ALCAN DECLARE DE NOUVEAU UNE NETTE PROGRESSION DE SON BENEFICE TRIMESTRIEL

25 Janvier, 2000, 16:44 GMT de Alcan Aluminium Limited

Montreal - Alcan Aluminium Limitée (code AL) déclare pour le quatrième trimestre un bénéfice net consolidé de 193 millions de dollars US, comparativement à 158 millions de dollars US au trimestre précédent et à 89 millions de dollars US pour le trimestre correspondant de 1998. Pour l'ensemble de l'exercice, le bénéfice net a atteint 460 millions de dollars US, comparativement à 399 millions de dollars US en 1998. Compte tenu des dividendes sur les actions préférentielles, le bénéfice net par action ordinaire s'est chiffré à 87 cents pour le trimestre, contre 71 cents au troisième trimestre et 38 cents un an plus tôt.

Les résultats du trimestre comprennent des gains hors exploitation nets de 40 millions de dollars US, soit 18 cents par action, qui sont composés d'un redressement fiscal favorable sur périodes antérieures de 31 millions de dollars (14 cents par action) et d'un gain sur la vente d'une propriété de 17 millions de dollars (8 cents par action); ces gains ont été partiellement contrebalancés par des charges de restructuration de 8 millions de dollars (4 cents par action). Les résultats du quatrième trimestre de 1998 comprenaient des gains hors exploitation nets de 19 millions de dollars US (8 cents par action) et ceux du troisième trimestre de 1999 incluaient des gains hors exploitation de 42 millions de dollars US (19 cents par action). Si on exclut tous ces éléments, le bénéfice net trimestriel a plus que doublé, s'établissant à 153 millions de dollars US, soit 69 cents par action, comparativement à 70 millions de dollars US, soit 30 cents par action, un an plus tôt, et il s'est accru de 33 % par rapport au niveau du troisième trimestre, soit 52 cents par action.

Jacques Bougie, président et chef de la direction, a commenté les résultats du trimestre en ces termes: "Les progrès marqués réalisés au chapitre du programme d'amélioration du bénéfice du plein potentiel d'affaires de la Société, la croissance soutenue des volumes de ventes de produits transformés et l'amélioration des prix du métal se sont traduits par une hausse soutenue du bénéfice pendant l'exercice.

"Alcan poursuit sa stratégie de croissance en fournissant un service de qualité supérieure à ses clients mondiaux et régionaux, ainsi qu'en témoigne le partenariat avec la société Ford Motor Company récemment annoncé, tout en continuant de se concentrer sur l'amélioration des résultats d'exploitation et de la valeur économique ajoutée.

"Le projet de fusion avec la société française Pechiney et la société suisse algroup suit son cours et se concrétisera vraisemblablement au deuxième trimestre."

                                        QUATRIEME       EXERCICE     TROISIEME
                                        TRIMESTRE                    TRIMESTRE
                                       1999    1998    1999     1998     1999
     Ventes de produits et de
       services commerciaux
       (en millions de dollars US)    1 906   1 900   7 324    7 789    1 820
     Bénéfice net
       (en millions de dollars US)      193      89     460      399      158
     Valeur économique ajoutée (VEA)(1)  60    ( 60)   (111)    (286)      (6)
     Livraisons (en milliers de tonnes)
       Produits en lingots(x)           218     207     859      829      211
       Produits transformés             480     451   1 911    1 823      482
     Transformation de métal
       appartenant à des tiers           87      69     315      289       81
                                     ------  ------  ------   ------   ------
     Volume total                       785     727   3 085    2 941      774
                                     ------  ------  ------   ------   ------
                                     ------  ------  ------   ------   ------
     Prix réalisés sur les produits
       en lingots (en dollars
       US la tonne)                   1 643   1 493   1 511    1 558    1 564
     Prix réalisés sur les produits
       transformés (en dollars
       US la tonne)                   2 607   2 882   2 593    2 923    2 552
     Prix LME 3 mois (Bourse des
       métaux de Londres)             1 534   1 301   1 388    1 379    1 471
     (x) Comprend les lingots de première et de deuxième fusion et les rebuts.
     (1) VEA est le sigle français correspondant au sigle anglais EVA, qui est
         une marque déposée de Stern, Stewart & Company.

