mundo. Además de los restos de Dodo, el hallazgo incluyó huesos de varias otras especies de aves extintas, especies de tortuga gigante nativa, y una tortuga gigante bebé, así como también un gran número de semillas y restos de árboles y plantas (parcialmente) extintas. La ubicación de todos los huesos en una sola capa ha hecho pensar a los investigadores que se trata de una fosa común.

Aunque algunos de los huesos del Dodo se encontraron durante el siglo XIX en el Mare aux Songes, la ecología y geología del sitio nunca han sido investigadas. Este tipo de estudios es necesario para reconstruir el panorama, vida silvestre y vegetación del área, y para determinar si los animales pudieron haber perecido en masa debido a un desastre natural. Asimismo, permitirá a los científicos investigar cómo es que tal cantidad de huesos, semillas y Madera terminó en el pantano y cómo se ha mantenido tan bien preservada. Desde que los huesos de Dodo se descubrieron acá en 1920 no ha habido hallazgos posteriores. Esta fosa común ha sido encontrada gracias a la investigación geológica. Julian Hume volvió a examinar recientemente el material encontrado en el Mar aux Songes, y descubrió también algunos huesos de crías de Dodo. En el caso en el que se vuelva a investigar este yacimiento, el equipo de investigación espera descubrir más restos de crías de Dodo.

Con miras a posibilitar el estudio sistemático y acabado del lugar, se está conformando un equipo internacional. El estudio será realizado por especialistas locales (botánicos) de Mauricio en estrecha cooperación con importantes institutos europeos incluido el Nationaal Natuurhistorisch Museum Naturalis de Leiden (Países Bajos), el London Natural History Museum y Geological Survey of the Netherlands de TNO.

Nota para los editores:

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FUENTE Naturalis