Los expertos destacan la necesidad de ingerir betacaroteno como fuente esencial y segura de vitamina A

01 Dic, 2010, 13:49 GMT de CommuniPoweR Wolfgang Zoell

JENA, Alemania, December 1, 2010 /PRNewswire/ -- Dado que el consumo de vitamina A preformada a partir de productos de origen animal no es suficiente en algunas partes de la población de Europa, EE.UU. y Asia, el betacaroteno, precursor de la vitamina A, tiene una función importante en la provisión de un aporte adecuado de vitamina A total, según afirman expertos internacionales en carotenoides en una respuesta consensuada publicada recientemente. Una ingesta adecuada de betacaroteno por medio de la dieta, los alimentos enriquecidos y los suplementos dietéticos podría compensar sin problemas la falta de vitamina A. Sin embargo, según datos recientes procedentes de sondeos nacionales sobre nutrición, el aporte dietético de betacaroteno a partir de los alimentos es insuficiente en gran parte de la población. Por otra parte, muchas personas podrían padecer una disminución de la capacidad para producir cantidades suficientes de vitamina A a partir del betacaroteno debido a variaciones genéticas. Por lo tanto, los expertos piden que se garantice la ingesta de betacaroteno recomendada y se aumente dicha ingesta en caso de no alcanzarse las cantidades actualmente recomendadas para la vitamina A. De esta manera es posible asegurar que al menos un 95% de la población reciba el aporte recomendado de vitamina A total.

Destacados expertos en los campos de la ciencia médica y nutricional de Europa, Estados Unidos y Asia se reunieron en la Consensus Conference para esclarecer los conocimientos actuales con respecto a la función fisiológica, la situación de consumo y las recomendaciones de ingesta de betacaroteno. Los expertos llegaron a un acuerdo formulado en una respuesta consensuada que se publicó recientemente en el The Journal of Nutrition.

La ingesta de vitamina A y betacaroteno alcanza a menudo niveles críticamente bajos

La vitamina A es fundamental para un crecimiento y desarrollo normales, para el sistema inmunitario, la vista y otras funciones del cuerpo humano. En situaciones como el embarazo y la lactancia, la vitamina A tiene una función especialmente importante en el correcto desarrollo del bebé, recomendándose una mayor ingesta de vitamina A (retinol) en estas condiciones. Sin embargo, las encuestas realizadas en varios países sugieren que los patrones de consumo de vitamina A varían considerablemente en toda Europa, EE.UU. y Asia. Los datos de sondeos a escala nacional muestran que la ingesta de vitamina A preformada (retinol) -presente como tal únicamente en productos de origen animal (especialmente el hígado)- es a menudo demasiado baja y no cumple las recomendaciones. Los grupos con mayor riesgo de un consumo inadecuado de vitamina A son las mujeres embarazadas y lactantes, los recién nacidos, los niños con infecciones frecuentes, las mujeres jóvenes, los ancianos y las personas que evitan alimentos de origen animal.

Los sondeos nacionales sobre consumo indican que el betacaroteno, como precursor de la vitamina A, contribuye de manera significativa a equilibrar el aporte inadecuado de vitamina A de gran parte de la población. No obstante, estudios llevados a cabo en Europa, EE.UU. y Asia revelan que una parte sustancial de la población no consume la cantidad de betacaroteno recomendada necesaria para compensar una ingesta insuficiente de vitamina A a partir de fuentes que contienen vitamina A preformada en la dieta normal.

La evidencia reciente ha demostrado que unos niveles subóptimos de vitamina A y betacaroteno, incluso muy por encima de los que causan síndromes clínicos de deficiencia, pueden ser factores de riesgo para padecer enfermedades crónicas.

La deficiencia de vitamina A a través de variantes genéticas dependientes del betacaroteno

La biodisponibilidad del betacaroteno depende de numerosos factores. Además de los relacionados con la alimentación, como la matriz y el procesamiento de los alimentos, la dosificación, la grasa en la comida y las fibras dietéticas, la biodisponibilidad del betacaroteno depende de factores relacionados con el consumo, entre los que se incluyen el nivel de vitamina A, la integridad intestinal y las variaciones genéticas.

