William R. Johnson est élu président du conseil de Heinz

14 Septembre, 2000, 05:16 BST de H. J. Heinz

<div> <P> En 131 ann&amp;#233;es d'existence la soci&amp;#233;t&amp;#233; n'a eu que 5 pr&amp;#233;sidents du conseil </P> <P> M. O'Reilly prend sa retraite &amp;#224; la suite de l'assembl&amp;#233;e annuelle des actionnaires </P> <P> Pittsburgh - Le conseil d'administration de H.J. Heinz Company (HNZ &amp;#224; la bourse de New York) a &amp;#233;lu aujourd'hui &amp;#224; l'unanimit&amp;#233; M. William R. Johnson au poste de pr&amp;#233;sident du conseil. Cette nomination entre en vigueur imm&amp;#233;diatement. M. Johnson qui est seulement le cinqui&amp;#232;me pr&amp;#233;sident du conseil de la compagnie en 131 ann&amp;#233;es d'existence de cette derni&amp;#232;re, succ&amp;#232;de &amp;#224; M. Anthony J.F. O'Reilly qui, tel qu'annonc&amp;#233; ant&amp;#233;rieurement, prend sa retraite aujourd'hui, apr&amp;#232;s l'assembl&amp;#233;e annuelle des actionnaires qui se tient &amp;#224; Pittsburgh, en Pennsylvanie. </P> <PRE> (Photo : <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO43">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO43</A>) (Photo : <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO50">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO50</A>) </PRE> <P> &amp;quot;Je suis tr&amp;#232;s fier d'avoir &amp;#233;t&amp;#233; choisi comme nouveau pr&amp;#233;sident du conseil de Heinz et de succ&amp;#233;der &amp;#224; des hommes ayant fait preuve d'un leadership exceptionnel, comme MM. Tony O'Reilly et Henry J. Heinz. Comme eux, je suis d&amp;#233;termin&amp;#233; &amp;#224; faire de Heinz la premi&amp;#232;re compagnie de produits d'alimentation au monde en termes de croissance et de performance et je suis reconnaissant au conseil d'administration de Heinz de sa confiance envers notre &amp;#233;quipe de direction et notre strat&amp;#233;gie de croissance mondiale&amp;quot;, a d&amp;#233;clar&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Outre ses nouvelles responsabilit&amp;#233;s de pr&amp;#233;sident du conseil, M. Johnson continuera d'assumer les fonctions de PDG de H.J. Heinz Company. Il avait &amp;#233;t&amp;#233; nomm&amp;#233; pr&amp;#233;sident et directeur de l'exploitation en juin 1996 et directeur g&amp;#233;n&amp;#233;ral le 30 avril 1998. M. O'Reilly qui &amp;#233;tait pr&amp;#233;sident du conseil de Heinz depuis 1987 a &amp;#233;galement occup&amp;#233; les fonctions de PDG avant M. Johnson. </P> <P> &amp;quot;M. O'Reilly nous laisse un h&amp;#233;ritage dont nous pouvons &amp;#234;tre fiers et dont nous allons continuer &amp;#224; nous inspirer alors que nous ouvrons de nouveaux march&amp;#233;s et que nous explorons de nouvelles possibilit&amp;#233;s de croissance &amp;#224; l'&amp;#233;chelle mondiale. J'ai toujours eu beaucoup d'admiration et de respect pour les r&amp;#233;alisations de M. O'Reilly et j'ai beaucoup aim&amp;#233; travailler avec lui. Il a fait de Heinz une entreprise de produits alimentaires d'envergure mondiale et a &amp;#233;t&amp;#233; un des premiers chefs de direction &amp;#224; avoir une vision vraiment mondiale. Sa perspicacit&amp;#233; et son &amp;#233;nergie sont &amp;#224; la base du d&amp;#233;veloppement de Heinz&amp;quot;, a d&amp;#233;clar&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Pendant l'hommage rendu &amp;#224; M. O'Reilly &amp;#224; l'occasion de l'assembl&amp;#233;e g&amp;#233;n&amp;#233;rale des actionnaires, M. Johnson a pr&amp;#233;sent&amp;#233; une vid&amp;#233;o comm&amp;#233;morative sp&amp;#233;ciale sur les nombreuses r&amp;#233;ussites de M. O'Reilly en tant que sportif, dirigeant et philanthrope. M. Johnson a ensuite remis en cadeau au pr&amp;#233;sident sortant une bouteille de ketchup en verre rare et historique datant de l'&amp;#233;poque du fondateur de la compagnie. </P> <P> Dans son discours de cl&amp;#244;ture aux actionnaires de Heinz en tant que pr&amp;#233;sident du conseil, M. O'Reilly a d&amp;#233;clar&amp;#233; que &amp;quot;Heinz est une compagnie solide, unique et bien dirig&amp;#233;e qui sait ce qu'elle veut et comment y arriver, qui conna&amp;#238;t bien sa client&amp;#232;le et qui sait comment augmenter ses b&amp;#233;n&amp;#233;fices et ses ventes&amp;quot;. M. O'Reilly qui est le plus important actionnaire individuel de Heinz a rappel&amp;#233; qu'il ne poss&amp;#233;dait pas une seule action de la compagnie quand il est entr&amp;#233; au service de celle-ci en 1969, mais qu'il a &amp;#233;t&amp;#233; largement r&amp;#233;compens&amp;#233; en augmentant le nombre de ses actions au fil des ann&amp;#233;es et en r&amp;#233;investissant tout ce qu'il pouvait dans la compagnie. </P> <P> Il a exprim&amp;#233; son enti&amp;#232;re confiance envers l'&amp;#233;quipe de direction de Heinz, faisant l'&amp;#233;loge des dirigeants &amp;quot;fid&amp;#232;les, loyaux, tenaces et comp&amp;#233;tents comme Bill Johnson&amp;quot; et son &amp;#233;quipe de gestionnaires sup&amp;#233;rieurs ainsi que &amp;quot;de nombreux autres qui prouvent que la compagnie sait s'entourer de gens comp&amp;#233;tents et loyaux.&amp;quot; </P> <P> M. O'Reilly a &amp;#233;galement mentionn&amp;#233; certains facteurs cl&amp;#233;s qui permettront &amp;#224; Heinz de se distinguer des autres au cours du XXIe si&amp;#232;cle, notamment ses &amp;quot;marques f&amp;#233;tiches&amp;quot;; ses activit&amp;#233;s de restauration (&amp;quot;incontestablement ce qui se fait de mieux dans le monde parmi toutes les compagnies de produits alimentaires); l'efficacit&amp;#233; de ses capacit&amp;#233;s de fabrication mondiales et la solidit&amp;#233; de son bilan. </P> <P> &amp;quot;Tout cela n'est pas le fruit du hasard&amp;quot;, explique M. O'Reilly. &amp;quot;Il faut de la planification, des gens comp&amp;#233;tents et avoir le bon produit, au bon endroit et au bon moment.&amp;quot; </P> <P> CREATION DE PLUS-VALUE POUR LES ACTIONNAIRES </P> <P> Le discours de M. Johnson aux actionnaires mettait l'accent sur &amp;quot;la principale pr&amp;#233;occupation de la direction de Heinz, aujourd'hui et demain - cr&amp;#233;er de la plus-value pour les actionnaires.&amp;quot; </P> <P> Le chef de la direction de Heinz a pr&amp;#233;cis&amp;#233; que l'excellente performance financi&amp;#232;re de la compagnie et ses strat&amp;#233;gies de croissance efficaces sont deux &amp;#233;l&amp;#233;ments importants de la cr&amp;#233;ation de plus-value pour les actionnaires. &amp;quot;Heinz obtient de bons r&amp;#233;sultats dans ces deux secteurs et sa valeur devrait continuer &amp;#224; augmenter dans les ann&amp;#233;es &amp;#224; venir.