Starfield Resources obtiene recuperaciones de las pruebas hidrometalúrgicas de sulfuro en Ferguson Lake

19 Dic, 2006, 17:42 GMT de Starfield Resources Inc.

VANCOUVER, Canadá, December 19 /PRNewswire/ --

- Starfield Resources obtiene recuperaciones positivas del procedimiento de prueba hidrometalúrgica del sulfuro masivo en Ferguson Lake

Starfield Resources Inc. (TSX.V: SRU y OTC BB: SRFDF) ("Starfield" o "la Compañía") ha anunciado hoy la prueba de extracción hidrometalúrgica de los metales base del grupo de metales del platino (PGM) de Ferguson Lake -cobre, níquel y cobalto-, llevando una mineralización de sulfuro masiva y la posterior producción de metal de níquel y cobre de alta pureza de las soluciones del proceso.

Bajo la dirección del doctor Bryn Harris (consultor de procesos metalúrgicos) la Compañía sigue analizando su proceso de tratamiento metalúrgico basado en cloruro y de reciente desarrollo. El programa 2006 ha dado como resultado recuperaciones en laboratorio entre el 98 y el 99,8% para el cobre y el níquel y entre el 60 y el 70% para el cobalto de muestras de sulfuro. Durante el proceso de tratamiento de dos fases, los PGM siguen en el residuo (10% de la masa original de la muestra) como concentrado de metal precioso con una grado de entre 30 y 50 gramos por tonelada de paladio más platino. Los cupones de metal de níquel y cobre (99,99% de pureza) electrolíticos independientes (obleas) se han producido a partir de las soluciones de tratamiento hidrometalúrgico.

Glen Indra, director general de Starfield, dijo: "Estamos encantados con el progreso de este año en las pruebas hidrometalúrgicas de los sulfuros masivos de Ferguson Lake y esperamos la producción de más metal de la miniplanta de demostración de segunda fase durante el primer trimestre de 2007". Y añadió: "Nuestro proceso parece ser eficiente metalúrgica y energéticamente así como respetuoso con el medio ambiente porque los productos valiosos recuperados utilizando este método son metales base y PGM más subproductos de hierro y azufre. Este proceso se desarrolla a presiones atmosféricas, eliminando así la necesidad de un sistema de lixiviación autoclave y de presión".

El doctor Bryn Harris, la persona responsable de la compañía bajo la NI 43-101, ha preparado la información contenida en este comunicado y está en proceso de preparar informes para la Compañía.

Sumario del trabajo de prueba

Preparación de la muestra:

Starfield ofreció muestras de tamaño HQ de mineralización de sulfuro masiva (de hoyos perforados en la zona occidental de Ferguson Lake en la zona del hoyo potencial) que fueron comprimidas y molidas al 100%, pasando a través de un filtro de red 100. El trabajo inicial utilizó parches de tamaño reducido. Este otoño se preparó una muestra a gran escala (450 kilogramos) para un programa de lixiviación de primera fase en COREM (instalaciones de servicios de investigación de procesamiento mineral certificado) en Quebec City.

Lixiviación de primera fase hidrometalúrgica:

En la primera etapa, el proceso de lixiviación de primera fase basado en cloruro, el sulfuro mineral pirrotita y algo de pirita se extraen en una solución que elimina el 90% del hierro y el 80% del azufre de la muestra. El residuo no lixiviado de primera fase (concentrado) contiene los sulfuros metales base del cobre (calcopirita), níquel (pentlandita), algo de pirita, ganga y metales preciosos (PGM). La solución de lixiviación se procesa para la recuperación del ácido y la regeneración del lixiviante y se vuelve a reciclar en el principal circuito de lixiviación.

La lixiviación de primera etapa es un proceso "respetuoso con el medio ambiente". Produce hierro en la forma de subproducto de hematita y/o magnetita (seguro para el medio ambiente para eliminación in situ). Secundariamente, el gas liberado puede utilizarse para producir energía y azufre elemental, de nuevo un producto seguro medioambientalmente para eliminación in situ. La primera fase del proceso sirve para reducir significativamente los problemas de eliminación normalmente asociados con el tratamiento de flotación tradicional de minerales de sulfuro de hierro.

Lixiviación de segunda fase hidrometalúrgica:

La segunda fase de 4 a 6 horas, el proceso de lixiviación basado en cloruro trata el residuo concentrado mejorado producido en la primera fase del proceso de lixiviación específico de pirrotita. El cobre, níquel y cobalto se extraen en una solución de lixiviación de segunda fase mientras que los metales preciosos, la mayor parte de la pirita y ganga permanecen como residuo final (sólido). El proceso de intercambio iónico recupera los metales base de la solución de lixiviación de segunda fase, con el cobre y el cobalto separados primero, y seguidos de la separación del níquel. Para demostrar el potencial para recuperar el metal de alto valor y pureza del sitio de la mina, las soluciones de intercambio iónico fueron tratadas utilizando tecnología de ganancia de electrones convencional para producir especímenes independientes de níquel y cobre de alta pureza. Las recuperaciones de laboratorio entre el 98 y el 99,8% para el cobre y el níquel y entre el 60 y el 70% para el cobalto se han obtenido en el programa a escala de laboratorio. La investigación adicional está programada para desarrollar concentración física y/o tratamiento químico de los metales preciosos, PGM, en el sitio de la mina.

Programa en marcha

El programa de lixiviación de primera fase a gran escala de 450 kilogramos de mineralización de sulfuro masiva está prácticamente terminado y se han producido unos 90 kilogramos de residuo (concentrado). Este producto alimentará el material para una miniplanta de demostración de segunda fase continua que actualmente se ensambla para el tratamiento de lixiviación y procesamiento de intercambio iónico.

Bruce Ballantyne, director de Desarrollo de Proyecto y Empresa, dijo:

"En 2007, el progreso de la compañía continuará confirmando los estudios de rendimiento energético y metalúrgico y las estimaciones de costes de ingeniería. Estamos comprometidos con el concepto de que el procesamiento hidrometalúrgico de minerales de sulfuro es un objetivo que podemos alcanzar para un proyecto a largo plazo como Ferguson Lake y se adapta bien con el desarrollo sostenible en Nunavut".

Acerca de Starfield

Starfield Resources Inc. es una compañía avanzada de exploración y desarrollo de cobre, níquel, cobalto, paladio y platino, centrada en el Lago Ferguson, localizada en Nunavut, Canadá. La superficie de la propiedad de Ferguson Lake cubre más de 1,3 millones de acres y es 100% propiedad de la compañía. Desde 1999, Starfield ha completado más de 131.000 metros de perforaciones de diamantes repartidas en 359 perforaciones. Un informe técnico NI 43-101 con fecha el 15 de mayo de 2006 por N.C. Carter PhD., P.Eng. se presentó a SEDAR y en el sitio web de Starfield el 25 de mayo de 2006. Una característica en desarrollo del distrito de minerales es el significativo descubrimiento de un alto grado de mineralización de platino y paladio, encontrado en el escabel próximo a un enorme depósito de sulfuro. El proyecto del lago Ferguson de Starfield se presenta como la mayor base de continuidad y proyecto de metales preciosos de Nunavut.

Glen C. Macdonald, P.Geo., Director

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FUENTE Starfield Resources Inc.