Investigaciones recientes en mujeres han demostrado que casi el 50 por ciento de la población tiene una variación genética que reduce su capacidad de producir cantidades suficientes de vitamina A a partir del betacaroteno. Los estudios señalan que las mujeres más jóvenes portadoras de la variación genética se ven afectadas por un mayor riesgo, ya que tienden a consumir alimentos que no son suficientemente ricos en vitamina A, dependiendo en gran medida de la forma de betacaroteno del nutriente.

Los expertos piden un aumento de las recomendaciones de ingesta de betacaroteno

Diversos estudios dejan patente que el betacaroteno es indispensable a la hora de obtener la ingesta recomendada de vitamina A. En los casos de un nivel bajo de vitamina A debido a un escaso consumo de vitamina A preformada, las recomendaciones actuales de entre 2-4 mg al día de betacaroteno podrían no ser suficientes para corregir el estatus de vitamina A individual.

En la respuesta de consenso, los expertos concluyeron que, suponiendo que no existieran diferencias interindividuales en la capacidad de convertir el betacaroteno en vitamina A ni cambios en la ingesta de retinol preformado, debería garantizarse el consumo de las cantidades recomendadas actualmente de betacaroteno. En el caso de personas con una ingesta insuficiente de vitamina A preformada, estas cantidades deberían aumentarse a 7 mg al día respectivamente, basándose en una eficiencia de conversión realista y generalmente aceptada en la comunidad científica de 1:12 (se necesitan 12 miligramos de betacaroteno para formar un miligramo de vitamina A). De esta forma se garantizaría que al menos un 95% de la población alcanzara la ingesta recomendada de vitamina A total.

Las personas con eficiencias de conversión reducidas debido a una variabilidad genética en el metabolismo del betacaroteno puede que incluso necesiten aumentar su ingesta diaria. Actualmente se están llevando a cabo investigaciones en esta dirección.

No hay diferencia funcional entre el betacaroteno natural y el sintético

De acuerdo con los expertos, no existe ninguna diferencia entre el betacaroteno de origen natural y el sintetizado químicamente en lo que se refiere a su función, pero sí en su biodisponibilidad en diversas fuentes de alimento. En los humanos, el tipo molecular predominante es el 'todo-trans betacaroteno', que se utiliza para la mayoría de los suplementos dietéticos y alimentos enriquecidos y que se absorbe de manera preferencial en comparación con otras formas.

Dado que la población general no obtiene suficiente betacaroteno únicamente a partir de las frutas y las verduras, los alimentos enriquecidos o coloreados con betacaroteno y los suplementos dietéticos contribuyen de forma importante al aporte dietético diario de vitamina A.

Fuente

Tilman Grune, Georg Lietz, Andreu Palou, A. Catherine Ross, Wilhelm Stahl, Guangweng Tang, David Thurnham, Shin-an Yin, and Hans K. Biesalski. [beta]-Carotene Is an Important Vitamin A Source for Humans. J Nutr 140:2268S-2285S, 2010 doi: 10.3945/jn.109.119024 (Hohenheim Consensus Conference July 2009)

Citas

Andreu Palou, Universidad de las Islas Baleares, Palma de Mallorca, España:

"En España, los sondeos nacionales sobre nutrición han demostrado que la tasa de ingesta insuficiente de vitamina A es de 60,5% para los hombres y de 48,5% para las mujeres. La razón principal de estos resultados parece ser un consumo sorprendentemente bajo de alimentos ricos en vitamina A (por ejemplo, el hígado), lo cual podría compensarse con una ingesta suficiente de betacaroteno. Sin embargo, la ingesta media de betacaroteno es de 1,7 mg en los hombres y de 2 mg en las mujeres. Para suplir esta deficiencia, deben consumirse mayores cantidades de betacaroteno."

    
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