Lancement de la campagne de sensibilisation « Advanced Energy for Life » pour lutter contre la pauvreté énergétique mondiale et résoudre la « plus importante crise humaine et écologique au monde »

26 Février , 2014, 13:00 GMT de Peabody Energy

ST. LOUIS, 26 février 2014 /PRNewswire/ -- Considérant que la pauvreté énergétique mondiale est le plus grave problème humain et écologique au monde, Peabody Energy (NYSE: BTU) a aujourd'hui lancé une campagne internationale pour la sensibilisation à ce problème et son éradication, en augmentant l'accès à une électricité bon marché et en réduisant les émissions grâce aux technologies sophistiquées de charbon propre.

La campagne « Advanced Energy for Life » va mettre l'accent sur l'éducation et la mobilisation des leaders mondiaux, des organisations multinationales, d'un grand nombre d'institutions et de parties prenantes et du public en général pour : 

  1. Résoudre la crise mondiale de la pauvreté énergétique qui affecte la moitié de la population de la planète en engendrant des problèmes insurmontables de santé, de niveau de vie et environnementaux.
  2. Mettre en place des politiques et des actions de soutien pour accroître l'accès à une énergie bon marché – en particulier les technologies modernes actuelles en matière de charbon – afin de prolonger la durée de vie, contribuer au développement économique et améliorer les environnements internes et externes.
  3. Utiliser les technologies sophistiquées actuelles pour réduire les émissions des centrales d'énergie. À plus long terme, l'objectif est de poursuivre le développement des technologies de la prochaine génération et de mettre en place les structures réglementaires pour capter, utiliser et stocker les émissions de dioxyde de carbone.

« Il y a plus de dix ans, les Objectifs du millénaire des Nations-Unies comprenaient la réduction de moitié rapide de la pauvreté mondiale d'ici à 2015 et il y a cinquante ans, le président américain Johnson déclarait la guerre à la pauvreté », explique Gregory H. Boyce, PDG de Peabody Energy. « Pourtant, à l'heure actuelle, il existe dans le monde 3,5 milliards de personnes sans accès adéquat à l'énergie et chaque année 4 millions de personnes meurent inutilement à cause de la pauvreté énergétique. Nous avons les technologies et les ressources mondiales pour résoudre cette crise. Nous devons tous travailler ensemble pour mettre en place des solutions réalistes. »

Le besoin en énergie moderne est énorme. La moitié des 7 milliards d'habitants de la planète n'a pas d'accès adéquat à l'énergie, y compris 1,2 milliard d'enfants. Ces chiffres sont basés sur les données de l'Agence internationale de l'énergie et de la Banque mondiale. La pollution de l'air des foyers privés, provoquée par les feux en intérieur, est considérée comme étant la principale cause de décès dans le monde et cause la perte de 100 millions d'années de vie, exprimées en année de vie corrigée du facteur invalidité (AVCI), une mesure créée par l'Organisation mondiale de la santé. Chaque AVCI représente une année de vie saine perdue pour cause de maladie.

« Ces statistiques affligeantes prouvent que la pauvreté énergétique est la véritable crise humaine et environnementale à laquelle le monde est confrontée actuellement », ajoute G. Boyce. « La plus grande crise n'est pas la crise environnementale prévue par des modèles informatiques mais la crise humaine que nous sommes totalement capables de résoudre. Nous nous sommes attardés pendant trop longtemps sur les mauvaises priorités. »

Le besoin en énergie bon marché est également attisé par les tendances démographiques. La population mondiale croit de plus de 200 000 personnes chaque jour. En outre, d'après le Département des affaires économiques et sociales des Nations-Unies, les zones urbaines devraient augmenter à un rythme de 70 millions par an jusqu'en 2020.

Tout plan d'action visant à éliminer la pauvreté énergétique mondiale et améliorer l'accès à l'électricité bon marché doit être basé sur toutes les formes d'énergie nécessaires. Le charbon est la plus abondante source d'énergie au monde et le carburant majeur dont la croissance est la plus rapide. Le charbon devrait dépasser le pétrole en tant que plus importante source d'énergie dans les années à venir, d'après l'Agence internationale de l'énergie et d'autres analystes. Le charbon joue par conséquent un rôle dans la lutte contre la pauvreté énergétique mondiale et l'amélioration de l'accès à une électricité bon marché, tout en utilisant les technologies sophistiquées actuelles pour améliorer les émissions. Le charbon est essentiel pour la santé et le bien-être des êtres humains, comme l'est un environnement propre.

« Le charbon est une solution environnementale fondamentale lorsqu'il est transformé à grande échelle en électricité et en gaz naturel synthétique », ajoute G. Boyce. « L'électricité générée par le charbon et le gaz naturel synthétique peut éliminer une déforestation rampante, en amassant de la biomasse, ainsi que les effets dévastateurs de la pauvreté énergétique. » Le charbon est également un carburant unique pour l'avenir grâce à sa densité, sa disponibilité et sa rentabilité.

