Inauguration à Prague et à Bratislava du Mémorial aux aviateurs tchécoslovaques ayant combattu aux côtés de la RAF pendant la Seconde Guerre mondiale

18 Juin, 2014, 17:24 BST de Winged Lion Appeal

PRAGUE, June 18, 2014 /PRNewswire/ --

- Plusieurs dignitaires, parmi lesquels le très honorable Nicholas Soames, député britannique, ont assisté à la cérémonie d'inauguration du Mémorial du « Lion ailé » -  

Près de 70 ans après la fin de la guerre, l'inauguration du « Lion ailé », un monument remarquable installé dans le parc Klarov au centre de Prague, rend hommage aux 2 500 aviateurs tchèques et slovaques ayant combattu aux côtés de la Royal Air Force britannique pour libérer l'Europe de la tyrannie nazie.

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Offert par la communauté britannique expatriée en République tchèque, le « Lion ailé » a été dévoilé par le très honorable Nicholas Soames, député britannique, ancien ministre de la Défense et petit-fils de Winston Churchill, chef de guerre de la Grande-Bretagne pendant la Seconde Guerre mondiale. Au cours d'une cérémonie à laquelle ont assisté plusieurs dignitaires tchèque et étrangers, ainsi qu'un public nombreux, M. Soames a salué le dévouement désintéressé des aviateurs tchèques et slovaques qui se sont échappés de leur patrie occupée et ont risqué leur vie en luttant pour libérer l'Europe.

« Leur pays avait été envahi par des conquérants impitoyables. Pour leur dissidence, ils avaient été condamnés à mort. Malgré tout, ils ont réussi à s'échapper pour prendre part à la bataille aérienne décisive contre l'Allemagne nazie. Ces jeunes hommes étaient les meilleurs des meilleurs », a déclaré M. Soames.

Afin de célébrer cette inauguration, l'ambassade britannique à Prague, qui a apporté tout son soutien au projet, a organisé une cérémonie traditionnelle mettant en scène la fanfare de la RAF ainsi qu'un défilé aérien de Spitfire. « Nous étions convaincus que ce mémorial et cette cérémonie d'inauguration seraient une excellente façon d'exprimer la reconnaissance de notre pays pour la bravoure de ces aviateurs pendant la Seconde Guerre mondiale, tout en soulignant les liens forts qui unissent les républiques tchèque et slovaque à la Grande-Bretagne depuis 1989 », a déclaré le colonel Andrew Shepherd, attaché de Défense à l'ambassade britannique.

Une cérémonie similaire aura lieu le 18 juin dans la capitale slovaque de Bratislava, pour l'inauguration d'une plaque commémorative à la mémoire de ces aviateurs. Ce mémorial est situé à l'entrée du magasin principal du parc public du centre commercial Eurovea.

Lors de la cérémonie d'inauguration à Prague, Euan Edworthy, l'initiateur du projet qui a recueilli 3,3 millions CZK (120 000 EUR) en un peu plus d'un mois, s'est exprimé au nom de la communauté d'expatriés : « Nous, les Britanniques, avons connu des siècles de liberté : la liberté d'expression, la liberté d'association et la liberté de pensée. Les Tchèques et les Slovaques ont bénéficié des mêmes libertés jusqu'en 1938, avant qu'elles ne leur soient retirées pendant 48 ans. »

« Notre Lion ailé est un hommage à ces Tchécoslovaques qui ont refusé catégoriquement d'être opprimés. Cette conviction, nombre d'entre eux l'ont payée de leur vie. Nous ne devons pas oublier la dette que nous, Européens libres, avons envers ces combattants qui ont payé de "leur sang, leur sueur, leurs larmes et leur labeur" cette liberté qui est légitimement la nôtre aujourd'hui. La liberté ne peut être tenue pour acquise », a-t-il conclu.

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SOURCE Winged Lion Appeal