Les ventes de produits et de services commerciaux de l'exercice ont été d'environ 6 % inférieures à celles de 1998, malgré la hausse des volumes de ventes de produits en lingots et de produits transformés. Les résultats du trimestre ont toutefois été comparables à ceux de la même période l'an dernier. Ces chiffres reflètent la baisse des prix moyens réalisés, qui découle de changements dans la gamme de produits à cause de la vente d'entreprises et du décalage entre les fluctuations de prix des lingots et leurs répercussions sur les clients.

Les volumes totaux de produits transformés, qui comprennent la transformation de métal appartenant à des tiers, ont atteint 567 000 tonnes au quatrième trimestre, comparativement à 563 000 tonnes au troisième trimestre, et ils ont été de 9 % plus élevés qu'un an plus tôt. Ces résultats s'expliquent par l'acquisition d'une usine de laminage en Corée du Sud (5 %) et par la hausse des livraisons des usines existantes (4 %).

Le prix moyen réalisé sur les produits en lingots s'est établi à 1 643 $ US la tonne, en hausse par rapport au troisième trimestre et au trimestre correspondant de 1998 grâce aux prix plus élevés à la Bourse des métaux de Londres (LME).

Le prix réalisé sur les produits transformés a augmenté par rapport au troisième trimestre, grâce à la hausse des prix LME, partiellement contrebalancée par l'affaiblissement des devises européennes par rapport au dollar. Le déclin en comparaison avec l'an dernier résulte avant tout de changements dans la gamme de produits provoqués par la vente d'entreprises et l'affaiblissement des devises européennes.

Le programme d'amélioration du bénéfice du plein potentiel d'affaires (PPA) d'Alcan se poursuit de manière satisfaisante. Les améliorations apportées en 1999 ont totalisé 162 millions de dollars US, ce qui porte le total sur trois ans à 462 millions de dollars US, par rapport à un objectif de 1 milliard de dollars US sur cinq ans. Si on exclut les augmentations de capacité prévues pour 2000-2001, cela représente 64 % de l'objectif total, tandis que 60 % seulement de la période de cinq ans s'est écoulée.

L'amélioration de la valeur économique ajoutée (VEA) par rapport au troisième trimestre est attribuable à de solides résultats d'exploitation et aux avantages découlant du PPA, ainsi qu'à la hausse des prix du métal. Par rapport à l'exercice précédent, cette amélioration reflète ces facteurs ainsi qu'un changement dans les hypothèses relatives au coût du capital et au taux d'imposition.

REVUE SECTORIELLE
                                        QUATRIEME       EXERCICE     TROISIEME
                                        TRIMESTRE                    TRIMESTRE
     (en millions de dollars US)      1999    1998    1999     1998     1999
     Bénéfice d'exploitation
       Groupe Métal primaire           144      64     325      402      116
       Groupe Transformation mondiale   84      38     301      231       95
       Transactions entre secteurs
         et autres                      26      38     159      153       43
                                     -----   -----   -----    -----    -----
                                       254     140     785      786      254
     Quote-part du bénéfice (de la
       perte) des participations         -       -      (1)     (48)       -
     Siège social de la Société         (8)    (12)    (37)     (37)      (9)
     Intérêts                          (16)    (27)    (76)     (92)     (16)
     Impôts sur le revenu              (37)    (12)   (211)    (210)     (71)
                                     -----   -----   -----    -----    -----
     Bénéfice net                      193      89     460      399      158

Le bénéfice du groupe Métal primaire du quatrième trimestre s'est nettement amélioré, ce qui reflète la hausse des prix du métal à la LME et la réduction des coûts par rapport à l'année précédente. Les résultats trimestriels comprennent des charges de rationalisation avant impôt de 9 millions de dollars US liées aux usines d'alumine et de produits chimiques au Royaume-Uni et en Jamaique. Les résultats du troisième trimestre comprenaient des charges de rationalisation de 8 millions de dollars US.

