Nuevos datos revelan que hay tres veces más adultos con más de 40 años afectados de EPOC años

16 Nov, 2004, 16:28 GMT de Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease

WASHINGTON, November 16 /PRNewswire/ --

- Los expertos piden más atención para la cuarta causa de muerte en el mundo

Al menos el 10 por ciento de la población mundial adulta por encima de los 40 puede padecer EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica), de acuerdo con las nuevas cifras que se presentarán el 17 de noviembre, Día Mundial de EPOC, por la Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD). Los nuevos datos sugieren que existen el triple de casos de enfermedad pulmonar en comparación con las estimaciones.

Las cifras que se van a presentar son los resultados preliminares de dos importantes estudios realizados en Brasil, Chile, China, México, Turquía y Uruguay. Los estudios se llevaron a cabo en China y Turquía por Burden of Obstructive Lung Disease (BOLD), un grupo internacional de investigadores que estudian la prevalencia de EPOC. PLATINO, el grupo asociado en Latinoamérica, llevó a cabo las investigaciones en los otros cuatro países.

Estas conclusiones iniciales sugieren que EPOC afecta a entre el 10 y el 15 por ciento de los adultos de más de 40 años en los países estudiados. Las estadísticas anteriores reunidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) estimaban que menos del uno por ciento de los adultos entre 45 y 60, y menos del cuatro por ciento de los mayores de 60 tenían EPOC.

"La EPOC es como un iceberg, la carga de la enfermedad que conocemos sólo representa la cúspide del problema," comentó A. Sonia Buist, director científico de BOLD. "Muchos de los afectados de EPOC no lo saben y la prevalencia de la enfermedad esta aumentando en todo el mundo."

EPOC es una devastadora enfermedad pulmonar que elimina progresivamente la capacidad de respirar de una persona. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que al año 2,75 millones de personas mueren por EPOC. En todo el mundo se sitúa como la cuarta causa líder de muerte junto al VIH/SIDA.

"Estas cifras están empezando a darnos una idea de lo amplia que es la carga de EPOC en todo el mundo," comentó Leo Fabbri, presidente del comité ejecutivo de Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD), que está organizando el Día Mundial de EPOC. "La buena noticia es que existe un tratamiento efectivo que puede mejorar la vida de los pacientes de EPOC y puede ayudar a reducir la progresión de la enfermedad. Por eso es crucial que no ignoremos la EPOC."

EL 17 de noviembre es la fecha para celebrar el tercer Día Mundial de EPOC, organizado por una asociación entre grupos de cuidados sanitarios y educadores de respiración. El eslogan del evento es "No ignores la EPOC." Se celebrarán eventos en más de 50 países con el fin de animar a aquellos con riesgo de EPOC a visitar a su médico y a comenzar un tratamiento en caso de padecer la enfermedad a la vez que se anima a los gobiernos a hacer de la EPOC una prioridad sanitaria.

La mayoría de las estadísticas nacionales de EPOC se basan en la proporción de población que se está tratando por enfermedad pulmonar. A menudo, la EPOC no se diagnostica hasta que ya está muy avanzada y afecta a la calidad de vida, por lo que este método subestima la proporción actual de población con EPOC.

Los nuevos estudios, por contraste, incluyen un test de respiración, llamado espirometría, para obtener una muestra de la población de cada país con el fin de calcular la proporción de población que en realidad tiene EPOC. En el pasado se realizaron escasos estudios de este tipo.

Para ayudar a identificar los afectados de EPOC en una etapa inicial, GOLD ha desarrollado el Breath of Life Questionnaire (disponible en www.goldcopd.org/questions ), que contiene cinco sencillas cuestiones acerca de los síntomas de EPOC. Una reciente investigación dirigida por Peter Calverley, miembro del comité ejecutivo de GOLD, ha mostrado que estas cuestiones identifican a las personas que tienen una función pulmonar anormal.

GOLD es una organización no gubernamental independiente sin ánimo de lucro, fundada en 1997. Su objetivo es trabajar con profesionales sanitarios, trabajadores de la sanidad y pacientes de EPOC de todo el mundo para potenciar el conocimiento de la EPOC y para disminuir la morbilidad y mortalidad causada por esta enfermedad respiratoria.

Sitio Web: http://www.goldcopd.org/questions

FUENTE Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease