Perenco advierte que suspension de sus contractos con Ecuador es inminente

14 Jul, 2009, 07:00 BST de Perenco Ecuador Limited

LONDRES, July 14 /PRNewswire/ --

- Esto es debido a la negativa de Ecuador a cumplir con ordenes del Tribunal arbitral internacional

Perenco Ecuador Limited ("Perenco Ecuador") y su socio, Burlington Resources Oriente Ltd. ("Burlington"), anunciaron hoy que la suspensión de sus contratos de participación es inminente a menos que el Gobierno de Ecuador cumpla con las órdenes de dos Tribunales arbitrales internacionales que prohíben al Gobierno embargar el crudo del consorcio.

Perenco Ecuador es el Operador de los Bloques 7 y 21 en Ecuador. En fecha 19 de febrero de 2009, la República del Ecuador y su empresa petrolera, Empresa Estatal Petróleos del Ecuador ("Petroecuador"), comenzaron un proceso de coactiva para cobrarle a Perenco aproximadamente $327 millones que reclaman bajo una Ley Ecuatoriana de 2006 ("Ley 42") mediante la cual el Gobierno reclama un derecho sobre el 99% de las ganancias petroleras sobre un "precio de referencia" arbitrario. En Marzo de 2009, Petroecuador comenzó a embargar el crudo producido por Perenco y por su socio en el consorcio, Burlington en los Bloques 7 y 21 de Ecuador para satisfacer la supuesta deuda bajo la Ley 42.

Sin embargo, el 8 de mayo de 2009, un tribunal arbitral internacional de tres miembros constituido bajo el auspicio del Centro Internacional de Arreglo de Disputas relativas a Inversión ("CIADI") ordenó unánimemente que la República del Ecuador y Petroecuador estaban impedidos de "instituir o continuar cualquier acción" - incluyendo el embargo de crudo - "para cobrarle a Perenco cualquier monto que [ellas] reclaman... conforme a la Ley 42". El Tribunal aclaró que dichas órdenes "son vinculantes para la parte a la que son dirigidas" y que las partes "tienen la obligación internacional de cumplir" con dichas órdenes. En fecha 29 de junio de 2009, un tribunal arbitral diferente en un arbitraje CIADI comenzado por Burlington, dictó una medida provisional similar. Una copia de cada orden de los tribunales puede encontrarse en la página web del CIADI, www.worldbank.org/ICSID.

A pesar de las órdenes dictadas por los tribunales CIADI, Petroecuador ha intentado en tres oportunidades rematar el crudo que ha embargado a Perenco y Burlington. Ningún comprador se presentó en el remate de Mayo. El segundo y tercer remate se llevaron a cabo en fechas 3 y 8 de Julio. A ultima hora de cada remate, Petroecuador emergió como único postor. Como único oferente, Petroecuador compró de sí mismo cerca de 2.5 millones de barriles de crudo embargado a aproximadamente mitad de precio de mercado.

Antes de los remates de la semana pasada, Perenco Ecuador y Burlington advirtieron a Ecuador que el incumplimiento de las órdenes de los tribunales probablemente podría resultar en una suspensión de las operaciones en los Bloques. Hoy Perenco Ecuador y Burlington notificaron al Gobierno de Ecuador que la suspensión es inminente.

De acuerdo con Rodrigo Márquez, Gerente Regional para América Latina para el Grupo Perenco, "La conducta del gobierno en violación de las órdenes del tribunal ha dejado a Perenco Ecuador y a Burlington expuestos a todos los costos y riesgos de la operación de los Bloques 7 y 21 sin ninguna utilidad correspondiente. Esta situación es insostenible. No se puede esperar que el Consorcio produzca para el exclusivo beneficio del Gobierno de Ecuador. En consecuencia, Perenco Ecuador no solo contemplará la posibilidad de ejecutar sus derechos contra los compradores del crudo embargado, sino que Perenco Ecuador y Burlington también han informado hoy al Gobierno que suspenderán inminentemente las operaciones a menos que el gobierno cumpla con las órdenes de los tribunales".

El Sr. Márquez dijo "Aun en estos momentos exhortamos al Gobierno a cambiar su conducta y a cumplir con las órdenes de los Tribunales. Dichas órdenes fueron dictadas mediante procedimientos justos en donde los argumentos de todas las partes fueron considerados. Mientras que las órdenes prohíben los continuos embargos de crudo, las mismas ordenan que ciertos montos en litigio sean depositados en una cuenta independiente mientras dure la controversia, lo que constituye una solución razonable y balanceada".

Perenco Ecuador Limited es parte de una compañía privada de exploración y explotación de petróleo y gas, y es el Operador de los Bloques 7 y 21 en Ecuador.

FUENTE Perenco Ecuador Limited