Subvenciones de emergencia para ayudar a las personas más afectadas por la crisis alimentaria mundial

14 Ago, 2008, 18:21 BST de Bill & Melinda Gates Foundation

SEATTLE, August 14 /PRNewswire/ --

- Subvenciones para el Programa mundial de alimentos y otros proporcionarán alimentos nutritivos y apoyo para los agricultores a pequeña escala

La Bill & Melinda Gates Foundation ha anunciado hoy un paquete de 17,6 millones de dólares estadounidenses de subvenciones para ayudar a las personas más afectadas por la crisis alimentaria mundial y apoyar a los agricultores a pequeña escala en los países en vías de desarrollo.

La mayor subvención - 10 millones de dólares estadounidenses para el Programa mundial de alimentos (WFP) - continuará los esfuerzos de la organización para alimentar a niños, embarazadas y madres lactantes en Nigeria, Costa de Marfil y Burkina Faso, donde las tasas de desnutrición son alarmantes. Catholic Relief Services, Mercy Corps y Oxfam America recibirán un total de 7,6 millones de dólares estadounidenses. Estas subvenciones incluyen proporcionar alimentos a los más necesitados, ayudando a las familias a ganar dinero a cambio de comida mediante oportunidades de empleo o programas de dinero por trabajo, y ayudando a los agricultores a continuar y mejorar su producción en tiempos de crisis.

Los crecientes precios de los alimentos y el combustible han puesto a 950 millones de personas de todo el mundo en riesgo de hambruna y malnutrición, según Naciones Unidas. Los niños, cuyas necesidades alimenticias iniciales son críticas para asegurar una salud a largo plazo, y las mujeres son los grupos de mayor riesgo. Los incrementos en los costes de agricultura, como transporte y fertilización, se están añadiendo a las cargas de los pequeños agricultores.

Aunque estos subsidios tratan algunas de las consecuencias más urgentes de la crisis alimentaria mundial, la fundación también está profundamente comprometida con la financiación de programas nutricionales que promueven una salud duradera y ha apoyado los esfuerzos sostenibles a largo plazo para ayudar a cientos de millones de pequeños agricultores a impulsar su productividad para que puedan alimentar a sus familias y superar la pobreza

"La actual crisis alimentaria mundial requiere tomar medidas inmediatas para alimentar a las personas en mayor riesgo", dijo Sylvia Mathews Burwell, director general del Programa de desarrollo mundial de la fundación. "A un plazo más largo, dado que la agricultura y las necesidades de los agricultores a pequeña escala en el mundo en desarrollo han sido cada vez más olvidadas en las últimas décadas, necesitamos una reinversión significativa en el desarrollo agrícola - desde donantes a países desarrollados - que se centra en ayudar a los pequeños agricultores a impulsar su producción y aumentar sus ingresos".

El desarrollo agrícola es la mayor iniciativa en el Programa de desarrollo mundial de la fundación. La fundación ha realizado más de 800 millones de dólares estadounidenses en compromisos en el sector con una orientación a ayudar a los agricultores a pequeña escala en África y sur de Asia. Las subvenciones afectan a la cadena de valor agrícola - desde las semillas y tierra al tratamiento agrícola y el acceso al mercado - de modo que millones de pequeños agricultores tienen las herramientas y oportunidades de llevar unas vidas sanas y productivas.

FUENTE Bill & Melinda Gates Foundation