&amp;quot; </P> <P> M. Johnson a parl&amp;#233; des excellents r&amp;#233;sultats du premier trimestre, annonc&amp;#233;s le 6 septembre, et en particulier de l'augmentation de 8 % du b&amp;#233;n&amp;#233;fice d'exploitation et de 11,5 % du b&amp;#233;n&amp;#233;fice par action, compte non tenu des postes sp&amp;#233;ciaux et de l'effet de la vente des activit&amp;#233;s de cours Weight Watchers. Il a &amp;#233;galement mentionn&amp;#233; que pour la p&amp;#233;riode, la marge brute de la compagnie a atteint le chiffre record de 42,2 %. </P> <P> De plus, M. Johnson a soulign&amp;#233; que le conseil d'administration a approuv&amp;#233; une augmentation du dividende annuel sur les actions ordinaires qui passe de 1,47 $ par action &amp;#224; 1,57 $. Il s'agit de la 33e ann&amp;#233;e cons&amp;#233;cutive d'augmentation du dividende. &amp;quot;Le fait que Heinz augmente depuis si longtemps son dividende nous rappelle que la compagnie affiche une performance financi&amp;#232;re fiable et solide&amp;quot;, a pr&amp;#233;cis&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Ce dernier a pr&amp;#233;sent&amp;#233; d'autres indicateurs de la performance financi&amp;#232;re de la compagnie, entre autres : </P> <PRE> - la croissance du b&amp;#233;n&amp;#233;fice par action compos&amp;#233; de plus de 10 % par an depuis 1996; - l'augmentation de pr&amp;#232;s de 6 points des marges brutes pour le trimestre - le plus r&amp;#233;cent, soit 42,2 % par rapport &amp;#224; 36,6 % pour l'exercice 1996, - l'am&amp;#233;lioration de 4 points des marges d'exploitation par rapport aux quatre derni&amp;#232;res ann&amp;#233;es, qui sont pass&amp;#233;es de 14,1 % &amp;#224; 18,2 %; - l'augmentation du rendement sur les capitaux investis qui a atteint 30,6 % comparativement &amp;#224; 21 % en 1996; - l'am&amp;#233;lioration du rendement sur les avoirs qui se chiffre &amp;#224; 54,4 % contre 25,5 % il y a quatre ans et; - la r&amp;#233;duction de pr&amp;#232;s de 6 % du nombre d'actions en circulation. </PRE> <P> &amp;quot;Notre excellente performance nous a permis de surmonter l'obstacle que constitue la force du dollar am&amp;#233;ricain&amp;quot;, a ajout&amp;#233; M. Johnson, soulignant que les taux de change d&amp;#233;favorables de l'exercice 1997 &amp;#224; la fin de l'exercice 2001 auront eu pour effet de r&amp;#233;duire le chiffre d'affaires de Heinz de plus de 1 milliard $ et ses profits d'exploitation, de 200 millions $ - soit environ 0,37 $ par action. </P> <P> CROISSANCE DES MARQUES ET DES CATEGORIES : </P> <P> La r&amp;#233;ussite de Heinz continuera de passer par sa capacit&amp;#233; &amp;#224; assurer la croissance de ses marques et de ses cat&amp;#233;gories, a soutenu M. Johnson. Il a cit&amp;#233; trois grandes tendances en mati&amp;#232;res de croissance dont Heinz tient compte : la technologie, la mondialisation et l'innovation. </P> <P> Il a pr&amp;#233;sent&amp;#233; aux actionnaires les initiatives novatrices et spectaculaires que la compagnie va mettre en ouvre pendant l'exercice pour assurer sa croissance, notamment : </P> <PRE> - la bouteille de ketchup Heinz EZ Squirt pour les enfants; - le bouchon Trap Cap pour les bouteilles de ketchup vendues au d&amp;#233;tail, qui &amp;#233;vite d'avoir un ketchup trop liquide sur les petits pains; - la bouteille de ketchup Forever-Full pour les services de restauration qui est dot&amp;#233;e d'un bouchon fixe; - la nouvelle gamme de soupes congel&amp;#233;es et de chilis Boston Market HomeStyle Meals; - les emballages refermables &amp;#224; fond plat Ore-Ida; - le thon en sachet StarKist; - les friandises pour chats &amp;#224; deux textures, Pounce Purr-Fections et - le syst&amp;#232;me de pr&amp;#233;paration pour nourrissons Farley's Simplifeed, au Royaume-Uni. </PRE> <P> BATIR LA FORCE INTERNE </P> <P> M. Johnson a expliqu&amp;#233; comment les r&amp;#233;centes acquisitions et r&amp;#233;organisation de la compagnie s'inscrivaient dans sa strat&amp;#233;gie de croissance et d'innovation. &amp;quot;Notre strat&amp;#233;gie d'acquisitions vise &amp;#224; nous donner la port&amp;#233;e, la pr&amp;#233;sence sur le march&amp;#233; et le savoir-faire qui nous permettront d'utiliser le levier marketing pour tirer parti des grandes tendances de consommation &amp;#224; l'&amp;#233;chelle mondiale.