El uso habitual de la vacuna Hib podría eliminar casi totalmente la enfermedad más mortal en África.

08 Ago, 2006, 22:00 BST de Hib Initiative

BALTIMORE, Maryland, August 8 /PRNewswire/ --

- Salvar las vidas de los niños: Un estudio keniano confirma los índices reducidos de la enfermedad Hib

La revista Journal of the American Medical Association (JAMA) ha publicado hoy una investigación que muestra que, tres años después de su introducción, la vacunación rutinaria en niños en Kenia contra la Haemophilus influenzae tipo b (Hib) ha reducido significativamente los índices de la enfermedad Hib invasiva en un 88%.

El documento, titulado: Effectiveness of Haemophilus influenzae Type b (Hib) Conjugate Vaccine Introduction into Routine Childhood Immunization in Kenya,[1] fue realizado por un equipo dirigido por el doctor Anthony Scott de la Universidad de Oxford. Según el estudio, la vacuna Hib:

- Redujo la enfermedad Hib invasiva confirmado en laboratorio al 88% por debajo de la línea de base

- Previno unas 3.370 hospitalizaciones en Kenia en 2005

La bacteria Hib es una causa mortal de enfermedad invasiva como la meningitis y las infecciones de la sangre, y una causa principal de neumonía aguda en niños menores de 5 años. La mayoría de las muertes se producen en el mundo en desarrollo, y África registra más muertes debido a Hib que ningún otro continente.

En relación al estudio, Karen Cowgill, autor principal y, en el momento del estudio, responsable del Epidemic Intelligence Service en los Centers for Disease Control and Prevention en EE.UU., dijo: "Estos resultados demuestran la efectividad de la vacuna Hib en la reducción de enfermedades infantiles graves y muertes asociadas en Kenia, y nos indican que se podrían haber evitado muchas más muertes en África si más países añadiesen la vacuna a sus programas de inmunización rutinarios."

Éste es el primer estudio publicado en la zona este de África para documentar el gran beneficio de la vacunación Hib rutinaria en la protección de niños contra los efectos devastadores de una causa principal de la meningitis y la neumonía en niños en el mundo en desarrollo. Los descubrimientos construyen una base considerable de evidencias crecientes en África y en todo el mundo: se han observado resultados similares en Gambia, Chile, EE.UU., y Reino Unido. Puede esperarse razonablemente que los descubrimientos de este estudio se apliquen a otros sitios de África también.

Recientemente, una serie de países en desarrollo han comenzado a vacunar de forma rutinaria a niños contra la enfermedad Hib. A pesar de las pruebas abrumadoras y del apoyo a favor de la vacunación, menos del 40% de los países africanos han adoptado la vacuna para la Hib.[2] Uno de los obstáculos principales ha sido la falta de información disponible sobre la carga de la enfermedad Hib y la efectividad de la vacuna.

"Es vital que las intervenciones en salud pública como la introducción de la vacuna Hib se apoyen con pruebas claras", dijo el doctor Sharif, subdirector de Medical Services dentro del Ministerio de Salud de Kenia. "La fuerza de nuestros sistemas de vigilancia también nos ayudarán con la evaluación de nuevas vacunas para prevenir otros causantes de mortalidad infantil como el pneumococcus y rotavirus", añadió.

La vigilancia para controlar el impacto de los programas de salud y vacunación es esencial. "Creando la base que evidencia la introducción de nuevas vacunas que salvan las vidas es un paso crítico en el entendimiento que los países intervencionistas necesitan para salvar más vidas más rápido", dijo Julian Lob-Levyt, secretario ejecutivo, GAVI Alliance. "Si puede medir el impacto de una enfermedad en su país, es más fácil prevenirla", añadió.

A nivel mundial, se estima que la enfermedad Hib causa 3 millones de episodios de enfermedades graves al año, que resultan en 400.000 muertes infantiles. Donde se ha utilizado la vacuna Hib de forma rutinaria, la enfermedad ha sido prácticamente eliminada. Si los países, donantes y la industria pueden movilizarse para introducir la vacuna Hib, los padres, niños y proveedores de atención sanitaria en África podrían ver cómo la muerte y el sufrimiento debidos a la Hib se convierten en una preocupación del pasado.

