El PMA y las fundaciones Gates y Buffett unen sus fuerzas

24 Sep, 2008, 16:00 BST de World Food Programme, Bill & Melinda Gates and Howard G. Buffett Foundations

NUEVA YORK, September 24 /PRNewswire/ --

- Cientos de miles de campesinos pobres se beneficiarán de esta iniciativa

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) de las Naciones Unidas, la Bill & Melinda Gates Foundation y la Howard G. Buffett Foundation han presentado hoy una revolucionaria iniciativa que ayudará a los granjeros pobres en los países en vías de desarrollo a aumentar sus ingresos de forma considerable.

La iniciativa, denominada Purchase for Progress (P4P, en español compras para el progreso), está dirigida a ayudar a los cientos de miles de granjeros con pequeñas explotaciones a disponer de acceso a los mercados fiables en los que vender el excedente de las cosechas a precios competitivos, mejorando las frágiles economías locales.

P4P ayudará a cambiar la forma en la que el PMA adquiere alimentos de forma local, fortaleciendo el papel de los agricultores con pequeñas explotaciones dentro de los mercados agrícolas, permitiéndoles conseguir un mayor suministro alimenticio para las operaciones mundiales del PMA. Se lanzará de forma piloto en 21 países en los próximos cinco años, centrándose en el África subsahariana y Centroamérica.

Las fundaciones, junto al gobierno de Bélgica, ya han consignado 76 millones de dólares.

"Los países pobres se están tambaleando debido al impacto de los elevados precios de los alimentos y los combustibles, y la adquisición de asistencia a los alimentos de los agricultores en estos países en vías de desarrollo es la solución adecuada en el momento preciso", comentó Josette Sheeran, director ejecutivo del PMA. "Purchase for Progress ofrece un beneficio mutuo, ayudamos a nuestros beneficiarios que no cuentan con alimentos o que tienen muy poco y ayudamos a los agricultores locales que no tienen acceso o que tienen poco acceso a los mercados donde todavía venden sus cosechas".

Bill Gates, co-presidente de la Bill & Melinda Gates Foundation, se unió a Sheeran en el anuncio de las Naciones Unidas; además de Howard G. Buffett, director general de la Howard G. Buffett Foundation y los presidentes de Ruanda, Tanzania y Uganda.

El P4P esta dirigido a aumentar de forma considerable los ingresos de al menos 350.000 agricultores dentro de los países pilotos. Finalmente, su intención es apoyar a los agricultores a capitalizar el mercado ofrecido por el PMA y conectarse con otros mercados de alimentos locales y regionales.

La Bill & Melinda Gates Foundation ha consignado 66 millones de dólares para proyectos en 10 países de África. La Howard G. Buffett Foundation ha consignado 9,1 millones de dólares para proyectos en siete países. El gobierno de Bélgica ha contribuido con 750.000 dólares para la República del Congo. Tres países todavía no han recibido fondos.

El PMA es el principal mayor comprador mundial de alimentos para operaciones humanitarias.

La mayor parte de las vidas de las personas más pobres del mundo dentro de las áreas rurales se basan en la agricultura para conseguir alimentos e ingresos.

FUENTE World Food Programme, Bill & Melinda Gates and Howard G. Buffett Foundations