Le bénéfice d'exploitation du groupe Transformation mondiale a continué d'augmenter par rapport à l'exercice précédent, bien que les résultats du quatrième trimestre soient légèrement inférieurs à ceux du troisième trimestre en raison de facteurs saisonniers. En Amérique du Nord, le volume de ventes a été comparable à celui du quatrième trimestre de 1998 et 8 % moins élevé que celui du troisième trimestre en raison de la baisse saisonnière. Les marges se sont cependant resserrées, car la hausse des prix du métal se répercute sur les clients avec un certain décalage dans le temps. Les livraisons européennes ont été vigoureuses, enregistrant une amélioration de 8 % par rapport à la même période un an plus tôt et restant pratiquement inchangées par rapport au troisième trimestre. Le bénéfice d'exploitation a continué de s'améliorer et a dépassé celui du troisième trimestre et du trimestre correspondant de 1998. En Amérique du Sud, le volume de ventes a augmenté de 10 % et 13 % respectivement par rapport au trimestre précédent et au quatrième trimestre de 1998, car les livraisons commerciales des nouvelles installations de l'usine de laminage Pinda au Brésil ont commencé. Le bénéfice d'exploitation s'améliorera vraisemblablement à mesure que les livraisons du nouveau laminoir augmenteront au cours des prochains trimestres. En Asie, les livraisons du quatrième trimestre comprennent 26 000 tonnes provenant des établissements sud-coréens nouvellement acquis, qui ont pratiquement atteint le seuil de rentabilité, conformément aux attentes.

Les "Transactions entre secteurs et autres" comprennent des gains avant impôt de 20 millions de dollars US découlant de la vente d'éléments d'actif, en particulier une propriété au Royaume-Uni. Cette catégorie comprend aussi des intérêts créditeurs et la réalisation ou le report de bénéfices sur des ventes de lingots entre secteurs.

Les impôts sur le revenu pour le trimestre comprennent un redressement fiscal favorable sur périodes antérieures de 31 millions de dollars US, ainsi qu'une charge sans effet sur la trésorerie de 3 millions de dollars US relative à la réévaluation de l'obligation fiscale reportée en fonction des taux de change, qui découle du raffermissement du dollar canadien. De plus, le gain réalisé sur les cessions d'éléments d'actif n'a entraîné qu'un impôt minime. Si on exclut ces éléments, le taux d'imposition effectif est de 31 % pour le trimestre et de 35 % pour tout l'exercice.

Le ratio d'endettement au 31 décembre 1999 s'établissait à 21:79, comparativement à 22:78 à la fin de septembre et à 24:76 il y a un an.

REVUE GEOGRAPHIQUE
                                        QUATRIEME       EXERCICE     TROISIEME
                                        TRIMESTRE                    TRIMESTRE
     (en millions de dollars US)      1999    1998    1999     1998     1999
     Bénéfice net (perte)
         Canada                        113       7     111      133       39
         Etats-Unis                     47      31     178      144       57
         Amérique du Sud                 8       7       5       13       (2)
         Europe                         18    (121)     64      (89)      15
         Asie et Pacifique              11     145      82      117       47
         Autres
           (incl. éliminations)         (4)     20      20       81        2
                                     -----   -----   -----    -----    -----
                                       193      89     460      399      158

Au Canada, l'amélioration du bénéfice net par rapport au trimestre précédent et au quatrième trimestre de 1998 reflète avant tout l'impact de la hausse des prix du métal. Les résultats du quatrième trimestre comprennent aussi un redressement fiscal favorable de 31 millions de dollars US. Les résultats du troisième trimestre comprenaient des charges de rationalisation de 5 millions de dollars US.

Aux Etats-Unis, l'amélioration par rapport à l'exercice précédent reflète surtout la hausse des prix du métal de première fusion, tandis que le bénéfice tiré des produits transformés est moins élevé qu'au troisième trimestre en raison de fluctuations saisonnières.

Les résultats d'exploitation en Amérique du Sud ont été comparables à ceux de l'exercice précédent et se sont améliorés par rapport au troisième trimestre, car les livraisons des nouvelles installations de l'usine de laminage Pinda ont commencé à compenser l'amortissement additionnel.

En Europe, les résultats ont augmenté au quatrième trimestre, à la faveur de fortes livraisons et de marges plus élevées découlant d'améliorations de l'exploitation. Les résultats du quatrième trimestre de 1998 comprenaient une moins-value de 120 millions de dollars US liée à l'usine d'alumine Aughinish.

