Grupos de viajes critican duramente el proceso de revisión de SIR realizado por la CE

17 Jul, 2007, 11:03 BST de Business Travel Coalition

BRUSELAS, Bélgica, July 17 /PRNewswire/ --

- El cambio para tres aerolíneas y sus SIR ignora el actual proceso de consultas

- Algunos grupos exhortan el inmediato reinicio de la consulta con las partes interesadas para proteger a los consumidores

La Asociación Belga de Operadores Mayoristas de Turismo (BATM), la Coalición de Viajes de Negocios (BTC), la Asociación Internacional de Pasajeros de Aerolíneas (IAPA), la Asociación Holandesa de Operadores Mayoristas de Turismo, Centros de Viajes Advantage, Asociaciones Focalizadas Advantage y la Alianza de Operadores Mayoristas de Viajes y Turismo expresaron hoy su sorpresa y profunda preocupación por el hecho de que algunos funcionarios de la Dirección General de Energía y Transportes de la Comisión Europea, DG TREN, parecen estar listos, sin notificación al público ni debates previos, a encontrar que no existen compañías aéreas matrices de sistemas informatizados de reservas (SIR) en Europa. Una decisión de este tipo dejaría sin valor ni efecto alguno al Código de Conducta de la Unión Europea que protege a los consumidores, exponiendo a los consumidores de negocios y placer a información parcializada y precios más altos.

La directora de Asuntos de Consumidores e Industria de la IAPA, Nancy McKinley manifestó: " Lo que resulta particularmente desconcertante es que se está considerando esta decisión secreta, que socavaría por completo la efectividad del Código, mientras la Comisión realiza una consulta pública que confirma por mayoría abrumadora que se necesitan estas protecciones básicas y que se deberían aplicar a todos los transportistas con acciones de propiedad en SIR. El interés de los consumidores, que sería primordial en estas medidas, como habían prometido solemnemente los funcionarios de DG-TREN, está ahora a punto de ser sacrificado bajo un manto de oscuridad. "

En abril, DG-TREN inició una consulta entre las partes interesadas que invitaba a comentar sobre la actual distribución del mercado de las aerolíneas y planteaba una serie de preguntas a los participantes de la industria. No se mencionó una sola palabra acerca de cuestionar la actual definición de " compañía aérea matriz " (es decir, aquella que " es propietaria o controla de manera efectiva " un SIR) en Europa. Sin embargo, a raíz de un reciente informe de prensa donde se especulaba que DG TREN podría estar considerando modificar la definición de " compañía aérea matriz " y basada en otras evidencias, la Coalición de Viajes de Negocios (BTC, por las siglas de Business Travel Coalition) le envió un comunicado DG-TREN para expresar su profunda preocupación y solicitar aclaraciones. Luego de escribir la carta, la coalición BTC recibió información adicional que señala que funcionarios de alto nivel de DG-TREN están listos para modificar la definición de compañía aérea matriz para hacer que desaparezcan calladamente todas las compañías aéreas matrices de SIR en Europa. (Encuentre la carta enviada por la coalición BTC a DG TREN en http://businesstravelcoalition.com/advocacy/statements/116.html.)

El director de BTC, Kevin Mitchell, declaró: " Este secreto intento de algunos reguladores por favorecer unas cuantas aerolíneas grandes a expensas de los consumidores en Europa será condenado universalmente y desafiado por los grupos de consumidores y las partes interesadas de la industria de viajes. También esperamos el respaldo de los parlamentarios que se han erigido a favor de los consumidores en el pasado. Estamos preparados para debatir públicamente la necesidad de estas protecciones de manera equitativa y transparente. "

La coalición no estaría respondiendo tan enérgicamente si esto no fuera una repetición de los esfuerzos en el pasado por trastocar el proceso de revisión bajo un manto de oscuridad. Por ejemplo, en 2005 la táctica fue sepultar el Código bajo innumerables reglas y normativas obsoletas en un paquete destinado al pote de basura normativo. Solo la intervención del Parlamento evitó este desastre para el consumidor. Hoy, bajo la forma de un proceso de revisión externo e interno, abierto y colaborador, se ha concebido la " madre de todas las soluciones provisorias ".

" Llega un punto en el que lo que está en juego es tan vital para los consumidores que no queda otra que dejar al descubierto los hechos y el contexto para que todas las partes interesadas busquen proteger sus intereses antes de que sea demasiado tarde ", afirmó la presidenta de BATM, Nora Buysschaert. " En las semanas venideras trabajaremos para hacer notar esta cuestión a otros funcionarios de la Comisión, a los parlamentarios y a las otras partes interesadas, que sin duda se unirán a favor de la causa del consumidor ", añadió. Una presentación formal ante la Comisión para mantener en su sitio las protecciones esenciales para el consumidor reunió 119 firmas de un grupo que representa a los diversos estratos de empresarios, agentes de viajes, grupos de consumidores incluyendo a las Naciones Unidas, con actividades de viajes en todos los estados de la Unión Europea.

Numerosos grupos de viajes se reunieron el 5 de junio de 2007 durante 90 minutos con funcionarios de DG TREN para analizar cuáles protecciones esenciales para el consumidor se deberán mantener en cualquier revisión del Código de Conducta del SIR. Los funcionarios expresaron su conformidad con todas las preocupaciones y recomendaciones del grupo mientras que durante la reunión, como en otros sitios, permanecieron en silencio sobre este cambio potencial monumentalmente significante en la interpretación de lo que constituye una compañía aérea matriz. " La verdadera ironía de esto es que DG-TREN está realizando la revisión bajo la excusa de una mejor reglamentación ", añadió Mitchell. " Una mejor reglamentación significa, si es que significa algo, imparcialidad y franqueza, no misterio. "

Entendemos que otra destacada organización de viajes expresó lo siguiente con relación a estos desarrollos:

" Nos enteramos con sorpresa de una propuesta para modificar la definición de propiedad cuando esto no fue mencionado durante nuestras profundas discusiones con los representantes de la Comisión Europea en junio de este año. Hubiéramos recibido con mucho gusto las consultas con relación a este tema clave, ya que creemos que la definición debe ser revisada bajo la luz de los distintos modelos de propiedad ahora que las inversiones privadas son tan prolíficas en nuestra industria. Si la decisión de redefinir la cláusula de propiedad está diseñada, sin embargo, para debilitar la aplicación del cumplimiento de las normativas sobre los propietarios directos de los sistemas de distribución global, entonces consideraríamos que esto es un intento, por parte de la Comisión Europea de sacar la normativa por la puerta trasera. ", añadió Paul Tilstone, director ejecutivo, Institute of Travel Management, Reino Unido e Irlanda

ACERCA DE BATM

La misión de la Asociación Belga de Operadores Mayoristas de Turismo, BATM, es ser conocida como la organización que representa a los operadores mayoristas de turismo y compradores dentro de la industria de viajes, fomentar las mejores prácticas de la industria, educar y proveer foros para establecer redes y compartir conocimientos en Bélgica.

ACERCA DE BTC

Fundada en 1994, Coalición de Viajes de Negocios, BTC, tiene como misión dar transparencia a las políticas y prácticas industriales y gubernamentales, de modo que los clientes puedan influir sobre temas de importancia estratégica para ellos.

ACERCA DE IAPA

La Asociación Internacional de Pasajeros de Aerolíneas, IAPA, tiene más de 45 años de historia representando a los viajeros de negocios frecuentes. Posee oficinas en Dallas, Londres y Hong Kong, y más de 400,000 miembros en todo el mundo.

Sitio Web: http://www.btcweb.biz

FUENTE Business Travel Coalition