La technologie MR de Lord Corporation permet d'articuler une prothèse médicale

17 Août , 2000, 22:02 BST de Lord Corporation

  • La conception souple laisse entrevoir une grande diversité d'applications potentielles

Cary, Caroline du Nord - Lord Corporation, société chef de file de technologie des matériaux, et Biedermann Motech, fabricant allemand d'implants pour la colonne vertébrale et de composantes pour prothèses, ont produit une prothèse qui améliore radicalement la mobilité des personnes amputées d'une jambe en recréant une démarche quasi naturelle.

Lord Corporation et Motech ont coordonné leurs efforts pour intégrer la technologie MR de Lord et le projet de prothèse Smart Magnetix de Biedermann. Lord et Biedermann ont mis au point une solution au moyen de la technologie MR contrôlable pour améliorer considérablement la stabilité, l'équilibre de la démarche et l'efficience énergétique des amputés. Lord a modifié la technologie de ses amortisseurs des sièges de ses camions MR et l'a intégrée dans un nouveau dispositif, Smart Magnetix. Combinée à l'électronique et à la puissance logicielle, la réaction du dispositif mû par la technologie MR est 20 fois plus rapide que la plus récente technologie et, par conséquent, lance le mouvement pour l'utilisateur dans un temps de réaction qui est comparable à la réaction neuronale de l'humain. Autrement dit, la nouvelle prothèse imite de plus près le processus de pensée naturelle et du mouvement que les autres conceptions prothétiques.

"Descendre une pente ou un escalier a toujours été un cauchemar pour un amputé, a déclaré Lutz Biedermann, président de Biedermann Motech GmbH. Mais le matériau contrôlable de Lord a permis aux patients d'avoir davantage confiance dans leur mouvement et améliore leur qualité de vie. Motech est finalement en mesure de fournir une solution offrant un soutien stable et fiable sans différences notoires dans le mouvement ni restrictions pour l'utilisateur. La robustesse du cylindre Motion Master est également essentielle dans un tel appareil."

Dans le cas des prothèses conventionnelle équipées d'un moteur pas-à-pas, il leur manque exactement la stabilité que fournissent les mécanismes d'articulation de l'amortisseur MR contrôlé électroniquement et mû par pile, de Motech. Le système Smart Magnetix de Motech s'adapte à tous les changements possibles de mouvement en l'espace de millisecondes. L'amortisseur MR de Lord est conçu pour fonctionner en combinaison avec des capteurs et un logiciel qui calcule les changements de la vitesse de marche, du mouvement ascendant ou descendant, les charges lourdes ou faibles, les plans inclinés, les escaliers et les modifications de terrain. Le système analyse la démarche du patient pour adapter le mouvement du genou adéquatement et lui donner un contrôle plus fin en quelques millisecondes.

Lord et Motech ont réussi à intégrer la technologie existante en une prothèse qui assure l'adaptation la plus rapide au contrôle du mouvement du genou, mais qui est robuste et abordable.

La technologie MR de Lord est fondée sur des formulations de fluide et la conception brevetée unique de l'articulation et du système de freinage et d'embrayage ainsi que sur un algorithme informatique poussé.

Les matériaux MR, lorsqu'ils sont exposés à un champ magnétique, changent de consistance, passant d'un état fluide à un état presque solide. Le matériau se compose de particules magnétiques actives de l'ordre du micromètre dispersée dans un support. En présence du champ magnétique, les particules se regroupent et résistent à l'écoulement, ce qui dégage des forces élevées essentielles au mouvement. Les matériaux dans les particules MR réagissent au champ magnétique appliqué en l'espace de millisecondes, permettant un contrôle en temps réel de la rhéologie des fluides.

La technologie MR assure un contrôle d'amortissement très variable en temps réel au moyen de la technologie des fluides magnéto-rhéologique. Les amortisseurs MR sont très ajustables et ont une réaction instantanée aux besoins changeants de l'utilisateur. Les amortisseurs hydrauliques traditionnels ne sont pas vraiment ajustables en temps réel, et les amortisseurs hydrauliques à commande équipé d'un moteur pas-à-pas pour ajuster le débit sont moins rapides, moins souples et moins contrôlables.

La même souplesse de conception et de technicité a été utilisée pour d'autres secteurs En adaptant la technologie de ses amortisseurs de siège, Lord a élaboré des solutions pour les suspensions automobiles, des appareils, la réduction des impacts sismiques dans la construction et l'ingénierie structurale et d'autres applications de contrôle du mouvement et de la vibration pour les secteurs automobile et industriel. Les produits MR constituent une solution de remplacement simple, durable et économique des systèmes mécaniques complexes et chers.

Lord Corporation est une société fermée de technologie diversifiée d'envergure mondiale pesant 410 millions $, qui se spécialise dans la conception, la formulation, la fabrication et la commercialisation d'adhésifs à haut rendement, de revêtements et de dispositifs et systèmes pour la gestion du mouvement mécanique et le contrôle du bruit. Lord Corporation compte trois grandes divisions d'exploitation : Produits chimiques, Produits mécaniques et Matériaux. La Société possède des installations dans sept Etats et dix pays et emploie plus de 2 200 personnes. Son siège social mondial se trouve à Cary, en Caroline du Nord.

Biedermann Motech est une société allemande de conception et de fabrication d'implants vertébraux et de composantes prosthétiques. Regroupant des dispositifs OEM en une prothèse intégrale de la jambe, Biedermann Motech travaille avec nombre de partenaires internationaux pour concevoir et fabriquer des produits comme Prolite, Endolite et les SHOKY Feather-touch Dampers. Motech détient 12 brevets américains dans la conception de prothèses et d'orthèses.

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SOURCE Lord Corporation