GAVI Alliance, junto con socios y accionistas en Kenia y otros países en desarrollo, están colaborando para ofrecer financiación para los programas de vacunación y para aplicar programas para mejorar los sistemas de salud y fortalecer las redes de vigilancia.

Este estudio respalda al grupo de expertos de asesoría estratégica (SAGE, en inglés) de la OMS y la fuerza de trabajo de África sobre recomendaciones de inmunización para la aplicación global de la vacuna Hib y sugiere que el uso rutinario podría ayudar a alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir la mortalidad infantil a dos tercios para 2015.

Notas a los redactores

Programa de investigación KEMRI-Wellcome

Salvaguardar la salud de los niños africanos es la principal motivación de investigación en el programa de investigación KEMRI-Wellcome. Con un compromiso a largo plazo para fortalecer la capacidad científica, se ha establecido a sí mismo como un centro de investigación reconocido internacionalmente que trataba la malaria y otras enfermedades infecciosas importantes como la enfermedad Hib. El Programa se localiza en sitios en Kilifi, a una hora de Mombasa por la costa, y en Nairobi capital. Kilifi es el principal centro de investigación clínica y epidemiológica.

Centros para el control y prevención de la enfermedad (CDC)

CDC es la principal agencia de EE.UU. para la protección de la salud y seguridad de todos los americanos. Desde su fundación en 1946 para ayudar a controlar la malaria, el CDC ha permanecido al frente de los esfuerzos en salud pública para prevenir y controlar enfermedades infecciosas y crónicas, daños, peligros en el lugar de trabajo, discapacidades y amenazas en salud medioambiental. Hoy, el CDC es reconocido globalmente por dirigir la investigación y por sus planteamientos orientados a la acción. El CDC aplica la investigación y los descubrimientos para mejorar las vidas de las personas y responder a las emergencias sanitarias.

Ministerio de Salud de la República de Kenia (MoH)

La misión del MoH es fomentar y participar en la provisión de servicios de prevención integrados y de alta calidad, curativos y de rehabilitación para todos los habitantes de Kenia. El Ministerio ofrece servicios sanitarios para la población de Kenia, de 32 millones de personas. El programa ampliado sobre servicios de inmunización (EPI) en Kenia comenzó a principios de los ochenta y se han llevado a cabo varias intervenciones para impulsar estos servicios. Los logros incluyen reducir la morbosidad y la mortalidad asociadas con enfermedades que pueden prevenirse mediante la vacunación y garantizar servicios accesibles y a bajo precio para la comunidad.

La iniciativa Hib

El año pasado, GAVI Alliance lanzó un programa de 37 millones de dólares llamado Iniciativa Hib, que reunió a expertos en enfermedades infecciosas de la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, la London School of Hygiene and Tropical Medicine, los U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC), y la OMS para fomentar la toma de decisiones basadas en la evidencia en relación al uso de la vacuna Hib en el mundo en desarrollo. Se estima que hay 3 millones de casos de la enfermedad Hib anuales en niños menores de 5 años, que provocan unas 400.000 muertes. Para más información, visite: www.hibaction.org.

GAVI Alliance

Una alianza de los principales accionistas en inmunización, GAVI Alliance incluye entre sus socios países en desarrollo y gobiernos donantes, la Organización Mundial de la Salud (OMS), UNICEF, el Banco Mundial, la industria de la vacunación en los países industrializados y en los que están en vías de desarrollo, agencias técnicas y de investigación, ONG, y la Bill & Melinda Gates Foundation. Se estima que más de 1,7 millones de muertes prematuras se han prevenido como resultado de la acción de GAVI a finales de 2005. Los esfuerzos de GAVI son críticos para lograr el objetivo de desarrollo del milenio sobre salud infantil, que busca reducir la mortalidad infantil dos tercios para 2015. De los más de 10 millones de niños que mueren cada año antes de cumplir los 5 años, 2,5 millones mueren por enfermedades que podrían prevenirse con vacunas nuevas o actualmente disponibles.

[1] August 9, 2006-Vol 296, No. 6 671

[2]. La vacuna Hib se utiliza rutinariamente en Kenia y en otros 14 países de África.

FUENTE Hib Initiative