Développement d'un vaccin contre le virus Chikungunya par un partenariat public-privé

04 Février , 2009, 19:52 GMT de TI Pharma

LEIDEN, Pays-Bas, February 4 /PRNewswire/ -- Top Institute Pharma (TI Pharma) a formé un consortium avec l'université de Wageningen, le centre médical de l'université d'Erasmus et Nobilon, une filiale de Schering-Plough, pour développer un vaccin << proof of concept >> (démonstration de faisabilité) contre le virus Chikungunya, le but du vaccin étant la réduction du taux de chikungunya.

La fréquence des épidémies de maladies virales a augmenté à travers le monde ces dernières décennies. L'une de ces maladies est due au virus Chikungunya, transmis par les moustiques. Au début, la maladie était confinée à l'Afrique, mais elle s'est ensuite propagée dans les pays asiatiques. Plusieurs cas de cette maladie ont maintenant été confirmés dans différents pays européens. Il semblerait qu'elle se propage par l'intermédiaire de voyageurs revenant des pays touchés.La France a connu plus de cent cas et l'Italie, quelques centaines. Il semble évident que les moustiques capables de transmettre cette maladie sont aussi présents en Europe. Reste à voir si le virus va continuer à se propager en Europe.

Le virologiste Ab Osterhaus, l'un des directeurs de recherche, déclare : << Étant donné que le virus Chikungunya se propage de plus en plus en Asie, et qu'il risque de faire la même chose en Europe à l'avenir, il est important de développer un vaccin contre ce virus qu'on puisse utiliser non seulement pour protéger les gens vivant dans la zone d'endémicité, mais aussi les voyageurs qui vont dans ces zones.

Les groupes de travail qui vont collaborer sur ce projet ont des connaissances approfondies dans le domaine des maladies infectieuses virales exotiques, ainsi qu'une grande expérience des technologies les plus récentes dans le domaine du développement de vaccins. >>

Ce projet TI Pharma, dont le budget s'élève à 2,3 millions d'euros, a pour objectif de développer un vaccin << proof of concept >> d'ici l'année 2012.

Le chikungunya est une maladie virale grave, transmise par le moustique tigre d'Asie. La maladie provoque une forte fièvre subite, un érythème et de vives douleurs articulaires, qui peuvent conduire à une incapacité susceptible de durer plusieurs mois. Actuellement, il n'existe pas de vaccin ni de traitement pour combattre cette maladie.

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SOURCE TI Pharma