Premio Körber de 2005: Nuevas vías hacia el conocimiento y el progreso

18 Abr, 2005, 08:37 BST de Koerber-Preis

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HAMBURGO, Alemania, April 18 /PRNewswire/ -- El premio Körber de 2005 a la Ciencia Europea ha sido para el doctor Philip St John Russell, profesor de Física de la Universidad de Bath en el Reino Unido.

Se puede usar un nuevo tipo de haz de fibras ópticas para transferir datos, tecnología láser y de los sensores, y aplicaciones de tecnología biomédica y médica.

La Körber Foundation (fundación Körber) ha concedido los 750.000 euros del premio Körber al doctor Philip St John Russell, profesor de Física de la Universidad de Bath (Reino Unido), designado ganador por un tribunal dirigido por el presidente del Max Planck Institute, el doctor Peter Gruss, es pionero en el desarrollo de un nuevo tipo de fibra óptica conocido como "fibras fotónicas de cristal". El doctor Russell ha desarrollado un nuevo tipo de fibra óptica que permite un gran número de aplicaciones.

Uno de los usos más comunes hoy en día de las fibras ópticas convencionales es la transferencia de datos por Internet. Estas fibras convencionales son cilindros huecos a través de los cuales se conduce la luz. Inventadas por el doctor Russell en 1991 y desde entonces desarrolladas en varios productos, estas nuevas "fibras fotónicas de cristal" constan de un haz de núcleos de cristal o tubos con una fina cubierta alrededor. Cada fibra mide sólo cerca de 100 micrómetros de diámetro, la quinta parte del grosor de un cabello humano.

La estructura distintiva de estas novedosas fibras, dotadas por completo de nuevas propiedades, permiten una conducción más efectiva de la luz. El doctor Russell tiene pensado usar los 750.000 euros del premio para fabricar aparatos de láser óptico e infrarrojo mejorados, así como fuentes compactas de luz ultravioleta y rayos X. Esto se podrá usar en el futuro para fabricar chips de ordenador de estructura intrincada. Las fibras fotónicas de cristal del doctor Russell ya han llevado a la construcción de un reloj óptico extremadamente preciso.

Las aplicaciones potenciales futuras de las fibras incluyen el análisis óptico de los gases que fluyen en el vacío y aplicaciones que permitirán que las células se desplacen por tubos mediante el uso de rayos de luz para procesar estas células con fines biológicos o médicos. También hay miles de usos potenciales para las fibras fotónicas de cristal en los campos de la biología, la industria de fabricación, la bioquímica, astronomía y medicina.

El doctor Russell, de 52 años, nació en Belfast (Irlanda del Norte) y desde 1996 ha sido profesor de Física en la Universidad de Bath, universidad en la que dirige los grupos de fotónica y trabajo de materiales fotónicos. Tras licenciarse en Oxford, el doctor Russell trabajó durante muchos años en EE.UU. y Francia.

Nueva directiva de los premios Körber

La entrega de los premios Körber en septiembre de 2005 (vigésima edición), marcará los primeros cambios en este premio desde hace muchos años. La Fundación Körber ha establecido estos cambios como respuesta a la nueva situación de la comunidad de investigación científica europea. Hasta hace poco, sólo se concedía el premio a equipos de investigación cuyos miembros trabajaran en proyectos de algunos países europeos. Pero ahora, el premio de 750.000 euros se le concederá a un sólo científico por una investigación específica. Entonces, el premiado decidirá si quiere usar los fondos para investigar por su cuenta o en equipo.

El premio Körber se concederá en adelante, en años alternos, a la investigación en las ciencias de la vida y en las ciencias físicas. El motivo es que en las últimas décadas se han creado un número creciente de programas europeos de investigación para apoyar a los investigadores al desempeñar este tipo de labor multidisciplinar. Esta red de investigación europea en aumento ya no tiene una gran necesidad dell dinero del premio.

Pero, para fortalecer los lazos del premio Körber a la investigación europea y para aumentar la búsqueda de científicos europeos, la Körber Foundation ha establecido dos comités de selección además de los ya existentes: uno para las ciencias de la vida y otro para las ciencias físicas. El cometido de los destacados científicos de estos comités, procedentes de toda Europa, será el de buscar a los científicos europeos más notables y su innovadora investigación, y presentar el nombre del ganador propuesto al premio Körber de comité de selección.

Los miembros del comité de selección del premio Körber son los siguientes:

Dr. Peter Gruss (Chair), Dr. Bertil Andersson, Dr. Heidi Diggelmann, Dr. Olaf Kübler, Dr. Volker ter Meulen, Dr. David N. Reinhoudt, Dr. Jan-Eric Sundgren, Dr. Widmar Tanner, Dr. Sigmar Wittig

La Körber Foundation

La Körber Foundation busca financiar proyectos que involucren a ciudadanos ordinarios en el discurso científico. En este sentido, la fundación se considera un foro catalizador, uno que pueda tener el mayor impacto en los campos de elaboración de políticas, educación, ciencia y comprensión internacional.

El hecho de tomarse interés por el beneficio de la sociedad posibilita a los ciudadanos a compartir el conocimiento, identificar problemas y catalizar actividades. Esto a su vez posibilita a los participantes de dichas actvidades a causar impacto en la cultura diaria de las democracias en las que viven.

Junta ejecutiva de la Körber Foundation

Christian Wriedt (presidente)

Dr. Klaus Wehmeier (vicepresidente)

Dr. Wolf Schmidt

Junta consultiva de la Körber Foundation

Ulrich Voswinckel (presidente)

www.stiftung.koerber.de

Más información: Dr. Nikolaus Besch

Contacto de prensa: Körber-Stiftung, Kurt-A.-Körber-Chaussee 10, 21033 Hamburg, tel. +49-40-72-50-38-86; fax +49-40-72-50-36-45; email besch@stiftung.koerber.de

FUENTE Koerber-Preis