Dans la région Asie et Pacifique, les résultats trimestriels tiennent compte des établissements sud-coréens récemment acquis, bien que l'impact sur le bénéfice soit encore très limité. Les résultats du quatrième trimestre de 1998 comprenaient un gain de 140 millions de dollars US sur la vente d'actions de Nippon Light Metal Company, Ltd., au Japon.

Le nombre moyen d'actions ordinaires en circulation au quatrième trimestre de 1999 était de 218 millions, contre 227,2 millions au trimestre correspondant de 1998. Au 31 décembre 1999, 218,3 millions actions étaient en circulation.

Les déclarations contenues dans ce communiqué, qui décrivent les intentions, les attentes ou les prédictions de la Société, peuvent constituer des déclarations prospectives au sens des lois sur les valeurs mobilières. La Société tient à préciser que, par leur nature même, les déclarations prospectives comportent des risques et des incertitudes, et que ses résultats pourraient différer considérablement de ceux qui sont indiqués ou sous-entendus dans ces déclarations. On se reportera au plus récent formulaire 10-Q pour obtenir un résumé des principaux facteurs de risque.

Alcan est un producteur multinational, axé sur le marché et à faibles coûts, de produits d'aluminium. Avec des établissements d'exploitation et des bureaux de ventes dans plus de 30 pays, Alcan est l'une des entreprises d'aluminium les plus internationales au monde. La Société est un chef de file pour la production de métal de première fusion, ainsi que pour la production et la commercialisation à l'échelle mondiale de produits laminés en aluminium. En août 1999, Alcan, la société française Pechiney et la société suisse algroup ont annoncé leur intention de fusionner afin de former un leader mondial dans les secteurs de l'aluminium et de l'emballage souple et de spécialités, dont le chiffre d'affaires en 1998 aurait atteint 21,6 milliards de dollars US.

Note : L'unité de poids est la tonne métrique (2 204,6 livres). Les données financières n'ont pas été vérifiées.

