Los expertos internacionales en medicina para viajeros dan nuevas recomendaciones a los viajeros

06 May, 2005, 08:00 BST de GlaxoSmithkline, Biologicals SA.

RIXENSART, Belgica, May 6 /PRNewswire/ --

- Entre las recomendaciones destaca la de vacunarse contra la hepatitis para aquellos que viajen a Europa Central, Europa del Este y a la zona mediterránea

Un reciente análisis consensuado de los estudios existentes muestra que hay un riesgo de contraer infecciones hepáticas A y B no sólo en los viajes a países tropicales, sino en destinos "cercanos" tales como los países mediterráneos y del Este de Europa. En el congreso de la Asociación Internacional de Medicina para Viajeros (International Society of Travel Medicine), celebrado en Lisboa, el doctor Hans Dieter Nothdurft, un especialista en enfermedades del viajero del Tropical Institute de Munich, declaró que muchos de los turistas no prestan atención a este peligro.

Los virus de la hepatitis A se transmiten por vía fecal o por transmisión oral. La persona infectada excreta patógenos por las deposiciones. La hepatitis A se propagan por los países de Europa del Este y la zona mediterránea. Por ejemplo, el verano pasado se infectaron con hepatitis A más de 350 turistas de 9 países europeos que se alojaban en un hotel con "todo incluido" de la costa de Egipto. A menudo la infección de la hepatitis A es bastante inofensiva y no es grave, pero si la enfermedad se complica, puede llevar a periodos de hospitalización prolongados.

La inflamación del hígado debida a la hepatitis B es mucho más grave. El virus de la hepatitis B se transmite por el contacto humano directo con los fluidos que segrega el cuerpo infectado, tales como sangre y esperma. Se ha reconocido que la hepatitis B se transmite por el comportamiento humano, bien sea por la relación sexual o por intervención médica. Sin embargo dichas actividades no se pueden planear o evitar durante el viaje. En esta crítica a la insuficiencia de conocimiento por parte grandes porciones de la población europea con relación al riesgo que implica, el catedrático Nothdurft explicó que el riesgo más pequeño puede crear una puerta para la incursión de este patógeno. La hepatitis B es muy contagiosa, afirmó, y el riesgo de contraerla es 100 veces mayor que el del VIH. Además, la enfermedad es a menudo crónica y puede producir cirrosis en el hígado o incluso cáncer. Miles de personas mueren todos los años a causa de una infección de hepatitis B.

Vacunarse es la mejor protección.

Se encuentran disponibles las vacunas contra la hepatitis A y B, al igual que una combinación de ambas vacunas. El profesor Nothdurft reclama que precisamente el incidente de un brote de hepatitis en un hotel de 4 estrellas Egipcio demuestra que nunca se está absolutamente seguro. Mucha gente piensa que sólo los viajeros de mochila pueden contraer la hepatitis, lo que califica un gran error. La mejor protección, sostiene Nothdurft, para evitar la infección de la hepatitis A o B es la vacunación profiláctica.

Declaraciones consensuadas sobre la vacunación de viajeros contra la hepatitis A y B que tengan como destino turístico Europa Central, Europa del Este y la zona.

El gran número de visitas en vacaciones, las visitas a amigos, familiares y los viajes de negocios, ha aumentado el número de viajes al centro, este de Europa y a la zona mediterránea, por lo que el desarrollo y la adopción de las declaraciones de la vacunas estándar de la hepatitis A y B es un tema vital para la salud pública.

La recomendación de vacunación consensuada se presento en un panel internacional de expertos experimentados de la Travel Medicine de Lisboa.

En los siguiente países de Centro-Europa se recomiendan las vacunas HAV y HBV:

Bulgaria, Bosnia y Herzegovina, Rumanía, Rusia y CIS (Estados Independientes de la Commonwealth), Serbia y Montenegro (se incluye Kosovo), Eslovaquia y Ucrania.

Se recomiendan las vacunas HAV y HBV en los siguientes destinos de la zona mediterránea:

Albania, Egipto, la antigua república de yugoslava de Macedonia (FYROM), Israel, Jordania, Líbano, Libia, Marruecos, Siria, Túnez y Turquía.

En el simposium por satélite organizado por GlaxoSmithKline, los expertos remarcaron:

No hay ningún destino con riesgo "cero" de contraer la hepatitis A

La hepatitis B está vinculada a factores de comportamiento como: mantener relaciones sexuales casuales, tatuajes, deportes arriesgados y visitas a médicos (por.ej. al dentista, y en el caso de intervenciones de cirugía estética) que no siempre se pueden evitar en los viajes.

La duración de la estancia no se debería tener en cuenta cuando se decide si vacunarse o no, esto se debe a la gran durabilidad de la protección de las vacunas y la posibilidad de viajar continuamente.

Para más información póngase sen contacto con: Anne Walsh, Rixensart, tel. +32-2-656-9831, e-mail anne.walsh@gskbio.com

FUENTE GlaxoSmithkline, Biologicals SA.