La Gates Foundation invierte en las 104 nuevas ideas sobre salud humana

22 Oct, 2008, 15:43 BST de Bill & Melinda Gates Foundation

BANGKOK, Tailandia, October 22 /PRNewswire/ --

- Científicos de una diversa gama de disciplinas y regiones reciben cada uno 100.000 dólares estadounidenses para explorar proyectos atrevidos y no realizados anteriormente

La Bill & Melinda Gates Foundation ha anunciado hoy 104 becas que explorarán las formas más atrevidas y las no realizadas anteriormente para mejorar la salud mundial. Las becas, con un valor unitario de 100.000 dólares estadounidenses, estarán disponibles para científicos de 22 países y cinco continentes. Son la primera ronda de fondos de Grand Challenges Explorations, una iniciativa destinada a ayudar a reducir las barreras de las pruebas de innovadoras ideas en relación a la salud mundial.

El set inicial de becas inyectará una perspectiva fresca dentro de la investigación dedicada a prevenir o curar enfermedades infecciosas, como el VIH/SIDA y TB, además de limitar la emergencia de la resistencia a los fármacos. Las aplicaciones de éxito han demostrado cómo sus proyectos se salen de los paradigmas científicos actuales y pueden servir para conseguir importantes avances de éxito - en sólo dos páginas.

"Esperábamos que este programa pudiera nivelar el campo de juego para que cualquier persona con una idea transformacional pudiera evaluar más rápidamente los beneficios de la salud mundial", comentó el doctor Tachi Yamada, director general de salud humana de la Gates Foundation, quien anunció las becas en la cuarta reunión anual de Grand Challenges dentro de la iniciativa Global Health en Bangkok. "La calidad de las aplicaciones ha superado todas nuestras expectativas. Ha sido complicado para los encargados de estudiar las solicitudes elegir la gran idea ganadora, ya que hemos seleccionado casi el doble de proyectos para fondos de lo que esperábamos en un principio".

Se han seleccionado ciento cuatro becas de cerca de 4.000 proposiciones, con una distribución geográfica de las aplicaciones que se equipara a la distribución geográfica de los premios. Los detalles de las aplicaciones no se proporcionan a los encargados de estudiar las solicitudes, lo que les ayuda a centrarse en la innovación de las ideas en lugar de las credenciales de los científicos, localización geográfica o reputación de la organización.

Están representados todos los niveles de los científicos, incluyendo los jóvenes investigadores que nunca antes habían recibido una beca, además de todos los que están aplicando su experiencia en otros campos, como la bioingeniería. Las becas proceden de las universidades y de otras organizaciones sin ánimo de lucro, agencias gubernamentales y seis compañías privadas.

Los proyectos cubren una amplia gama de innovaciones, incluyendo una "linterna para mosquitos", que tiene como objetivo prevenir la transmisión de la malaria gracias a la interrupción de la longitud de onda, autodestrucción de las células TB y estudio de las propiedades anti-ineficaces del ojo a fin de ayudar a prevenir el VIH/SIDA y otras enfermedades infecciosas. Algunos de los ejemplos de los proyectos que han recibido fondos son los siguientes:

    
    - Imitación de los procesos naturales eficaces para limitar la enfermedad
      infecciosa:

        - Pattamaporn Kittayapong, de la Universidad de Mahidol en Tailandia,
          explorará las nuevas aproximaciones para controlar la fiebre del 
          dengue gracias al estudio de la bacteria con capacidad natural para 
          limitar la enfermedad.

        - Suzanne Fleiszig, de la Universidad de California, Berkeley, en 
          EE.UU., se centrará en las defensas naturales del ojo humano para 
          descubrir nuevas clases de un amplio espectro de agentes 
          anti-microbiales.

        - Elizabeth Sockett, de la Universidad de Nottingham en Reino Unido,
          estudiará si el mejor medicamento contra algunas de las bacterias 
          que causan enfermedades puede ser un "antibiótico vivo" realizado 
          con microorganismos que son víctimas naturales para los que están 
          dañados.

    - Formas de ingeniería que mejoran el sistema inmune de los humanos:

        - Leonard Damelin, del National Health Laboratory Service en 
          Sudáfrica, intentará mejorar la bacteria que reside de forma 
          natural en las paredes de la vagina y cervix con el fin de mejorar 
          su capacidad de luchar contra las infecciones.

