La EPOC afecta sobre todo al pilar de la fuerza de trabajo mundial (personas de entre 40 y 65 años)

18 Nov, 2009, 17:48 GMT de Education for Health

LONDRES, November 18 /PRNewswire/ --

- La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) afecta sobre todo al pilar de la fuerza de trabajo mundial (personas de entre 40 y 65 años)

- El nuevo informe destaca la carga económica mundial de la enfermedad

- Se estima que se pierden dos mil millones de horas de trabajo a la semana

COPD Uncovered (La EPOC al descubierto), un nuevo informe publicado hoy revele por primera vez que las personas de entre 40 y 65 años emergen como la nueva cara de esta enfermedad. Realizado por Education for Health y otros expertos líderes, el informe desvela una mayoría nueva y más joven de pacientes de la EPOC (1) que se encuentran en la flor de su carrera, y que son responsables financieramente del cuidado de sus hijos y padres envejecidos. Los autores instan a los responsables políticos a que lean su informe y piensen en cómo debería afrontarse la EPOC en este grupo de edad crítico del que tanto depende la sociedad como ganadores de sueldo principales(2,3).

La EPOC afecta a 210 millones de personas y se predice que será la tercera causa de muerte principal en un plazo de diez años(4). Siendo una enfermedad que debilita de manera preocupante, la EPOC deteriora drásticamente la productividad de la población. De hecho, el informe halló que las personas que tienen entre 40 y 65 años que padecen de EPOC pierden diez horas de trabajo a la semana debido a su estado(5). A escala mundial, eso representa más de dos mil millones de horas de trabajo perdidas cada semana en todo el mundo. Además, la EPOC provoca una pérdida anual de productividad de casi 28.000 años(6). El informe deduce que si no se hace nada al respecto, la EPOC podría tener consecuencias importantes en la fuerza de trabajo y economía mundial sobre los pacientes, las familias, los empresarios y la sociedad a medida que la enfermedad aumenta.

"Dado el impacto económico potencial, resulta vital que las personas de entre 40 y 65 años sean capaces de llevar una vida activa y productiva", dijo Monica Fletcher, consejera delegada de Education for Health. "Mediante la publicación de este informe queremos desencadenar un importante dialogo mundial con los principales accionistas mundiales sobre cómo invertir mejor en un diagnostico temprano y en la gestión de estos pacientes más jóvenes".

Otras reflexiones clave del informe incluyen:

- La EPOC es más costosa que el asma y la diabetes: el coste de la EPOC excede a otras enfermedades graves y de largo plazo incluyendo el asma y la diabetes(7). La carga mundial de la EPOC duplica casi a la de la diabetes y causa más muertes(6).

- El tratamiento efectivo contra la EPOC debe ir más allá de dejar de fumar. Es cierto que la principal causa de la EPOC es el fumar(8) y que el dejar de hacerlo es una importante parte para el tratamiento de la EPOC. Sin embargo, muchos antiguos fumadores desarrollan síntomas y se les diagnostica una década o dos después de haber dejado de fumar. De hecho, si se dejara de fumar hoy definitivamente, el efecto de las estadísticas de la EPOC no se verían hasta pasados 20 años(9).

- La EPOC presiona los sistemas sanitarios. Uno de cada seis pacientes europeos y estadounidenses ha visitado la sala de urgencias o el hospital en un periodo de seis meses 2006-20075. Si extrapolamos estas cifras, se indica que hasta 64 millones de pacientes que padecen la EPOC a nivel mundial pueden ingresarse en hospitales cada año debido a su estado. Además, una gran mayoría de los pacientes con EPOC sufren de dolencias asociadas, tales como la enfermedad cardíaca, presión sanguínea elevada y diabetes(10-13). De hecho, el 40 por ciento padece una enfermedad cardiaca 10 y hasta el 42 por ciento de presión sanguínea elevada(12,13). - Las familias también pueden enfrentarse a la carga. Ahora se diagnostican más mujeres que hombres de EPOC(14), un segmento de pacientes central en el cuidado de la familia.

Acerca de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una enfermedad pulmonar debilitante, que amenaza la vida y progresiva que interfiere en la respiración normal(8). Se estima que provoca cerca de tres millones de muertes al año, una media de una persona cada 10 segundos(4). La EPOC hace referencia el enfisema y a la bronquitis crónica, dos enfermedades pulmonares que comúnmente coexisten. Debido al deterioro del pulmón, las personas que tienen la EPOC experimentan síntomas como falta de respiración crónica y tos que impactan en la capacidad de llevar una vida activa y productiva(8). No hay cura para la EPOC, pero puede tratarse.

Acerca de COPD Uncovered

COPD Uncovered representa los esfuerzos combinados de un comité multidisciplinar de expertos internacionales, que se reúnen para traer algunos de los asuntos más candentes de la EPOC hoy. Su objetivo es destacar el impacto de la EPOC en un segmento de pacientes infraestudiado e ignorado de 40 a 65 años.

La iniciativa COPD Uncovered es un compendio de investigación y análisis llevado a cabo por expertos en salud respiratoria. Esta iniciativa está patrocinada por Novartis Pharma AG y administrada por secretariado de Chandler Chicco Companies (CCC). Los estudios subyacentes del informe COPD Uncovered Report fueron encargados por Novartis Pharma AG.

Siguiendo la publicación de este informe, los expertos de COPD Uncovered están dirigiendo más investigaciones cuantitativas en los costes directos e indirectos de la enfermedad en este grupo de edad. En 2010, se espera que publiquen los resultados del estudio que se centrarán en el impacto específico de la EPOC en la vida diaria de más de 2.000 pacientes de EPOC de edades comprendidas entre los 45 y 67 años de EE.UU., el Reino Unido, Alemania, Brasil, China y Turquía.

Acerca de los autores

El informe COPD Uncovered, publicado en el día mundial de la EPOC del 2009, se ha realizado por las siguientes personas, y ha sido patrocinado por Novartis con la asistencia editorial de especialistas en educación médica de CCC:

    
    - Monica Fletcher, consejera delegada, Education for Health y National
      Respiratory Training Center, responsable principal de COPD Uncovered

    - Dra Marianella Salapatas, director general, European Federation of 
      Allergy and Airways Diseases Patients' Associations

    - Profesor Thys van der Molen, Department of General Practice,
       University of Groningen

    - John Walsh, director general y consejero delegado, COPD Foundation

    Para descargar un ejemplar del informe COPD Uncovered report, visite:

    http://bit.ly/3n99Yu

    Referencias:

    http://www.educationforhealth.org.uk/_documents/COPD_Pressrelease.pdf

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    Sue Davis Russell - asistente personal del consejero delegado 
    Education for Health
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