&amp;quot; </P> <P> Cette strat&amp;#233;gie a donn&amp;#233; l'impulsion aux acquisitions de Heinz pour l'exercice 2000, notamment : </P> <PRE> - l'acquisition d'une participation de 19,5 % dans Hain Celestial Group, principale compagnie de produits d'alimentation biologiques; - l'expansion des activit&amp;#233;s de restauration de Heinz en plein essor gr&amp;#226;ce &amp;#224; l'acquisition de Thermo Pac, Quality Chef et, en juillet, d'International DiverseFoods; - l'acquisition d'UB Frozen and Chilled Foods afin d'&amp;#233;largir les activit&amp;#233;s de Heinz sur le march&amp;#233; europ&amp;#233;en des aliments congel&amp;#233;s en pleine croissance; et - la formation d'une coentreprise avec NutriAsia, principal fabricant de ketchup aux Philippines, ce qui ouvre un nouveau march&amp;#233; d'importance en Asie. </PRE> <P> Le chef de la direction de Heinz a &amp;#233;galement parl&amp;#233; de la r&amp;#233;organisation r&amp;#233;ussie de la compagnie (Operation Excel) et de la consolidation rapide des activit&amp;#233;s nord-am&amp;#233;ricaines de Heinz &amp;#224; Pittsburgh pour &amp;quot;renforcer notre orientation, notre coordination et notre levier en Am&amp;#233;rique du Nord.&amp;quot; </P> <P> &amp;quot;Pour r&amp;#233;ussir &amp;#224; r&amp;#233;unir cette mine de ressources humaines et d'id&amp;#233;es, nous tirons parti des comp&amp;#233;tences extraordinaires de nos employ&amp;#233;s en mettant en place des programmes intensifs de perfectionnement du personnel&amp;quot;, a ajout&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Celui-ci a &amp;#233;galement d&amp;#233;clar&amp;#233; aux actionnaires que Heinz &amp;quot;utilise &amp;#224; son profit le pouvoir des nouvelles technologies&amp;quot; et effectue d'importants investissements dans de nouvelles applications Internet, en particulier en devenant co-fondateur d'une importante bourse de commerce &amp;#233;lectronique, connue sous le nom de Transora. &amp;quot;Transora nous permet d'acheter par le biais d'Internet un large &amp;#233;ventail de produits et services &amp;#224; des co&amp;#251;ts beaucoup moins &amp;#233;lev&amp;#233;s.&amp;quot; </P> <P> &amp;quot;En tant qu'actionnaires nous savons que Heinz est fortement sous- &amp;#233;valu&amp;#233;e. Nous sommes convaincus de pouvoir atteindre les objectifs de croissance fix&amp;#233;s pour l'exercice 2001, ce qui confirmera Heinz dans sa position de chef de file de l'industrie&amp;quot;,a soulign&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> &amp;quot;Notre but est d'&amp;#234;tre la meilleure compagnie de produits d'alimentation en Am&amp;#233;rique avec un avenir marqu&amp;#233; par l'innovation, l'expansion mondiale et les nouvelles technologies. Par-dessus tout, nous misons sur la cr&amp;#233;ation de valeur pour nos clients, les consommateurs, nos employ&amp;#233;s et en particulier pour les actionnaires de cette formidable compagnie&amp;quot;, a conclu M. Johnson. </P> <P> Note aux r&amp;#233;dacteurs : veuillez vous reporter &amp;#224; la photo montrant le PDG de Heinz, M. Bill Johnson, remettant un cadeau comm&amp;#233;moratif au nom des employ&amp;#233;s de la compagnie, au pr&amp;#233;sident du conseil sortant, M. Anthony J.F. O'Reilly. </P> <P> <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20000912/PHTU050.">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20000912/PHTU050.