La OMS reúne a los principales expertos para discutir el peso de la enfermedad neumocócica

15 Feb, 2006, 09:30 GMT de GAVI's PneumoADIP

COLOMBO, Sri Lanka, February 15 /PRNewswire/ --

- La prevención de la mortalidad infantil sigue siendo una prioridad en Asia

- La vigilancia efectiva es el primer paso para eliminar la enfermedad

La necesidad de un esfuerzo urgente y sostenido de documentar el peso de la enfermedad neumocócica fue el tema central de los científicos que asistieron hoy al encuentro de la OMS. Con una mortalidad estimada de un millón de niños cada año[1], los esfuerzos locales para medir la escala del problema que supone la enfermedad neumocócica en Asia son esenciales en la prevención de la innecesaria mortalidad infantil a causa de la neumonía por Streptococcus, bacteria responsable de la neumonía y la meningitis.

Las enfermedades neumocócicas graves ocurren a lo largo de toda la vida, pero los niños (especialmente los menores de dos años) y las personas mayores presentan un riesgo mayor de contraer una enfermedad neumocócica grave. Además, más del 90 por ciento de las muertes provocadas por la neumonía neumocócica en niños suceden en países en vías de desarrollo, y la meningitis neumocócica mata o incapacita a más del 40 por ciento de los niños que contraen la enfermedad.

"La vigilancia efectiva de la enfermedad neumocócica y sus serotipos es necesaria para precisar la magnitud del problema y contribuir a la evaluación del efecto de las vacunas disponibles", comentó el doctor Thomas Cherian, coordinator a.i., EPI+, Vaccines and Biologicals en la OMS

La enfermedad neumocócica es un importante problema sanitario global, y de preocupación en Asia. Por ejemplo, en el Lady Ridgeway Hospital (LRH) para niños en Colombo, Sri Lanka -uno de los mayores hospitales infantiles de la región- se registraron 794 casos de neumonía (32 muertes) y 295 casos de meningitis (9 muertes) en 2003[2]. La vigilancia neumocócica, iniciada en 2005, indica que un importante porcentaje de estos casos podría deberse a infecciones por Streptococcus.

El doctor Nihal Abeysinghe, el principal epidemiólogo del Ministerio de Sanidad, está muy contento con que Sri Lanka forme parte de la Alianza para la enfermedad neumocócica del Sureste asiático (SAPNA) y de que la vigilancia neumocócica realizada en Sri Lanka se base en una metodología con altos estándares de control de calidad. También destacó el valor y la importancia de la asistencia técnica y financiera desarrollada por la OMS y GAVI's PneumoADIP en las actividades de apoyo y vigilancia neumocócica efectiva en Sri Lanka.

La doctora Sarath de Silva, pediatra en el LRH dijo que el apoyo de laboratorio microbiológico mejorado proporciona ahora a los médicos la oportunidad de identificar la enfermedad neumocócica como una causa principal de la meningitis y la neumonía en niños. En 2005, la bacteria Streptococcus pneumoniae fue aislada a partir de los especímenes de tres pacientes de meningitis y 9 pacientes de neumonía.

El doctor Kumudu Karunarathne, microbiólogo del LRH, comentó que un alto nivel de neumococos resistentes a los antibióticos utilizados habitualmente fue un descubrimiento muy significativo en 2005. El hecho de que más del 90 por ciento de los especímenes de neumonía por Streptococcus aislados son resistentes a la penicilina es un tema de gravedad, y todos los médicos del país deberían saberlo.

Afortunadamente, las nuevas vacunas para prevenir las infecciones de neumococo mortales están ya disponibles y se utilizan mayoritariamente en muchas países de Norteamérica y Europa. Como la doctora Katharine O'Brien, directora de Vigilancia e Investigación en GAVI's PneumoADIP explicó: "Con una vigilancia sistemática y un esfuerzo coordinado para introducir las vacunas neumococales podríamos salvar millones de vidas de niños y dar un significativo paso adelante en conseguir el objetivo de desarrollo para este milenio de la ONU de reducir la mortalidad infantil dos tercios en 2015".

El encuentro de los investigadores de la vigilancia de la enfermedad neumocócica fue patrocinado por la Organización Mundial de la Salud y GAVI's PneumoADIP[3] y reunió a expertos de un gran número de países asiáticos, entre los que se incluían Bangladesh, India, Indonesia, República de Corea, Mongolia, Nepal, Sri Lanka, Tailandia y Vietnam.

