Los gobiernos europeos le están fallando a los pacientes con cáncer

25 Jun, 2001, 11:01 BST de Global Conference Cancer Organisation

  • Al prolongar los procedimientos de subvención, muchos tratamientos contra el cáncer llegan demasiado tarde a muchos pacientes

Brighton - Existe una necesidad desesperada de ofrecer un acceso general a los nuevos fármacos contra el cáncer, porque sólo la mitad de los pacientes con cáncer sobrevivirán los próximos cinco años, explica un experto en oncología.

Sin embargo, numerosos pacientes de los países miembros de la UE están experimentando retrasos inaceptables al intentar acceder a los nuevos tratamientos por los largos procesos burocráticos de los sistemas nacionales de la seguridad social que afectan a los bolsillos de los pacientes en algunos países y a las agencias sanitarias nacionales como NHS en otros.

El profesor Gordon McVie, director general de la Campaña de Investigación del Cáncer explicará a los delegados reunidos en Brighton para asistir al Congreso Mundial de la Organizaciones contra el Cáncer: "Estos retrasos equivalen inevitablemente a que los nuevos tratamientos llegan demasiado tarde para algunos pacientes."

"Las negociaciones dentro de los procesos de evaluación y reembolso nacionales para los nuevos tratamientos contra el cáncer pueden llevar años, mientras que la expectativa de vida de los pacientes que podrían beneficiarse de ellos puede ser de meses."

El problema que los pacientes con cáncer europeos experimentan al intentar acceder a los nuevos tratamientos empieza con que los procesos de aprobación de la seguridad y eficacia que establecen las agencias reguladoras nacionales y la Agencia Europea de Evaluación del Mediación de la UE son independientes, al igual que los procesos de fijación de los precios nacionales y de establecimiento de las subvenciones.

Cada estado miembro de la UE tiene su propio procedimiento de aprobación de los nuevos tratamientos, y en algunos países deben pasar por otros departamentos gubernamentales, e incluso deben ser revisados por las agencias de evaluación técnica sanitaria como el NICE (National Institute for Clinical Excellence) en Reino Unido.

"Básicamente, en todos estos procedimientos se evalúan los datos que avalan la seguridad y ventajas clínicas de los nuevos tratamientos, que en gran parte han sido revisados ya por la EMEA, en lo relativo a los fármacos disponibles y los costes potenciales de la subvención de los servicios sanitarios de prescripción de los nuevos tratamientos", explicó el Profesor McVie.

"En ese momento se toma la decisión sobre la subvención del nuevo tratamiento en función de las conclusiones extraídas tras su revisión."

Aunque el proceso puede ser básicamente el mismo en todos los países, existen importantes diferencias en cuanto a tiempo. Por ejemplo, desde la aprobación de la EMEA de docetaxel (Taxotere), un importante tratamiento para el cáncer de mama, hasta que fue aprobada su subvención por parte de las agencias sanitarias de Reino Unido pasaron cuatro años y medio.

En toda la UE, se estima que existe una diferencia media de cuatro año entre los procesos de aprobación nacionales más rápidos y los más lentos, estando los pacientes de Grecia, Portugal, Bélgica y Francia más afectados por los retrasos en el acceso a los nuevos tratamientos contra el cáncer que aquéllos que viven en Alemania, Suecia y Reino Unido. El tiempo medio que transcurre entre la aprobación y la prescripcón en Suecia, país con el procedimiento más rápido, es de menos de tres meses.

"En Europa los pacientes con cáncer están siendo discriminados en función del país en el que vivan. El negarles el acceso a los nuevos tratamientos por causas burocráticas es completamente inaceptable", explicó el profesor McVie.

"¿Como pueden los gobiernos que tardan años en aprobar unos tratamientos tan necesarios justificar estos retrasos cuando otros países de la UE completan el proceso en cuestión de meses?"

"Creo que las organizaciones de pacientes con cáncer de toda Europa pueden contribuir a acelerar estos procesos de evaluación nacional, presionando a los responsables de la toma de estas decisiones y participando activamente en los procesos de consulta", concluyó el profesor McVie.

"Confío en que el haber traído este tema a Brighton para su análisis por los pacientes con cáncer y sus organizaciones sirva como punto de partida para consolidar una fuerte presencia de los pacientes en la base de los sistemas de subvención de los medicamentos y de fijación de sus precios nacionales."

El profesor Gordon McVie pronunciará una conferencia en el III Congreso Mundial de las Organizaciones contra el Cáncer que se va a celebrar entre el 24 y el 27 de junio. El congreso ha sido organizado por The Cancer Research Campaign, Imperial Cancer Research Fund y el International Union Against Cancer (UICC).

FUENTE Global Conference Cancer Organisation