</A> </P> <P> Le pr&amp;#233;sent communiqu&amp;#233; contient des &amp;#233;nonc&amp;#233;s prospectifs relatifs &amp;#224; la performance future de la compagnie. Ces &amp;#233;nonc&amp;#233;s sont bas&amp;#233;s sur l'opinion et les hypoth&amp;#232;ses de la direction et soumis &amp;#224; des risques, incertitudes et autres facteurs marquants qui pourraient entra&amp;#238;ner des &amp;#233;carts importants entre les r&amp;#233;sultats r&amp;#233;els et les r&amp;#233;sultats indiqu&amp;#233;s ou implicites contenus dans ces &amp;#233;nonc&amp;#233;s prospectifs. Parmi les risques et incertitudes il faut citer sans toutefois s'y limiter ceux relatifs &amp;#224; la croissance du chiffre d'affaires, du b&amp;#233;n&amp;#233;fice et du volume des ventes, &amp;#224; la concurrence, au succ&amp;#232;s des programmes de r&amp;#233;duction des co&amp;#251;ts, des acquisitions et des nouvelles innovations en mati&amp;#232;re de produits et d'emballages, notamment les innovations mentionn&amp;#233;es ci-dessus ainsi que d'autres facteurs d&amp;#233;crits dans la section &amp;quot;Cautionary Statement Relevant to Forward-Looking Information&amp;quot; du document d&amp;#233;pos&amp;#233; par la compagnie sur le formulaire 10- K pour l'exercice termin&amp;#233; le 3 mai 2000. Cette information est mise &amp;#224; jour r&amp;#233;guli&amp;#232;rement par la compagnie dans les documents d&amp;#233;pos&amp;#233;s ult&amp;#233;rieurement aupr&amp;#232;s de la Securities and Exchange Commission. </P> <P> A PROPOS DE HEINZ : H.J. Heinz, dont les ventes atteignent plus de 9 milliards $US, est l'un des chefs de file mondiaux dans le domaine de la commercialisation de produits d'alimentation de marque aux supermarch&amp;#233;s et aux &amp;#233;tablissements de restauration. Pr&amp;#233;sentes dans quelque 200 pays, ses 50 compagnies proposent &amp;#224; leur client&amp;#232;le un &amp;#233;ventail de plus de 5 700 produits. Heinz, StarKist, Ore-Ida, 9-Lives, Weight Watchers, Wattie's, Plasmon, Farley's, Smart Ones, The Budget Gourmet, Rosetto, Linda McCartney, San Marco, Go Ahead!, Bagel Bites, John West, Petit Navire, Boston Market, Skippy, Kibbles`n Bits, Pounce, Wagwells, Orlando, ABC, Olivine et Pudliszki comptent parmi les marques les plus connues de Heinz. Pour de plus amples renseignements, consultez le site de Heinz &amp;#224; l'adresse <A target="_blank" href="http://www.heinz.com.">http://www.heinz.com.</A> </div> <div> <P> En 131 ann&amp;#233;es d'existence la soci&amp;#233;t&amp;#233; n'a eu que 5 pr&amp;#233;sidents du conseil </P> <P> M. O'Reilly prend sa retraite &amp;#224; la suite de l'assembl&amp;#233;e annuelle des actionnaires </P> <P> Pittsburgh - Le conseil d'administration de H.J. Heinz Company (HNZ &amp;#224; la bourse de New York) a &amp;#233;lu aujourd'hui &amp;#224; l'unanimit&amp;#233; M. William R. Johnson au poste de pr&amp;#233;sident du conseil. Cette nomination entre en vigueur imm&amp;#233;diatement. M. Johnson qui est seulement le cinqui&amp;#232;me pr&amp;#233;sident du conseil de la compagnie en 131 ann&amp;#233;es d'existence de cette derni&amp;#232;re, succ&amp;#232;de &amp;#224; M. Anthony J.F. O'Reilly qui, tel qu'annonc&amp;#233; ant&amp;#233;rieurement, prend sa retraite aujourd'hui, apr&amp;#232;s l'assembl&amp;#233;e annuelle des actionnaires qui se tient &amp;#224; Pittsburgh, en Pennsylvanie. </P> <PRE> (Photo : <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO43">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO43</A>) (Photo : <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO50">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/2000912/PHTUO50</A>) </PRE> <P> &amp;quot;Je suis tr&amp;#232;s fier d'avoir &amp;#233;t&amp;#233; choisi comme nouveau pr&amp;#233;sident du conseil de Heinz et de succ&amp;#233;der &amp;#224; des hommes ayant fait preuve d'un leadership exceptionnel, comme MM. Tony O'Reilly et Henry J. Heinz. Comme eux, je suis d&amp;#233;termin&amp;#233; &amp;#224; faire de Heinz la premi&amp;#232;re compagnie de produits d'alimentation au monde en termes de croissance et de performance et je suis reconnaissant au conseil d'administration de Heinz de sa confiance envers notre &amp;#233;quipe de direction et notre strat&amp;#233;gie de croissance mondiale&amp;quot;, a d&amp;#233;clar&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Outre ses nouvelles responsabilit&amp;#233;s de pr&amp;#233;sident du conseil, M. Johnson continuera d'assumer les fonctions de PDG de H.J. Heinz Company. Il avait &amp;#233;t&amp;#233; nomm&amp;#233; pr&amp;#233;sident et directeur de l'exploitation en juin 1996 et directeur g&amp;#233;n&amp;#233;ral le 30 avril 1998. M. O'Reilly qui &amp;#233;tait pr&amp;#233;sident du conseil de Heinz depuis 1987 a &amp;#233;galement occup&amp;#233; les fonctions de PDG avant M. Johnson. </P> <P> &amp;quot;M. O'Reilly nous laisse un h&amp;#233;ritage dont nous pouvons &amp;#234;tre fiers et dont nous allons continuer &amp;#224; nous inspirer alors que nous ouvrons de nouveaux march&amp;#233;s et que nous explorons de nouvelles possibilit&amp;#233;s de croissance &amp;#224; l'&amp;#233;chelle mondiale. J'ai toujours eu beaucoup d'admiration et de respect pour les r&amp;#233;alisations de M. O'Reilly et j'ai beaucoup aim&amp;#233; travailler avec lui. Il a fait de Heinz une entreprise de produits alimentaires d'envergure mondiale et a &amp;#233;t&amp;#233; un des premiers chefs de direction &amp;#224; avoir une vision vraiment mondiale. Sa perspicacit&amp;#233; et son &amp;#233;nergie sont &amp;#224; la base du d&amp;#233;veloppement de Heinz&amp;quot;, a d&amp;#233;clar&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Pendant l'hommage rendu &amp;#224; M. O'Reilly &amp;#224; l'occasion de l'assembl&amp;#233;e g&amp;#233;n&amp;#233;rale des actionnaires, M. Johnson a pr&amp;#233;sent&amp;#233; une vid&amp;#233;o comm&amp;#233;morative sp&amp;#233;ciale sur les nombreuses r&amp;#233;ussites de M. O'Reilly en tant que sportif, dirigeant et philanthrope. M. Johnson a ensuite remis en cadeau au pr&amp;#233;sident sortant une bouteille de ketchup en verre rare et historique datant de l'&amp;#233;poque du fondateur de la compagnie. </P> <P> Dans son discours de cl&amp;#244;ture aux actionnaires de Heinz en tant que pr&amp;#233;sident du conseil, M. O'Reilly a d&amp;#233;clar&amp;#233; que &amp;quot;Heinz est une compagnie solide, unique et bien dirig&amp;#233;e qui sait ce qu'elle veut et comment y arriver, qui conna&amp;#238;t bien sa client&amp;#232;le et qui sait comment augmenter ses b&amp;#233;n&amp;#233;fices et ses ventes&amp;quot;. M. O'Reilly qui est le plus important actionnaire individuel de Heinz a rappel&amp;#233; qu'il ne poss&amp;#233;dait pas une seule action de la compagnie quand il est entr&amp;#233; au service de celle-ci en 1969, mais qu'il a &amp;#233;t&amp;#233; largement r&amp;#233;compens&amp;#233; en augmentant le nombre de ses actions au fil des ann&amp;#233;es et en r&amp;#233;investissant tout ce qu'il pouvait dans la compagnie. </P> <P> Il a exprim&amp;#233; son enti&amp;#232;re confiance envers l'&amp;#233;quipe de direction de Heinz, faisant l'&amp;#233;loge des dirigeants &amp;quot;fid&amp;#232;les, loyaux, tenaces et comp&amp;#233;tents comme Bill Johnson&amp;quot; et son &amp;#233;quipe de gestionnaires sup&amp;#233;rieurs ainsi que &amp;quot;de nombreux autres qui prouvent que la compagnie sait s'entourer de gens comp&amp;#233;tents et loyaux.