La importancia de este encuentro refleja el enfoque cada vez mayor de la comunidad global en la enfermedad neumocócica, y la urgente necesidad de una solución a nivel global. Sólo la semana pasada la BBC World difundió el segundo de una destacada serie de programas sobre la enfermedad y la vacuna. El documental mostró la importancia de la enfermedad neumocócica en la India y Nepal, y el esfuerzo requerido para introducir la vacuna en los países en desarrollo.

Notas para los redactores

Enfermedad neumocócica

La enfermedad neumocócica es una infección causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae. Cuando estas bacterias invaden los pulmones, provocan el tipo más común de neumonía bacteriana y luego puede invadir la corriente sanguínea (bacteremia) y/o el tejido o fluidos que rodean el cerebro y la espina dorsal (meningitis).

Según la OMS, la neumonía neumocócica y la meningitis son responsables de las muertes de entre 800.000 y un millón de niños cada año y más del 90 por ciento de las muertes infantiles por neumonía neumocócica suceden en países en vías de desarrollo. Además, aproximadamente 500.000 niños mueren cada año por enfermedades diarreicas causadas por rotavirus, y otros dos millones son hospitalizados. Desde que la diarrea por rotavirus es una infección global, prácticamente todos los niños del mundo menores de cinco años sufren un episodio de diarrea por rotavirus.

Alianza para la enfermedad neumocócica en el Sureste asiático (SAPNA)

Sri Lanka se convirtió en miembro de la SAPNA en 2003 y comenzó una vigilancia de laboratorio de las infecciones neumocócicas en 2005 en el Lady Ridgeway Hospital para niños en Colombo. La Unidad de epidemiología del Ministerio de Salud coordina las actividades de vigilancia y prevé ampliar las actividades de vigilancia para cubrir toda la zona de Colombo.

Organización Mundial de la Salud (OMS)

La Organización Mundial de la Salud es la agencia especializada de las Naciones Unidas para la salud. Fue establecida el 7 de abril de 1948. Su objetivo, como se estipula en la Constitución, es el logro de todas las personas de conseguir el mayor nivel posible de salud. La salud se define en la Constitución de la OMS como un estado de bienestar físico, mental y social completo y no solamente la ausencia de enfermedad o dolencia.

Las vacunas neumocócicas aceleraron el plan de desarrollo e introducción de la vacuna (PneumoADIP).

El objetivo de PneumoADIP es acortar el tiempo entre el uso de la vacuna en los países industrializados y su introducción en los países en desarrollo reduciendo la incertidumbre y logrando un suministro sostenido y económico de vacunas. Este nuevo enfoque se funda en la Global Alliance for Vaccines and Immunization (GAVI) a través de su socio Vaccine Fund. PneumoADIP se ubica en la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. La misión de PneumoADIP es mejorar la supervivencia y la salud infantil acelerando la evaluación y acceso a las vacunas para la enfermedad neumocócica para los niños. Para más información, visite: www.preventpneumo.org.

Alianza GAVI

La Alianza Global para las Vacunas y la Inmunización (GAVI Alliance) se creó en 2000 para aumentar la tasa de inmunidad y reducir la disparidad global del alcance del acceso a las vacunas. Los gobiernos de los países industrializados y en vías de desarrollo, UNICEF, la OMS, el Banco Mundial, las organizaciones no gubernamentales, las fundaciones, los fabricantes de vacunas, y las instituciones de salud pública e investigación colaboran como socios en la Alianza, para conseguir objetivos de inmunidad comunes, reconociendo que sólo mediante un esfuerzo sostenido pueden alcanzarse altos niveles de apoyo para generar una inmunidad global. Los fondos canalizados a través del brazo financiero de GAVI, el Fondo GAVI (anteriormente, The Vaccine Fund), se utilizan para reforzar los servicios sanitarios y de inmunidad, acelerar el acceso a las vacunas seleccionadas y nuevas tecnologías de vacunación, especialmente vacunas nuevas o sin uso, y mejorar la seguridad de la inyección. Además de la sustanciosa financiación del fondo de la Bill & Melinda Gates Foundation, el Vaccine Fund ha sido financiado por 10 gobiernos hasta la fecha: Canadá, Dinamarca, Francia, Irlanda, Luxemburgo, los Países Bajos, Noruega, Suecia, el Reino Unido y Estados Unidos, así como contribuyentes privados y de la Unión Europea.

[1] World Health Organization. Pneumococcal vaccines. The Weekly Epidemiol Record 2003;14:110-9

[2] Annual Health Bulletin, LRH, 2003

[3] Pneumococcal Vaccines Accelerated Development and Introduction Plan (PneumoADIP) based at Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, USA

FUENTE GAVI's PneumoADIP