El aluminio de Alcan es elegido como material para el vehículo de exploración tripulado Orion

12 Ene, 2010, 10:38 GMT de Rio Tinto Alcan

PARÍS, January 12 /PRNewswire/ --

- El aluminio de baja densidad de Alcan es seleccionado como material vital para el vehículo de exploración tripulado Orion

Alcan Global Aerospace Transportation and Industry (Alcan Global ATI), parte de Alcan Engineered Products - una unidad empresarial de Rio Tinto - se va a convertir en el principal proveedor de materiales de bajo peso avanzados de aluminio-litio (Al-Li) para el vehículo de exploración tripulado Orion que será construido por Lockheed Martin como parte del Constellation Program de la NASA. Orion se ha diseñado para llevar a los astronautas a la Estación Espacial Internacional y otros destinos, incluyendo la Luna.

Tras un estudio de materiales de dos años de duración, en el que se incluyeron materiales composite, los aluminios de baja densidad de Alcan fueron seleccionados para el módulo tripulado Orion en el estudio de diseño preliminar del Orion Project de la NASA en agosto de 2009. El estudio del diseño preliminar era una serie de puntos de comprobación que se producían en el ciclo de vida del diseño de un proyecto de ingeniería complejo antes de que comenzara la fabricación del hardware. La decisión confirma que los nuevos aluminios serán un material estructural clave dentro del Constellation Program, que se ha diseñado por la NASA y sus contratistas para sustituir a la lanzadera espacial para la nueva era de exploración del espacio. Al seleccionar los materiales, la NASA procederá con la fase de revisión del diseño vital de Orion.

Las ventajas de los aluminios de baja densidad incluyen una fiabilidad demostrada y seguridad espacial - algo vital en el diseño de un módulo para los astronautas - además de un riesgo inferior de los retrasos en los programas que podrían surgir cuando se certifican nuevos materiales. La baja densidad inherente de los aluminios Al-Li, su alta especificidad de la rigidez, fortaleza y excelentes propiedades mecánicas se espera que ofrezcan un destacado ahorro de peso y un rendimiento de costes predecible.

"La selección de Alcan como principal proveedor de aluminios de baja densidad para el módulo tripulado Orion confirma el gran éxito de Alcan, dentro de los aluminios revolucionarios e innovadores, además de las soluciones de aluminio", indicó Christophe Villemin, director general mundial ATI de Alcan. "Además, destaca la duradera y cercana asociación de Alcan con Lockheed Martin en lo referente a la innovación dentro de los materiales aeroespaciales", añadió Villemin.

"Estamos contentos de ampliar el uso de estos destacados aluminios de bajo peso de Alcan para las naves espaciales de próxima generación de la NASA", comentó Jim Bray, director de Lockheed Martin para el módulo de tripulación y servicios de Orion. "Son vitales para cumplir con los objetivos de la misión, que incluye el viaje para personas a la Luna y a Marte".

Dos de los aluminios son básicos, y tienen un papel clave para la construcción del modulo tripulado que llevará a los astronautas al espacio y les llevará de vuelta de forma segura a la Tierra.

Al-Li 2195 se utilizará para los componentes principales estructurales de transporte de carga, denominados longerons. El material ya ha demostrado sus capacidades en aplicaciones espaciales, ya que se ha utilizado en los tanques externos de la lanzadera espacial para propulsar la lanzadera America hasta su órbita desde 1998.

Además, un nuevo aluminio innovador Al-Li, desarrollado por Alcan y denominado 2050, se utilizará por primera vez en el espacio. Disponible en forma de placa y ofreciendo ventajas de rigidez y fortaleza, en combinación con la reducción de la densidad de un 4%, se utilizará en otros componentes estructurales, incluyendo chasis, largueros y secciones de ventanas. El aluminio 2050 dispone de desarrollo y estandarización de las propiedades materiales metálicas completas, además de documentación de las especificaciones materiales aeroespaciales.

Los envíos de las placas 2050 para Orion desde Ravenswood (West Virginia, EE.UU.), comenzaron en diciembre de 2009. Los envíos del aluminio 2195 desde las plantas de Montreuil-Juigné e Issoire en Francia se llevarán a cabo a principios de 2010.

Alcan Global ATI cuenta con un historial record en programas espaciales, por medio de sus asociaciones con la NASA y sus subcontratistas y la Agencia Espacial Europea (ESA). La lanzadera espacial Ariane 5 y la exploración espacial futura, junto a los programas de lanzamiento, utilizarán materiales de Alcan.

Alcan Global ATI emplea a unas 4.000 personas, y dispone de plantas de fabricación en Europa y Norteamérica. Como líder mundial en la producción de placas aeroespaciales, Alcan Global ATI proporciona a sus clientes su cartera completa de soluciones avanzadas de aluminio de bajo peso. Gracias a su I+D mundial, fabricación e investigación comercial, Alcan Global ATI es capaz de construir suministros a largo plazo e innovadoras asociaciones tecnológicas con los principales líderes aeroespaciales.

Alcan Engineered Products es un negocio mundial líder en el sector y comprometido con el desarrollo de innovadores productos con valor añadido para una amplia variedad de mercados y aplicaciones civiles y de defensa, incluyendo el negocio aeroespacial, transporte en masa, automoción, empaquetamiento, energía y construcción. Con cerca de 11.000 empleados situados en cerca de 30 países y una presencia comercial dentro de más de 60 mercados de Europa, Oriente Medio, África, América y la región de Asia-Pacífico, Alcan Engineered Products está organizada en torno a los negocios dedicados a los materiales de rendimiento en las áreas de los productos de aluminio enrollados, extrusiones y estructuras de automoción, cable de aluminio y comercio internacional.

Alcan Engineered Products tiene su sede central en París (Francia).

Acerca de Rio Tinto

Rio Tinto es un destacado grupo internacional de minería con sede en Reino Unido, que combina Rio Tinto plc, una compañía que cotiza en Londres y NYSE, y Rio Tinto Limited, que cotiza en la Bolsa de Valores de Australia.

Los negocios de Rio Tinto se basan en encontrar, explotar y procesar los recursos minerales. Los productos más destacados son el aluminio, el cobre, los diamantes, la energía (carbón y uranio), el oro, los minerales industriales (bórax, dióxido de titanio, sal, talco) y el mineral de hierro. Sus actividades se expanden por todo el mundo, pero cuentan con una importante representación en Australia y Norteamérica, con negocios destacados en Sudamérica, Asia, Europa y el sur de África.

Si desea más información: Alcan Global ATI: Laura Berneri, +33-1-57-00-21-34, laura.berneri@alcan.com; Alcan Global ATI, Norteamérica: Mark Zelazny, +1-304-273-6369, mark.zelazny@alcan.com; relaciones con los medios de Rio Tinto Alcan, Europa: Thomas Cauvin (CLAI), +33-1-44-69-54-03, thomas.cauvin@clai2.com; relaciones con los medios de Rio Tinto Alcan, Europa: Mina Bishop, +33-1-44-69-54-07, mina.bishop@clai2.com; http://www.riotinto.com

FUENTE Rio Tinto Alcan