Nuevo consorcio dedicado al desarrollo de fármacos para las enfermedades tropicales desatendidas

17 Ago, 2009, 10:16 BST de TI Pharma

LEIDEN, Países Bajos, August 17 /PRNewswire/ -- Se ha creado un nuevo consorcio para acelerar el desarrollo de fármacos dedicados al tratamiento de dos enfermedades mortales, la enfermedad del sueño africana y la leishmaniasis, que afectan a millones de personas en todo el mundo. Se ha destinado un presupuesto total de cerca de 3,6 millones de euros para los próximos 4 años, a fin de desarrollar fármacos eficaces para estas enfermedades. El consorcio está formado por IOTA Pharmaceuticals, Mercachem, Nycomed, la iniciativa Drugs for Neglected Diseases, el Royal Tropical Institute, la University of Bern, la VU University Amsterdam y TI Pharma.

Rob Leurs (VU University Amsterdam), principal investigador del proyecto, comentó: "La enfermedad del sueño africana y la leishmaniasis son enfermedades causadas por parásitos. Ambas enfermedades son prominentes en la lista de enfermedades tropicales desatendidas de la Organización Mundial de la Salud, y no hay medicamentos eficaces disponibles". El nuevo consorcio tendrá como objetivo la fosfodiesterasa específica de los parásitos para el desarrollo y control de los fármacos candidatos para su evaluación clínica y el tratamiento de ambas enfermedades. Leurs añadió: "Este nuevo proyecto combina el conocimiento y experiencia de los principales laboratorios de Europa y promete ser una importante contribución al tratamiento de las enfermedades tropicales desatendidas".

Enfermedad de sueño africana

Las recientes estimaciones de la OMS indican que hay cerca de 60 millones de personas en riesgo de contraer la enfermedad del sueño africana (también denominada tripanosomiasis humana africana), de la que se estima hay entre 50.000 y 70.000 nuevos casos cada año. La enfermedad se da en 36 países del África subsahariana, y es endémica en el sudeste de Uganda y la parte occidental de Kenia, cobrándose la vida de más de 40.000 africanos cada año. El parásito de la enfermedad del sueño africana, denominado comúnmente trypanosoma brucei, se transmite a los humanos a través de la picadura de la mosca tsetse.

Leishmaniasis

La leishmaniasis se da en muchos países tropicales y subtropicales, en áreas como las selvas tropicales de centroamérica y sudamérica hasta los desiertos de Asia y Oriente Medio. 350 millones de personas están en riesgo de desarrollar la enfermedad, y 12 millones de personas en todo el mundo ya están infectadas, produciéndose cada Año entre 1,5 y 2 millones de nuevos casos. La leishmaniasis se presenta en forma cutánea, visceral y mucosa, y sólo la forma visceral de la enfermedad se estima que tiene una incidencia de 500.000 nuevos casos al año, causando 60.000 muertes. En la enfermedad están implicadas muchas especies diferentes de leishmania, que se transmite a través de las moscas de la arena.

Marco de las enfermedades desatendidas

Las enfermedades desatendidas, como la enfermedad del sueño africana, leishmaniasis y la malaria, representan un importante presupuesto económico en los países en vías de desarrollo. Dentro de su cartera de proyectos, TI Pharma pretende desarrollar soluciones para estas enfermedades, movilizando a los socios públicos y privados en consorcios multilaterales - reuniendo una amplia gama de competencias y recursos. Este nuevo proyecto sobre fosfodiesterasa es la sexta iniciativa de TI Pharma en relación a las enfermedades desatendidas. Otros de los proyectos son:

- desarrollo de una vacuna protectora contra la malaria;

- una vacuna de 'prueba de concepto' para chikungunya;

- una terapia VIH eficaz;

- formulaciones de fármacos que puedan resistir las condiciones tropicales sin refrigeración para oxitocina e insulina, además de vacunas para la hepatitis B y la gripe; - combinaciones de dosis fijas sobre formulaciones para fármacos, aplicables a las terapias de combinación en muchas enfermedades, incluyendo las enfermedades desatendidas.

Si desea más información sobre los proyectos de TI Pharma en torno a las enfermedades desatendidas visite http://www.tipharma.com/research/priority-medicines/neglected-diseases

FUENTE TI Pharma