                             ALCAN ALUMINIUM LIMITEE ETAT DES RESULTATS CONSOLIDES (non vérifié)
     Périodes terminées le 31 décembre
       (en millions de dollars US, sauf
       les montants par action)
                                      Quatrième
                                      trimestre               Exercice
                                     1999     1998          1999     1998
     Chiffre d'affaires
     Ventes de produits
       et de services
       commerciaux                  1 906 $  1 900 $       7 324 $  7 789 $
     Revenus divers
       (note 1)                        37      184           179      231
                                  -------  -------       -------  -------
                                    1 943    2 084         7 503    8 020
     Charges
     Coût des produits
       vendus et charges
       d'exploitation               1 441    1 516         5 695    6 076
     Amortissement                    126      123           477      462
     Frais de vente,
       d'administration
       et frais généraux               87      123           375      448
     Frais de recherche
       et développement                18       19            67       70
     Intérêts (note 4)                 16       27            76       92
     Autres charges
       (notes 1, 2 et 3)               19      178           127      219
                                    1 707    1 986         6 817    7 367
     Bénéfice avant impôts
       sur le revenu et
       éléments divers                236       98           686      653
     Impôts sur le
       revenu (note 5)                 37       12           211      210
Bénéfice avant
       éléments divers                199       86           475      443
     Quote-part de la perte
       subie par les
       participations                   -        -            (1)     (48)
     Part des actionnaires
       minoritaires                    (6)       3           (14)       4
     Bénéfice net                     193 $     89 $         460 $    399 $
     Dividendes sur actions
       préférentielles                  2        2             9       10
     Bénéfice net
       attribuable aux
       porteurs d'actions
       ordinaires                     191 $     87 $         451 $    389 $
     Bénéfice net par
       action ordinaire              0,87 $   0,38 $        2,06 $   1,71 $
     Dividendes par
       action ordinaire              0,15 $   0,15 $        0,60 $   0,60 $
     BILAN CONSOLIDE
     (non vérifié pour 1999)
                                       31 décembre            31 décembre
     (en millions de dollars US)              1999                   1998
     ACTIF
     Actif à court terme
       Encaisse et dépôts à terme              315 $                  615 $
       Débiteurs                             1,299                  1 401
       Stocks
          Aluminium                            778                    826
          Matières premières                   298                    345
          Fournitures diverses                 200                    242
                                             1 276                  1 413
     Total de l'actif à court terme          2 890                  3 429
     Charges reportées et
       autres éléments d'actif                 525                    575
     Biens-fonds, usines et matériel
       Coût (excluant les travaux
         de construction en cours)          11 771                 11 758
       Travaux de construction
         en cours                            1 220                    911
       Amortissement cumulé                  6 557                  6 772
                                             6 434                  5 897
     Total de l'actif                        9 849 $                9 901 $
     PASSIF ET AVOIR DES ACTIONNAIRES
     Passif à court terme
       Créditeurs                            1 237 $                1 104 $
       Emprunts à court terme                  167                     86
       Impôts sur le revenu et
         autres impôts                          31                     28
       Tranche de la dette échéant
         à moins d'un an                       311                    166
                                             1 746                  1 384
     Tranche de la dette échéant
       à plus d'un an (notes 2 et 5)         1 011                  1 537
     Crédits reportés et autres
       éléments de passif                      563                    604
     Impôts sur le revenu reportés             781                    747
     Part des actionnaires
       minoritaires                            207                    110
     Avoir des actionnaires
       Actions préférentielles
         rachetables au gré de
         l'émetteur, mais non
         au gré du porteur                     160                    160
       Avoir des porteurs d'actions
         ordinaires
          Actions ordinaires                 1 230                  1 251
          Bénéfices non répartis             4 227                  4 078
          Redressements de
            conversion reportés                (76)                    30
                                             5 381                  5 359
     Total de l'avoir des
        actionnaires                         5 541                  5 519
     Total du passif et de l'avoir
       des actionnaires                      9 849 $                9 901 $
     Avoir des porteurs
       d'actions ordinaires
       (montant par action)                  24,65 $                23,71 $
     Ratio d'endettement                     21:79                  24:76
                             ALCAN ALUMINIUM LIMITEE
     ETAT DES MOUVEMENTS DE TRESORERIE CONSOLIDES (non vérifié pour 1999)
     Exercice terminé le 31 décembre
     (en millions de dollars US)              1999                   1998
     Activités d'exploitation
       Bénéfice net                            460 $                  399 $
       Redressements visant à
         déterminer l'encaisse provenant
         des activités d'exploitation :
           Amortissement                       477                    462
           Impôts sur le revenu reportés       110                     29
           Quote-part de la perte subie
             par les participations
             - après dividendes                  2                     53
           Variation du fonds de
             roulement d'exploitation          239                   (106)
           Variation des charges reportées,
             des autres éléments d'actif,
             des crédits reportés et des
             autres éléments de passif
             - montant net                     (26)                  (113)
           Gain sur la vente d'entreprises
             - montant net                    (110)                  (156)
           Perte de valeur dans les
             biens-fonds, les usines
              et le matériel                     -                    143
           Autres éléments - montant net        30                     28
     Encaisse provenant des activités
       d'exploitation                        1 182                    739
     Activités de financement
       Emprunts contractés                      13                    359
       Remboursement d'emprunts               (347)                   (57)
                                              (334)                   302
       Emprunts à court terme
         - montant net                          45                   (169)
       Actions ordinaires émises                27                      9
       Actions ordinaires achetées
         pour annulation                      (219)                   (46)
      Rachat d'actions préférentielles           -                    (43)
      Dividendes - actionnaires d'Alcan
         (y compris les porteurs
          d'actions préférentielles)          (140)                  (146)
                  - part des actionnaires
                     minoritaires               (8)                    (2)
     Encaisse affectée aux
       activités de financement               (629)                   (95)
     Activités d'investissement
       Biens-fonds, usines et matériel      (1 169)                  (805)
       Participations                         (129)                   (72)
       Produit net de la cession
         d'entreprises, de
         participations et d'autres
         éléments d'actif                      460                    221
     Encaisse affectée aux activités
      d'investissement                        (838)                  (656)
     Effet des fluctuations du change
       sur l'encaisse et les
       dépôts à terme                        (11)                       2
     Diminution de l'encaisse et des
       dépôts à terme                       (296)                     (10)
     Encaisse des participations
       consolidées (exclues de la
       consolidation) - montant net           (4)                      17
     Encaisse et dépôts à terme
       à l'ouverture de l'exercice           615                      608
     Encaisse et dépôts à terme à la
       clôture de l'exercice                 315 $                    615 $

