El presidente de EULAR: "La UE está defraudando a 100 millones de pacientes con reumatismo"

13 Jun, 2005, 12:36 BST de European League Against Rheumatism (EULAR)

VIENA (Austria), June 13 /PRNewswire/ --

- Casi 10.000 expertos en reumatismo de 100 países se reúnen en Viena

"La UE está defraudando a más de 100 millones de pacientes europeos de reumatismo. Este rechazo de las preocupaciones legítimas de muchos ciudadanos está provocando irritaciones", criticó el profesor Josef Smolen (Universidad de Viena), presidente de la Liga Europea Contra el Reumatismo (EULAR), en su discurso de clausura de la conferencia EULAR en Viena.

Esta crítica de EULAR, entre cuyos miembros se encuentran importantes organizaciones de profesionales y pacientes de más de 40 países, se debe a lo siguiente: La Comisión Europea aún tiene que reconocer que las enfermedades reumáticas tengan una especial importancia en cualquiera de los programas de investigación y biomedicina y declararla como uno de los temas específicos. "No sólo en el borrador para el séptimo programa de apoyo, que aún está debatiéndose", afirmó Smolen, reumatólogo.

Esta situación se mantiene a pesar de una serie de factores claros: Más de 100 millones de personas de la UE están afectadas por enfermedades del sistema músculo esquelético, que hoy en día representa la principal causa de incapacidad. Casi el uno por ciento de la población de la UE, casi cuatro millones de personas, padece artritis reumatoide, la osteoporosis afecta a aproximadamente el 10 por ciento de la población de la UE. Las muertes causadas por fracturas de cuello o fémur, un desenlace habitual de la osteoporosis, son más que las causadas por el cáncer de mama. El presidente de EULAR calcula que "2,5 millones de empleados a tiempo completo no pueden desempeñar sus labores debido al reumatismo. Según la Comisión Europea, esto supone una pérdida de entre el 0,2 y el 2 por ciento en el producto nacional bruto".

Peticiones de EULAR a la UE: Primera declaración en el Parlamento Europeo.

Según Smolen: "Es especialmente gratificante que muchos miembros del Parlamento Europeo que pertenecen a importantes grupos políticos participen de las preocupaciones y apoyen a EULAR". En la actualidad se está discutiendo un borrador de la declaración a los miembros del Parlamento Europeo. Esencialmente recoge las siguientes peticiones:

La inclusión del reumatismo en las prioridades del VII programa de investigación y en la nueva Estrategia Sanitaria de la UE

El fortalecimiento de las leyes contra la discriminación por incapacidad mediante una nueva directiva separada de la UE

Mejoras del acceso a todas las opciones de tratamiento para los pacientes con reumatismo de toda la UE

Según Smolen: "La conferencia ha demostrado que el tratamiento médico del reumatismo, por ejemplo, ha avanzado muchísimo con los nuevos productos biológicos". Sólo podemos esperar que la industria no pierda su interés en realizar más innovaciones, que son costosas, debido a la falta de iniciativa en investigación de las autoridades europeas.

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FUENTE European League Against Rheumatism (EULAR)