La UE pone en marcha un plan de lucha contra la osteoporosis

12 Nov, 2003, 14:00 GMT de International Osteoporosis Foundation

BRUSELAS, November 12 /PRNewswire/ --

- Expertos en salud y políticos hacen un llamamiento a la prevención de las fracturas osteoporóticas como prioridad de la UE

- Inauguración de la exposición de Toscani

Expertos en osteoporosis y políticos han hecho hoy un llamamiento a la UE y a los ministerios de sanidad de los países miembros para que mejoren sus políticas y programas de apoyo con el fin de crear una Europa libre de fracturas causadas por la osteoporosis. Coincidiendo con este acto, se ha inaugurado en Bruselas la exposición del conocido fotógrafo italiano Oliviero Toscani, en la que se muestra el coste humano de la 'epidemia silenciosa'.

El informe 'Osteoporosis en la Comunidad Europea: Plan de Acción', presentado hoy en el Parlamento Europeo de Bruselas por el Grupo Asesor sobre Osteoporosis de la Unión Europea(1), proporciona los pasos necesarios para prevenir las fracturas que pueden derivar de esta enfermedad ósea.

La osteoporosis, que provoca la porosidad y fragilidad de los huesos, es una de las enfermedades más comunes pero menos reconocidas de Europa. Una de cada tres mujeres de más de 50 años sufre una fractura ósea debida a la osteoporosis, al igual que uno de cada ocho hombres(2), lo que supone una importante carga social y económica para la sociedad. En Europa, el coste anual del tratamiento directo de las fracturas causadas por la osteoporosis se calcula en 25.000 millones de euros. Cada 30 segundos, una persona padece una fractura osteoporótica en la Unión Europea(3). Con el envejecimiento de la población, el número de fracturas y su coste se duplicará en los próximos cincuenta años (4) a no ser que se haga pongan en marcha medidas y estrategias de prevención eficaces.

"Si queremos evitar que la osteoporosis adopte proporciones epidémicas y que nuestros mayores no tengan que enfrentarse a un futuro miserable, dominado por la fragilidad de sus huesos, tenemos que tomar tres medidas básicas que, con el apoyo de las instancias europeas, deben implantarse en los estados miembros y en los candidatos a ingresar en la UE", ha declarado el doctor Juliet Compston, presidente del Grupo de Consulta sobre Osteoporosis y miembro del consejo directivo de la Fundación Internacional de la Osteoporosis (IOF). Las tres medidas a las que hace referencia son:

- Desarrollo de patrones de prevención basados en la experiencia acumulada para todos los países, tanto miembros como candidatos a ingresar, con apoyo político y económico de sus respectivos gobiernos.

- Acceso adecuado a métodos de diagnóstico y tratamiento, y reembolso del coste de los mismos.

- Recopilación coordinada de datos sobre fracturas osteoporóticas para su inclusión en el Sistema de Información Sanitaria de la UE (EUHIS), de forma que los expertos puedan evaluar estrategias de prevención y planificar la distribución de los recursos sanitarios en el futuro.

La inauguración de la exposición 'Osteoporosis: una visión fotográfica', de Oliviero Toscani, llama la atención sobre este problema. Esta muestra presenta una visión realista e informativa sobre cómo la osteoporosis afecta a las vidas de las personas. Toscani explica que estaba interesado en fotografiar a los enfermos de osteoporosis en blanco y negro, sin ropa, de forma que los espectadores pudieran comprender mejor la naturaleza de la enfermedad. "Creo que el conocimiento es la base de la educación", ha afirmado Toscani. "Las personas que han participado en esta exposición han demostrado una gran generosidad al revelar su situación física de esta forma tan cruda. A través del impacto visual de esta muestra, ayudarán a otros a descubrir si se encuentran en situación de riesgo".

"Dado que a una primera fractura por osteoporosis le siguen muchas más, es fundamental que las políticas sanitarias fomenten la detección de la enfermedad antes de que se produzca la primera fractura", ha explicado el doctor Compston. "El Plan de Acción propuesto al Parlamento Europeo revela que, desgraciadamente, la detección precoz no es percibida como una prioridad sanitaria". El doctor Compston cree que son los propios individuos los que deben responsabilizarse de la salud de sus huesos, añadiendo que "aunque la osteoporosis es una de las peores enfermedades crónicas de Europa, la mayoría de las personas no son conscientes del riesgo en el que se encuentran".

La necesidad de hacer de la prevención de las fracturas por osteoporosis una prioridad sanitaria en todos los estados miembros fue destacada en 1998, en un informe de la Comisión Europea. En 2001, un informe de auditoría elaborado por la IOF señalaba que se habían realizado muy pocos progresos en la implementación de las ocho recomendaciones de cambio detalladas en el primer informe. Este tercer informe, el Plan de Acción, pretende dar prioridad al tratamiento de la osteoporosis a nivel gubernamental, con un énfasis especial en el desarrollo de estrategias eficaces para la prevención de las fracturas por fragilidad ósea en individuos de alto riesgo.

"Nos encontramos en una encrucijada y necesitamos un cambio urgente en la mentalidad política si queremos evitar que las fracturas osteoporóticas adopten proporciones epidémicas en Europa", ha destacado Daniel Navid, consejero delegado de la IOF. "Los políticos no pueden ignorar el dolor que sufrirán millones de personas si no se hace nada para prevenir el desarrollo de fracturas por osteoporosis".

"Son demasiados los ciudadanos europeos en alto riesgo de padecer osteoporosis que sufren innecesariamente porque no recibieron un diagnóstico a tiempo o no tuvieron acceso a terapias preventivas", ha comentado Mel Read, europarlamentario y miembro del Grupo de Interés sobre la Osteoporosis del Parlamento Europeo. En los últimos dos años este grupo ha colaborado con la UE y los estados miembros y candidatos para implementar medidas adecuadas. "Nos sentimos muy orgullosos de acoger la presentación de este Plan de Acción tan necesario", ha añadido Read. "Esperamos que sirva para lograr un progreso real".

Referencias:

(1) Respaldado económicamente por la Comisión Europea.

(2) Melton L.J., Chrischilles E.A., Cooper C. et al. "How many women have osteoporosis?" Journal of Bone Mineral Research, 1992; 7: 1005-10.

(3) Compston J. et al. "Fast facts - Osteoporosis 2nd edition". Health press Limited, Oxford; 1999.

(4) Informe sobre la Osteoporosis en la Comunidad Europea: Acción para la Prevención; Comisión Europea, 1998.

La Fundación Internacional de la Osteoporosis (IOF) es una organización global no gubernamental dedicada a luchar contra esta enfermedad, contando con la participación de científicos, médicos, asociaciones de enfermos y socios empresariales. Con más de 155 sociedades afiliadas en más de 75 países, incluyendo los países miembros de la UE y los estados candidatos a su inclusión en esta organización, y en colaboración con otras organizaciones del ámbito de la salud, la IOF fomenta la concienciación y la prevención, el acceso a métodos de diagnóstico de individuos de alto riesgo y a terapias eficaces y reembolsables.

'Osteoporosis: una visión fotográfica' es un proyecto internacional de la IOF y la Cruz Verde Alemana, sociedad integrada en la IOF y la organización no gubernamental más antigua de Alemania, dedicada a la promoción de la salud y la comunicación. Esta sociedad coopera con otras organizaciones nacionales e internacionales, instituciones gubernamentales, asociaciones científicas, organizaciones de pacientes y medios de comunicación.

Si desea saber si usted es una persona con riesgo de padecer fracturas osteoporóticas, consulte el test de www.osteofound.org.

FUENTE International Osteoporosis Foundation