« La politique de certains visant à réduire l'utilisation du charbon et à rendre l'énergie rare et onéreuse, est insoutenable et nuit aux personnes et à l'environnement », estime G. Boyce. « Nous devons reconnaître les énormes avantages pour la santé et l'environnement associés à l'éradication de la pauvreté énergétique, en éliminant la pollution de l'air des foyers privés et en améliorant l'accès à une électricité bon marché. Tout le monde mérite de vivre aussi bien que les habitants des pays développés. Utilisons plus d'énergie de façon plus écologique, chaque jour. »

Les atouts du charbon pour répondre à ces besoins sont démontrés dans le monde entier :

  • Aux États-Unis, le charbon est utilisé pour générer environ 40 % de l'électricité. Les états qui n'utilisent pas de charbon paient des tarifs d'électricité qui sont supérieurs de 50 % à ceux des états qui en utilisent des quantités considérables pour leur production d'électricité. Les coûts élevés de l'énergie représentent un impôt dégressif pour les américains et les foyers plus modestes doivent dépenser une portion beaucoup plus importante de leurs revenus pour payer les factures d'électricité. Le profil écologique du charbon continue de s'améliorer. Le charbon utilisé pour la génération d'électricité a augmenté de plus de 170 % depuis 1970 tandis que les émissions des centrales ont été réduites de presque 90 % par unité d'électricité. À l'avenir, Peabody pense que le cadre réglementaire des États-Unis doit reconnaître le rôle que joue le charbon dans l'électricité bon marché, protéger les centrales thermiques au charbon en activité contre des arrêts prématurés, et l'explosion des tarifs que cela entraînerait, et encourager le développement de nouvelles centrales au charbon efficaces, utilisant les technologies modernes tout en investissant dans la recherche et le développement pour les technologies du futur.    
  • L'Australie est un leader mondial en exportations de charbon. D'après le Royal Melbourne Institute of Technology, le charbon est la deuxième exportation du pays et une source essentielle d'emploi et de vitalité économique, contribuant presque 43 milliards $ annuellement à l'économie australienne. Le charbon est également le carburant le moins cher pour la génération d'électricité. Alors que des objectifs et taxes difficiles en matière d'environnement nuisent aux familles et aux entreprises australiennes, il est essentiel que le nouveau gouvernement soit soutenu dans sa volonté de supprimer le régime de la taxe sur le carbone, de revoir les cibles concernant les énergies renouvelables, de réduire les coûts de l'électricité, de créer des emplois et de renforcer l'avantage concurrentiel du pays en Australasie.    
  • En Chine, la demande en charbon augmente à cause de son utilisation croissante dans la production d'électricité et pour sa transformation en gaz naturel, en carburants de transport et en produits chimiques, afin de soutenir l'économie la plus dynamique au monde. La Chine va réduire l'utilisation directe de charbon dans les domiciles et les entreprises et va augmenter énormément l'utilisation du charbon dans les centrales et les applications de conversion. Le pays est également en train de remplacer ses anciennes centrales au charbon par des installations modernes et utilise aussi du gaz synthétique dérivé du charbon pour tout un éventail d'applications. Cette approche, ainsi que l'installation de contrôles des émissions majeures dans les centrales et la modernisation des centrales vétustes avec des technologies modernes, est similaire à l'approche des États-Unis au cours de ces cinquante dernières années.

« Le monde continue d'utiliser le charbon pour relever ses derniers défis énergétiques et économiques. Nous devons cependant être encore plus proactifs pour étendre l'accès à une électricité bon marché et aider les familles, soutenir les économies et éliminer la pauvreté énergétique dont souffre des milliards de personnes », pense G. Boyce. « Nous devons également mettre en place une nouvelle approche pour une politique environnementale rationnelle. Nous sommes convaincus que la bonne voie à suivre est l'accélération du déploiement des technologies modernes comme la génération au charbon supercritique qui joue un rôle majeur dans la réduction des émissions. À long terme, la recherche et le développement dans les technologies de la prochaine génération peut nous permettre d'atteindre l'objectif ultime d'émissions quasiment nulles du charbon. »

Des technologies modernes sont actuellement utilisées, y compris la génération au charbon supercritique, les applications d'avant-garde de contrôle des émissions et les méthodes de conversion à travers la gazéification. Une étape critique dans l'amélioration des émissions, dans le monde entier, consisterait à accélérer encore plus le déploiement de ces technologies existantes.

Les technologies de la prochaine génération, comme les applications de captage, d'utilisation et de stockage du carbone, nécessitent encore plus d'investissements en recherche et développement, à travers notamment des partenariats publics-privés, et de nouvelles réglementations améliorées autorisant le stockage de carbone.

Les éléments essentiels de la campagne « Advanced Energy for Life » consistent en un programme d'éducation numérique mettant en évidence les nombreux avantages associés à une énergie bon marché et accessible ainsi que le rôle prépondérant que l'électricité au charbon peut jouer dans la résolution des problèmes énergétiques de la planète. Ce programme d'éducation contient également des informations sur un institut de recherche dont la mission sera de développer et diffuser des études et recherches inspirées par diverses politiques. La campagne inclut aussi un dialogue direct avec les administrations et les autres parties prenantes pour encourager des actions améliorant l'accès à l'énergie et accélérant le développement et l'utilisation des technologies modernes. 

Advanced Energy for Life est une campagne de sensibilisation et de soutien pour en finir avec la pauvreté énergétique, améliorer l'accès à une énergie bon marché et réduire les émissions, à travers l'utilisation des technologies propres du charbon. Associez-vous à notre campagne. Retrouvez-nous sur AdvancedEnergyForLife.com et Advanced Energy for Life sur Facebook, YouTube, Tumblr, Google+ et Vine. Utilisez notre poignée Twitter @AdvancedEnergy.

POUR PLUS DE RENSEIGNEMENTS : Beth Sutton, Vice-présidente Global Advocacy Communications +1.928.699.8243

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SOURCE Peabody Energy



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