La verdad universal del empoderamiento de la mujer

12 Jun, 2009, 09:00 BST de Oikocredit

AMERSFOORT, Países Bajos, June 12 /PRNewswire/ -- Oikocredit revela los resultados iniciales de un estudio internacional sobre el empoderamiento de la mujer.

Para Oikocredit es esencial saber exactamente cómo las finanzas justas afectan las vidas de quienes las utilizan. En la primera fase de un estudio internacional en cuatro países (Bulgaria, Kenia, Perú y las Filipinas) Oikocredit ha investigado la noción de empoderamiento de la mujer.

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A través de entrevistas en profundidad, preguntamos qué significa el empoderamiento de la mujer para nuestros clientes de microfinanzas. ¿Qué es, cómo funciona, cómo se reconoce? Además se investigó si es una noción característica del norte o si es realmente relevante para los pequeños empresarios del sur. El empoderamiento y el progreso de las mujeres son parte de los esfuerzos de Oikocredit para evaluar de cerca el desempeño social. Buscamos conocer el efecto real de las microfinanzas en los estándares de vida: el acceso a la educación, salud y el impacto general en las familias. La presidenta del consejo directivo de Oikocredit, Shobha Arole, señaló que este estudio era el primer paso para asegurar la contribución de la organización al empoderamiento de la mujer a través de sus operaciones.

"La falta de acceso a la educación primaria y a los derechos económicos y de propiedad hacen que el 70 por ciento de los pobres en el mundo sean mujeres y niñas", dijo la doctora Arole. "Ellas son parte de los grupos marginados, víctimas de la violencia y vulnerables en todo el sentido de la palabra". Estas desigualdades hacen que pocas mujeres tengan la posibilidad de dar los primeros pasos para salir de la pobreza. Sin embargo, Oikocredit considera que el empoderamiento de la mujer es fundamental para lograr un desarrollo sostenible y aliviar la pobreza a nivel individual, familiar y comunitario. Además, el empoderamiento económico contribuye al empoderamiento social. El acceso al crédito da a las mujeres confianza, capacidades, respeto y estatus social.

El ministro holandés de desarrollo, Bert Koenders, señaló que el empoderamiento de la mujer es la base del desarrollo. "El empoderamiento económico y los derechos de las mujeres son interdependientes. Uno refuerza al otro", indicó. "Haciendo uso de sus capacidades y calificaciones económicas, construiremos una base más sólida para el crecimiento económico a largo plazo y contribuiremos a una mayor igualdad entre hombres y mujeres. Éste es mi objetivo. (Oikocredit está) trabajando con el mismo fin".

En esta primera fase del estudio de Oikocredit sobre el empoderamiento de la mujer, los resultados muestran que sin importar el origen o la actividad que se realice, el empoderamiento de la mujer es una consecuencia vital para las finanzas justas. En el contexto de las microfinanzas, el informe resume el empoderamiento de la mujer como el "progreso de las mujeres en su capacidad para tomar decisiones y depender de sí mismas, facilitado por la disponibilidad de las microfinanzas". Aunque el concepto sigue siendo dinámico, tiene una definición social y económica universal.

En este momento de incertidumbre económica en el mundo es imperativo que respondamos las preguntas sobre el papel real de las microfinanzas en el alivio de la pobreza y el empoderamiento.

Los resultados del estudio sobre el empoderamiento de la mujer se presentarán y discutirán el 11 de junio en el simposio de Oikocredit "Empowering Women - The Oikocredit Experience" (Empoderando a las mujeres - La Experiencia de Oikocredit) a una audiencia estimada de más de 700 personas. Los resultados serán la base de otros estudios de casos a realizarse en los próximos años.

FUENTE Oikocredit