Diodo Schottky de alta tensión con diamante anunciado por Element Six

20 Sep, 2005, 07:31 BST de Element Six Ltd

ASCOT, Inglaterra, September 20 /PRNewswire/ -- Element Six (E6) anuncia que ha alcanzado un hito significativo en su programa de electrónica con diamante, gracias a la fabricación de un diodo de barrera Schottky (Schottky-barrier diode, SBD) basado en diamante capaz de funcionar a 1.700 V y menos de 10 A/cm2. Este es el primer hito del programa y ha sido alcanzado antes de lo esperado después de un sólo año de desarrollo. El grupo colaborador que ha llevado a cabo este avance es el consorcio llamado CArbon Power Electronics (CAPE). Este proyecto, apoyado por el ministerio de industria y comercio del Reino unido, está siendo desarrollado por un consorcio de dos compañías del mismo país (Element Six Ltd y Dynex Semiconductor Ltd) y un socio académico (Cambridge University Engineering Department - CUED). El diodo Schottky fue fabricado partiendo de un cristal de diamante creado por Element Six a través de la deposición de vapor químico (chemical vapour deposition, CVD). El diamante, gracias a sus propiedades físicas extremas, demuestra una vez más su potencial como semiconductor de gran amplitud para su uso en electrónica de alta potencia. El rendimiento teórico intrínseco del diamante, combinado con este último dispositivo, sugiere que el diamante podría convertirse en un importante componente en dispositivos de conversión de potencia capaces de operar con tensiones de más de 10.000 voltios y a temperaturas más altas que otros materiales semiconductores.

Las capacidades de manipulación de alta tensión de los dispositivos de estado sólido que utilizan materiales semiconductores como el silicio o el arseniuro de galio son limitadas debido a las propiedades de los materiales. Los dispositivos de alta tensión, necesarios para una amplia gama de aplicaciones avanzadas entre las que se encuentra el control de motores de tracción o la distribución de potencia, precisará de materiales de mayor rendimiento como el carburo de silicio (SiC) y el diamante; en este caso el diamante es por mucho el mejor por sus características como material. E6 ha demostrado que existe una oportunidad para sobrepasar con la tecnología del diamante el nivel alcanzado con los dispositivos de estado sólido basados en SiC, fabricando diodos Schottky de diamante CVD con un cristal.

El director de investigación de Element Six, Steve Coe, declaró, "El desarrollo de estos dispositivos ha presentado grandes retos que sólo un equipo de investigación del más alto nivel podría superar. Sólo gracias a la experiencia del consorcio CAPE hemos podido liberar el gran potencial del diamante como material electrónico".

El Director General de Element Six, Christian Hultner, declaró, "fabricar este diodo Schottky es un tributo a las habilidades de nuestro equipo de investigación, y otra emocionante prueba de que el amanecer de la electrónica del diamante se hace realidad y de que nuestras inversiones en este área van a dar dividendos. Este diodo Schottky, además de otros avances en componentes electrónicos que hemos introducido en el mercado de los semiconductores, representa un estimulante aviso del vasto potencial del diamante como nuevo material en ingeniería. El diodo Schottky será el primero de muchos nuevos productos electrónicos".

Acerca de Element Six

Element Six es el líder internacional en producción de todo tipo de diamantes sintéticos para uso industrial. Element Six ha sido pionero en el desarrollo de la tecnología de diamante CVD desde 1980, con un centro de investigación dedicado a esta actividad situado en Ascot y conocido en todo el mundo. El diamante CVD abre nuevas áreas de aplicación que van más allá de los usos abrasivos del diamante sintético. Entre los usos del diamante CVD se encuentran las ventanas de salida láser, las herramientas de corte, las cuchillas quirúrgicas, las ventanas para girotrones de alta potencia, los disipadores de calor para dispositivos electrónicos o los dispositivos electrónicos activos.

Acerca de Dynex Semiconductor

Dinex Semiconductor es un proveedor internacional de productos y servicios especializado en el campo de los semiconductores de potencia, los sensores de microondas y otros productos con circuitos integrados. Los productos de potencia de la Compañía se utilizan para mejorar la eficiencia, fiabilidad y calidad de la potencia eléctrica en varios sectores, entre ellos: transmisión y distribución de potencia, propulsión marina y sobre raíles, aeroespacial, telecomunicaciones y vehículos eléctricos. Hoy, la sede de Dynex Semiconductor, junto con las instalaciones de manufactura, fabricación de silicio, ventas, marketing, diseño e investigación y desarrollo se encuentran en Lincoln, Reino unido.

Acerca de Cambridge University Engineering Department

La Universidad de Cambridge tiene más de 100 departamentos, facultades y escuelas. El departamento de ingeniería de la Universidad de Cambridge (Cambridge University Engineering Department, CUED) posee varias herramientas que resultan esenciales para el diseño de nuevos dispositivos semiconductores. Entre ellas, tres paquetes software de diseño CAD, estándares del sector para modelado físico; Synopsis/Avant!, ISE y Silvaco. El equipo de Cambridge tiene una gran experiencia en el uso de estas herramientas para el diseño de dispositivos semiconductores de alta potencia. La extensión de estas herramientas para el diseño de dispositivos de diamante es algo en lo que Cambridge tiene experiencia práctica. También posee instalaciones de medida y caracterización desarrolladas durante los últimos 15 años específicamente para dispositivos electrónicos basados en carbono, tanto a nivel fundamental como de dispositivo. El laboratorio de electrónica de potencia también posee instrumentación muy avanzada para una valoración detallada del rendimiento transitivo y los modos de fallo de dispositivos semiconductores de potencia.

FUENTE Element Six Ltd