La FEI autorise les cavaliers à participer à la Global Champions League en suivant l'ordonnance de l'Autorité belge de la concurrence

03 Décembre , 2015, 16:56 GMT de Global Champions League (GCL)

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BRUSSELS, December 3, 2015 /PRNewswire/ --

***Cette décision souligne la liberté de participation des cavaliers***

La Fédération équestre internationale (FEI), instance dirigeante des sports équestres, a confirmé publiquement que les cavaliers auront la liberté de participer à la nouvelle compétition par équipe, la Global Champions League (GCL), dont le lancement est prévu en 2016.

L'Autorité belge de la concurrence (ABC) a déjà ordonné à la FEI de communiquer à ce sujet formellement et publiquement avant le 31 août, du fait de sa suspension de la prétendue « clause d'exclusivité » de la FEI, permettant le lancement de la GCL en 2016.

Vu que la FEI n'a pas communiqué conformément à la décision de l'ABC, cette dernière a ordonné à la FEI de le faire, sous peine d'amende.

Les informations publiées précisent que « Aucun athlète ni aucun cheval ne peuvent être suspendus ou sanctionnés en raison de leur participation à une compétition organisée par la Global Champions League ».

Ce texte se trouve désormais dans les sections suivantes du site Web de la FEI http://www.fei.org/news (sous forme de communiqué de presse) et http://www.fei.org/fei/about-fei/fei-update/2015 (sous forme de lettre d'information de mise à jour de la FEI). Cette information doit également être transmise par e-mail aux fédérations nationales, à l'International Jumping Rider Club et à l'Alliance of Jumping Riders.

S'appuyant sur l'énorme succès du Longines Global Champions Tour (LGCT), la GCL permettra de voir en action des champions olympiques et des champions du monde tous les vendredis dans 15 destinations sensationnelles du LGCT à travers le monde. Les meilleurs cavaliers prédisent que le nouveau format innovant va susciter un nouvel enthousiasme auprès des passionnés et des téléspectateurs du monde entier, car la compétition par équipe crée de nouvelles rivalités et des alliances tactiques.

Les deux meilleurs cavaliers du monde actuels, Scott Brash et Kent Farrington, ont indiqué à quel point le développement est positif pour le sport et comment la GCL va ouvrir une nouvelle ère pour le saut d'obstacles.

Scott Brash, n° 1 mondial et médaillé d'or olympique en 2012, a déclaré : « Je suis convaincu que l'année prochaine, avec le lancement de la nouvelle compétition par équipe, la Global Champions League, sera incroyablement enthousiasmante et positive pour notre sport. Ce que Jan [Tops] a déjà réussi à ce stade est phénoménal et sa vision est absolument incroyable. Il va sans dire que la LGCT doit être l'une des principales séries de saut d'obstacles et bénéficier du respect à long terme, tandis que son expérience et sa passion indiquent qu'il agit toujours dans le meilleur intérêt de notre sport et de toutes les personnes impliquées.

« L'arrivée de cette ligue en 2016 va nous faire vivre une nouvelle étape pour le saut d'obstacles, ce qui ajoutera une dimension unique et inédite à notre sport. Des cavaliers pourront faire partie d'une équipe composée de personnes avec lesquelles ils n'auraient normalement jamais pu unir leurs forces. C'est unique. Parmi les aspects très positifs de ce nouveau concept, des perspectives différentes vont s'ouvrir pour les passionnés, un nouveau public sera au rendez-vous, la barre sera réellement plus haute en termes de possibilités dans le saut d'obstacles, nous permettant ainsi de hisser notre profil au niveau de sports dominants, tels que la Formule 1 et le football.

« Cela est positif pour tous les participants et constitue un effet d'entraînement dans notre secteur, assurant la croissance, le développement et l'avenir de ce que nous faisons. Je suis persuadé que la Global Champions League va créer de nouvelles opportunités, de nouvelles expériences et faire venir de nouvelles personnes du monde entier vers le saut d'obstacles. Je suis vraiment heureux de contribuer à notre sport en cette période d'effervescence».