        - Yen Wah Tong, de la Universidad nacional de Singapur, intentará 
          crear nanopartículas para "absorber" los virus que circulan por el 
          organismo; las partículas estarán marcadas con los virus para 
          imitar la estructura de tres dimensiones de las células que los 
          virus normalmente intentan infectar.

        - Jord Stam, de la Universidad de Utrecht en los Países Bajos, 
          intentará crear anticuerpos "de dos caras" para luchar contra el 
          VIH; una cara estará sujeta al VIH, mientras que la otra cara 
          depositará de forma segura el virus en las células en las que no 
          se puede replicar.

        - Sanah Jowhari, del TheraCarb, una compañía biotecnológica con sede 
          en Canadá, aplicará la tecnología con el fin de capturar y eliminar 
          la toxina del cólera del organismo a un huésped, validando una 
          aproximación para desarrollar un fármaco candidato eficaz para el 
          cólera.

    - Conseguir resultados inesperados para la salud mundial:

        - Elijah Songok, del Instituto de investigación médica de Kenya,
          explorará si la Resistencia natural al VIH podría estar relacionada 
          con los marcadores genéticos para la diabetes de tipo 2.

        - Huan Nguyen, del Instituto internacional de vacunas en Corea, 
          realizará un seguimiento de los descubrimientos no esperados sobre 
          la proteína verde fluorescente originalmente destinada a alcanzar 
          el control y su posibilidad de servir como base para una vacuna 
          altamente eficaz contra la gripe.

    - Explorando las hipótesis del reto de la sabiduría convencional:

        - Mike McCune, de la Universidad de California, San Francisco, en 
          EE.UU., sugiere que la mejor respuesta inmune para el VIH podría 
          ser la no respuesta total, ya que las células inmunes que son 
          controladas para luchar contra el virus son las mismas células que 
          infectan al VIH.

        - Hiroyuki Matsuoka, de la Universidad de medicina de Jichi en Japón,
          cree que es posible convertir a los mosquitos que normalmente 
          transmiten las enfermedades en "jeringuillas voladoras", así que 
          cuando pican a los humanos les están suministrando vacunas.

La lista completa de los proyectos con fondos está en www.gcgh.org/explorations.

Acerca de Grand Challenges Explorations

Grand Challenges Explorations es una iniciativa de cinco años por valor de 100 millones de dólares estadounidenses dedicada a la promoción de la innovación en salud mundial. Es parte de Grand Challenges dentro de la iniciativa Global Health, que cuenta con el apoyo de la Gates Foundation para conseguir las principales revoluciones dentro de la salud mundial.

La iniciativa de Explorations utiliza un proceso de becas ágil y mejorado. Las aplicaciones se limitan a dos páginas, mientras que no son necesarios los datos preliminares. Las proposiciones se estudian y son seleccionadas por un comité de personas con fondos y expertos externos, y las decisiones de las becas se realizan durante unos tres meses después del cierre de la ronda de fondos.

Las solicitudes para la segunda ronda de Grand Challenges Explorations se aceptarán hasta el 2 de noviembre de 2008, mientras que los temas para la tercera ronda se anunciarán a principios de 2009. Las instrucciones de la aplicación de la beca, incluyendo la lista de áreas de temas en las que se aceptan actualmente las proposiciones, está disponible en www.gcgh.org/explorations.

Guiados por la creencia de que cada vida tiene igual valor, la Fundación Bill y Melinda Gates trabaja para ayudar a que todas las personas puedan vivir en forma productiva y saludable. En los países en desarrollo, se esfuerza por mejorar la salud de la gente y ofrecer oportunidades para que puedan combatir por sus propios medios el hambre y la pobreza extrema. En EE.UU. busca garantizar que todas las personas, y en especial aquellos con menos recursos, tengan acceso a las herramientas que les permitan alcanzar el éxito en la educación y en sus vidas. Con sede en Seattle, la fundación está encabezada por el consejero delegado Jeff Raikes y por el copresidente William H. Gates Sr., bajo la dirección de Bill y Melinda Gates y de Warren Buffett.

Página web: http://www.gcgh.org

FUENTE Bill & Melinda Gates Foundation