ALCAN ALUMINIUM LIMITEE (en millions de dollars US) Notes afférentes aux états financiers consolidés
1. VENTE D'ENTREPRISES, DE PLACEMENTS ET D'ELEMENTS D'ACTIF Au premier trimestre de 1999, la Société a conclu la vente de l'usine d'alumine Aughinish. La valeur comptable nette des éléments d'actif vendus a été réduite à la valeur de réalisation nette au quatrième trimestre de 1998, en prévision de la conclusion de la vente en 1999. Une perte de 143$ était incluse dans les Autres charges au quatrième trimestre de 1998. Au deuxième trimestre de 1999, la Société a conclu la vente de son usine de pistons en Allemagne et a réalisé un gain de 46 $ avant impôt. Au troisième trimestre de 1999, la Société a vendu une filiale en France et une partie de son placement de portefeuille dans Nippon Light Metal Company, Ltd., réalisant des gains de 8 $ et 37 $ avant impôt, respectivement. Au quatrième trimestre de 1999, la Société a vendu une propriété au Royaume-Uni et a réalisé un gain de 19 $ avant impôt. Les gains réalisés sur la vente d'entreprises, de placements et d'autres éléments d'actif sont inclus dans les Revenus divers.
2. RACHAT DE DEBENTURES Au troisième trimestre, la Société a racheté une tranche de 132 $ du principal de 150 $ de ses débentures 9 5/8 % échéant en 2019 à un prix de 104,64 % du principal. La perte de 6 $ subie lors de ce rachat est incluse dans les Autres charges. Le 15 janvier 2000, la Société a racheté les 100 $ de débentures 9,5 % échéant en 2010 à un prix de 103,494 %.  La perte de 3 $ subie lors de ce rachat sera incluse dans les Autres charges.
3. FRAIS DE RESTRUCTURATION En 1999, la Société a annoncé une restructuration qui contribuera à la réalisation des objectifs financiers de son programme du plein potentiel d'affaires. Cette restructuration prévoyait la mise en oeuvre, au deuxième et au troisième trimestres, d'un certain nombre de programmes de retraite anticipée et d'indemnités de départ entraînant une réduction d'effectif. La Société a comptabilisé par suite de cette restructuration et d'autres initiatives similaires des coûts de 49 $ qui sont inclus dans les Autres charges, dont la plupart seront payés en 1999 et 2000.
4. CAPITALISATION DES FRAIS D'INTERETS Les frais d'intérêts totaux se sont élevés à 117 $ (1998 : 107 $), dont 41 $ (1998 : 15 $) ont été capitalisés.
5. IMPOTS SUR LE REVENU Par suite de redressements fiscaux favorables sur exercices antérieurs, les Impôts sur le revenu ont été réduits de 31 $ au quatrième trimestre de 1999.
6. ACQUISITION D'UNE ENTREPRISE Au troisième trimestre de 1999, la Société a acheté une participation de 56 % dans une société nouvellement créée établie en Corée, Alcan Taihan Aluminum Limited. La compensation en espèces versée par Alcan en contrepartie de cette participation dans la nouvelle filiale totalise 129 $. De plus, la Société a assumé une dette de 58 $.
7. ACCORD DE RAPPROCHEMENT AVEC PECHINEY ET ALUSUISSE LONZA GROUP LTD. Le 15 septembre 1999, la Société a conclu un accord de rapprochement avec Pechiney et Alusuisse Lonza Group Ltd. (algroup). Le rapprochement proposé sera réalisé par voie de deux offres publiques d'échange indépendantes des actions de la Société, l'une visant la totalité des actions en circulation de Pechiney, l'autre visant la totalité des actions en circulation d'algroup. Une fois le rapprochement achevé, lequel est assujetti à l'approbation des autorités de réglementation, en supposant que la totalité des actions de Pechiney et d'algroup soient échangées contre des actions de la Société, les actionnaires de la Société détiendraient 44 % des actions de la société issue du rapprochement (après dilution).  Le 22 novembre 1999, les actionnaires de la Société ont approuvé l'émission des actions de la Société dans le cadre des deux offres publiques d'échange indépendantes. Celles-ci doivent être conclues au premier semestre de 2000.
8. MONTANTS DE PERIODES ANTERIEURES Certains montants de périodes antérieures ont été reclassés conformément à la présentation de 1999.

LA

SOURCE Alcan Aluminium Limited