Le cavalier américain de premier plan Kent Farrington, actuellement classé numéro 2 mondial, a souligné : « Depuis la création de la GCT il y a dix ans, Jan Tops a suivi son rêve de modernisation de la discipline du saut d'obstacles et a donné tort à de nombreuses personnes, en hissant le sport à des niveaux inédits, jamais vus auparavant. Je pense que la Global Champions League est la nouvelle étape de son rêve et dans l'évolution du sport.

« Jan s'est entouré d'une alliance solide de partenaires, de sponsors et des meilleurs cavaliers du monde. Je pense que si lui et son équipe y croient, cette ligue est la nouvelle étape permettant au saut d'obstacle de devenir un sport au même titre que la Formule 1, le golf et le tennis. J'ai hâte d'y participer et de vivre des moments d'équitation extraordinaires. »

D'autres cavaliers de premier plan ont également évoqué l'impact positif de la nouvelle compétition par équipe.

Rolf-Göran Bengtsson, médaillé d'argent olympique et champion d'Europe, a indiqué : « Je suis convaincu qu'impliquer davantage de personnes est bon pour notre sport. Je l'attends avec impatience : cela peut être une excellente chose. Avoir des cavaliers renommés dans de bonnes équipes est également positif pour les passionnés. Je crois que cette ligue peut contribuer à augmenter le nombre de passionnés autour des équipes, c'est intéressant à suivre, de même que la constitution d'une équipe avec deux cavaliers de premier plan et d'autres cavaliers pouvant y participer, peut-être de jeunes cavaliers ».

Luciana Diniz, nouvelle championne LGCT 2015, s'est également exprimée sur l'effet positif pour le sport : « Pour moi, en tant que cavalière individuelle, je ne dispose jamais d'une équipe, donc avoir une équipe avec moi constituera une sensation très agréable et une très bonne chose pour le sport. »

La GCL permettra de voir deux cavaliers de chaque équipe s'affronter au cours de deux manches, avec des scores basés sur les pénalités et le temps. La GCL s'est engagée à respecter les normes les plus élevées de bien-être des chevaux et d'intégrité des compétitions, en accord avec les soins équins largement reconnus lors de tous les événements de la LGCT. La GCL a proposé à deux reprises à la FEI d'effectuer des contrôles anti-dopage et de prise de médicaments lors d'événements organisés par la GCL. Jusqu'à présent, la FEI n'a pas répondu.  Les décisions précédentes de la Cour ont fermement rejeté l'allégation de la FEI, selon laquelle sa règle d'exclusivité était le seul moyen de protéger le bien-être des chevaux et l'intégrité des compétitions.

En juin 2015, la GCL a porté plainte auprès de l'ABC, en faisant valoir que la FEI viole les règles du droit de la concurrence en utilisant ses règles pour empêcher les cavaliers de participer à des événements non homologués par la FEI en imposant une prétendue « clause d'exclusivité ».  Dans sa décision relative à des mesures provisoires, l'ABC a ordonné à la FEI de suspendre sa clause d'exclusivité à l'égard de la GCL dans l'attente d'une enquête sur la plainte de la GCL, autorisant ainsi le lancement de la GCL en 2016.

La FEI a contesté et demandé la suspension des mesures provisoires. En octobre, la cour d'appel de Bruxelles a rejeté la demande et a confirmé la décision précédente de l'ABC. La FEI a fait valoir que sa crédibilité serait amoindrie si la GCL était créée, mais dans son arrêt, la cour d'appel a rejeté ceci et a déclaré : « Tout affaiblissement de la crédibilité de la FEI en tant qu'instance dirigeante du sport n'est pas une conséquence de la décision, mais un risque auquel la FEI s'est elle-même exposée en se livrant, en plus de sa fonction de direction, à la commercialisation de compétitions équestres ».

Notes à l'intention des rédacteurs :  

D'anciens communiqués de presse relatifs à ce sujet se trouvent ici :

22 octobre 2015 :

http://www.globalchampionstour.com/news/2015/1419/brussels-court-of-appeal-rules-in-favour-of-freedom-of-choice-for-riders-enabling-launch-of-global-champions-league-in-2016/ 

29 juillet 2015 :

http://www.globalchampionstour.com/news/2015/1369/global-champions-league-confirmed-for-2016-launch-after-belgian-competition-authority-suspends-fei-exclusivity-clause/

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SOURCE Global Champions League (GCL)