Innovation de Johnson Controls, une structure de siège hybride en aluminium et acier apporte une réduction de poids

24 Mars, 2011, 15:52 GMT de Johnson Controls Automotive Experience

BURSCHEID, Allemagne, March 24, 2011 /PRNewswire/ --

- Un nouveau procédé d'assemblage permet d'amincir les banquettes arrière

Johnson Controls Automotive Experience a développé un procédé innovant qui permet de fabriquer des banquettes arrière particulièrement légères. La structure de la banquette est en partie fabriquée en aluminium et le dos est constitué d'une tôle d'acier plus mince. Ce type de construction est possible grâce à une technologie de collage très sophistiquée. Les ingénieurs du leader mondial en développement et production de solutions pour l'intérieur et l'électronique automobile ont pu baisser le poids de la structure de la banquette arrière d'environ trente-quatre pour cent, sans faire aucune concession en matière de sécurité.

<< Notre structure hybride de banquette arrière arrive au bon moment >>, déclare le Dr Andreas Eppinger, Vice-president Technology Management chez Johnson Controls Automotive Experience. << La réduction de poids est plus que jamais d'actualité en construction automobile, notamment pour les systèmes de siège et en particulier pour les sièges arrière. Car dans de nombreux véhicules électriques et hybrides du futur, c'est là qu'il faudra intégrer les batteries et le poids supplémentaire qu'elles représentent. >>

Une technologie de collage hautement sophistiquée permet une construction hybride

Jusqu'à présent, les structures de banquettes arrière pour automobile sont en acier, ce matériau offrant la stabilité requise et le soudage permettant un assemblage sûr et rentable des différents composants. L'aluminium, qui présente la même stabilité pour une masse et un poids plus faibles, n'avait jamais été utilisé car ces deux matériaux ne pouvaient pas être soudés l'un à l'autre. C'est pourquoi les ingénieurs ont travaillé sur deux plans, en développant la construction hybride tout en adaptant la technologie de collage comme alternative au soudage.

En vue de faire perdre du poids à la structure de la banquette arrière, les ingénieurs de Johnson Controls Automotive Experience ont choisi l'aluminium pour les éléments supérieurs et inférieurs de la structure. Les éléments latéraux ainsi que la traverse de renforcement supplémentaire sont en acier. Le résultat a été frappant : comparé à la construction traditionnelle, l'économie de poids réalisée était déjà à ce stade de trente pour cent. Dans une deuxième étape, les ingénieurs ont réduit l'épaisseur de la paroi en acier du dos des sièges de 0,6 à 0,4 millimètres. << Jusqu'ici, il n'avait pas été possible de souder des tôles en acier de cette minceur de manière fiable à la structure, mais réaliser une économie de poids supplémentaire de quatre pour cent était bien sûr trop tentante et ce fut une motivation de plus pour essayer d'appliquer, ici aussi, la technologie de collage >>, explique le Dr Eppinger à propos du travail de développement.

Compatible avec d'autres procédés d'assemblage et ouverte aux nouveaux matériaux

La nouvelle technologie d'assemblage de Johnson Controls offre une résistance qui permet de répondre à toutes les normes de durabilité, de solidité des structures et de stabilité, même en cas de collision. Le collage permet par ailleurs l'utilisation de matières plastiques, de fibres naturelles et d'autres matériaux. Cette nouvelle technologie est de plus compatible avec d'autres procédés d'assemblage tels que rivetage, clinchage ou soudage. << Nous voyons aussi dans notre construction hybride un élément détonateur qui encouragera d'autres innovations dans de nombreux groupes de produits de la construction automobile >>, déclare le Dr. Eppinger : << Nous offrons ainsi des avantages en termes d'encombrement et de poids qui aident nos clients à développer des véhicules économiques et écologiques. >>

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