RuiYi annonce un financement de série B de 15 millions de dollars pour favoriser le développement de sa gamme d'anticorps monoclonaux à visée thérapeutique ciblant les récepteurs RCPG

27 Mars, 2014, 12:00 GMT de RuiYi Inc.

- Le récepteur cannabinoïde 1 est le récepteur RCPG le plus récent ciblé par la plateforme iCAPS de RuiYi

LA JOLLA, Californie et SHANGHAI, 27 mars 2014 /PRNewswire/ -- RuiYi, Inc. a annoncé aujourd'hui avoir obtenu un financement de série B de 15 millions de dollars de ses investisseurs actuels : 5AM Ventures, Versant Ventures, Apposite Capital, SR One, le fonds de capital-risque indépendant spécialisé dans la santé de GlaxoSmithKline, Merck Serono Ventures, le fonds de capital-risque stratégique de Merck Serono, et Aravis SA. RuiYi dispose d'une gamme d'anticorps monoclonaux innovants ciblant des récepteurs couplés aux protéines G (RCPG) qui n'avaient jusque-là pas été visés dans le but de répondre à d'importants besoins thérapeutiques à l'échelle mondiale. Les capitaux levés vont permettre de favoriser la poursuite du développement du principal actif de RuiYi, le RYI-008, un nouvel anticorps monoclonal (mAb) anti-IL-6, de même que la recherche et le développement de nouveaux anticorps monoclonaux à visée thérapeutique ciblant les RCPG, et plus particulièrement un mAb de premier ordre ciblé sur le récepteur cannabinoïde 1 (CB-1), une cible médicamenteuse commercialement validée mais jusqu'à présent difficile à atteindre. RuiYi a, par ailleurs, agrandi son équipe de direction, avec la nomination d'Erik Karrer, titulaire d'un doctorat, au poste de responsable scientifique en chef et de Brian Campion, également titulaire d'un doctorat, à celui de responsable du développement des affaires.

« RuiYi dispose d'une plateforme de recherche d'anticorps-médicaments performante et d'une approche singulière de l'étude et du ciblage sélectif des RCPG que la société considère comme des points d'intervention thérapeutique importants », a déclaré Andy Schwab, cofondateur et associé gérant de 5AM Ventures. « Sa stratégie de développement de nouveaux traitements sur un marché émergent offre une occasion rare de répondre aux besoins d'une vaste population de patients en marge qui n'avait jusque-là pas accès aux traitements biologiques. »

L'iCAPS de RuiYi, la principale plateforme de recherche de médicaments ciblant les RCPG, peut isoler et présenter des RCPG fonctionnels, de conformation correcte et proposer ainsi des traitements plus efficaces en contribuant à l'identification d'activateurs ou d'inhibiteurs d'anticorps sélectifs présentant une grande spécificité. Le premier candidat médicament de RuiYi, le RYI-008, un nouvel anticorps monoclonal anti-IL-6, a un profil pharmacologique unique potentiellement capable de définir un nouveau paradigme pour le traitement des maladies auto-immunes et du cancer. L'an dernier, RuiYi a annoncé une collaboration avec Genor BioPharma en vue du développement de l'anticorps en Chine. Grâce à l'iCAPS, RuiYi a identifié un autre candidat médicament, le RYI-018, qui présente une grande spécificité avec et est hautement sélectif à l'égard du CB-1, un RCPG cible commercialement validé et dont on connaît la pertinence sur le plan thérapeutique.

« On sait que les RCPG jouent un rôle dans les maladies de l'être humain et sont des cibles thérapeutiques importantes, mais les méthodes traditionnellement employées ne permettaient pas d'étudier de manière appropriée les RCPG en tant que cibles médicamenteuses, notamment lorsque le RCPG se caractérise par un petit domaine extracellulaire », a indiqué M. Grayson. « Grâce à la plateforme ICAPS de RuiYi, nous avons pu générer un antagoniste des récepteurs CB-1 parfaitement fonctionnel, un RCPG cible commercialement validé qui pourrait ouvrir d'importantes perspectives thérapeutiques via une approche basée sur les anticorps monoclonaux. L'appui de nos investisseurs va nous permettre de faire évoluer le RYI-018 grâce à l'ingénierie des protéines et de mener ainsi les études nécessaires au dépôt d'une demande d'autorisation d'essais cliniques. »

Dans la mesure où 30 % environ des médicaments actuellement homologués sont capables de moduler ces protéines, les RCPG constituent une précieuse catégorie de cibles pour une intervention thérapeutique. De nombreux RCPG n'ont pas été suffisamment étudiés comme cibles thérapeutiques car les RCPG au ciblage sélectif et leur nature transmembranaire n'étaient jusque-là pas compatibles avec les techniques de recherche de médicaments classiques.

« Le soutien de nos investisseurs nous a permis d'agrandir notre équipe. Il va également nous permettre de faire évoluer le RYI-018 grâce à l'ingénierie des protéines de façon à mener les études nécessaires au dépôt d'une demande d'autorisation d'essais cliniques tout en permettant au RYI-008 d'accéder à l'étape des essais cliniques en Chine. Pour répondre à ses besoins médicaux, la Chine doit pouvoir s'appuyer sur un plus grand nombre de médicaments biosimilaires et de nouveaux traitements novateurs. Notre stratégie de développement de médicaments en Chine est pour nous un moyen de jouer un rôle précurseur dans la création de nouveaux médicaments innovants susceptibles de venir en aide aux patients du monde entier », a conclu M. Grayson

À propos de l'iCAPS

La plateforme iCAPS de RuiYi permet d'identifier les produits biologiques présentant une spécificité thérapeutique avec l'ensemble de la famille de protéines des récepteurs couplés aux protéines G (RCPG). Les RCPG constituent une précieuse catégorie de médicaments cibles mais n'ont pratiquement pas été étudiés du fait de la difficulté d'isoler des RCPG sous une forme fonctionnelle et dans une conformation correcte et de trouver des médicaments candidats qui présentent la spécificité nécessaire en vue d'une intervention thérapeutique. RuiYi a mis au point une série de technologies, baptisées Conformation Antigen Presenting System ou iCAPS, qui permet de mettre en avant des RCPG purifiés, isolés, fonctionnels et de conformation correcte, optimisés pour la production d'anticorps et d'autres modulateurs biologiques.

À propos de RuiYi

RuiYi se spécialise dans la découverte et le développement de nouveaux traitements biologiques qui répondent aux besoins médicaux et commerciaux des patients et du système de santé chinois et sont susceptibles de bouleverser le monde entier. Outre le RYI-008, RuiYi dispose d'une gamme croissante d'anticorps monoclonaux, fruits de ses efforts de recherche interne qui s'appuient sur les moyens technologiques dont dispose la société, parmi lesquels l'iCAPS (intramembranous Conformation Antigen Presenting System). Les cibles comprennent un sous-ensemble précis de récepteurs couplés aux protéines G (RCPG), dont la spécificité en matière de liaison est cruciale mais s'est avérée difficile à obtenir avec de petits modulateurs moléculaires. L'équipe de direction de RuiYi est basée à La Jolla, en Californie, tandis que les travaux de découverte et les installations de recherche de RuiYi sont centralisés au Zhangjiang Hi-Tech Park de Pudong à Shanghai, en Chine. Pour plus d'informations, rendez-vous sur le site www.ruiyibio.com.

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SOURCE RuiYi Inc.



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