&amp;quot; </P> <P> M. O'Reilly a &amp;#233;galement mentionn&amp;#233; certains facteurs cl&amp;#233;s qui permettront &amp;#224; Heinz de se distinguer des autres au cours du XXIe si&amp;#232;cle, notamment ses &amp;quot;marques f&amp;#233;tiches&amp;quot;; ses activit&amp;#233;s de restauration (&amp;quot;incontestablement ce qui se fait de mieux dans le monde parmi toutes les compagnies de produits alimentaires); l'efficacit&amp;#233; de ses capacit&amp;#233;s de fabrication mondiales et la solidit&amp;#233; de son bilan. </P> <P> &amp;quot;Tout cela n'est pas le fruit du hasard&amp;quot;, explique M. O'Reilly. &amp;quot;Il faut de la planification, des gens comp&amp;#233;tents et avoir le bon produit, au bon endroit et au bon moment.&amp;quot; </P> <P> CREATION DE PLUS-VALUE POUR LES ACTIONNAIRES </P> <P> Le discours de M. Johnson aux actionnaires mettait l'accent sur &amp;quot;la principale pr&amp;#233;occupation de la direction de Heinz, aujourd'hui et demain - cr&amp;#233;er de la plus-value pour les actionnaires.&amp;quot; </P> <P> Le chef de la direction de Heinz a pr&amp;#233;cis&amp;#233; que l'excellente performance financi&amp;#232;re de la compagnie et ses strat&amp;#233;gies de croissance efficaces sont deux &amp;#233;l&amp;#233;ments importants de la cr&amp;#233;ation de plus-value pour les actionnaires. &amp;quot;Heinz obtient de bons r&amp;#233;sultats dans ces deux secteurs et sa valeur devrait continuer &amp;#224; augmenter dans les ann&amp;#233;es &amp;#224; venir.&amp;quot; </P> <P> M. Johnson a parl&amp;#233; des excellents r&amp;#233;sultats du premier trimestre, annonc&amp;#233;s le 6 septembre, et en particulier de l'augmentation de 8 % du b&amp;#233;n&amp;#233;fice d'exploitation et de 11,5 % du b&amp;#233;n&amp;#233;fice par action, compte non tenu des postes sp&amp;#233;ciaux et de l'effet de la vente des activit&amp;#233;s de cours Weight Watchers. Il a &amp;#233;galement mentionn&amp;#233; que pour la p&amp;#233;riode, la marge brute de la compagnie a atteint le chiffre record de 42,2 %. </P> <P> De plus, M. Johnson a soulign&amp;#233; que le conseil d'administration a approuv&amp;#233; une augmentation du dividende annuel sur les actions ordinaires qui passe de 1,47 $ par action &amp;#224; 1,57 $. Il s'agit de la 33e ann&amp;#233;e cons&amp;#233;cutive d'augmentation du dividende. &amp;quot;Le fait que Heinz augmente depuis si longtemps son dividende nous rappelle que la compagnie affiche une performance financi&amp;#232;re fiable et solide&amp;quot;, a pr&amp;#233;cis&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Ce dernier a pr&amp;#233;sent&amp;#233; d'autres indicateurs de la performance financi&amp;#232;re de la compagnie, entre autres : </P> <PRE> - la croissance du b&amp;#233;n&amp;#233;fice par action compos&amp;#233; de plus de 10 % par an depuis 1996; - l'augmentation de pr&amp;#232;s de 6 points des marges brutes pour le trimestre - le plus r&amp;#233;cent, soit 42,2 % par rapport &amp;#224; 36,6 % pour l'exercice 1996, - l'am&amp;#233;lioration de 4 points des marges d'exploitation par rapport aux quatre derni&amp;#232;res ann&amp;#233;es, qui sont pass&amp;#233;es de 14,1 % &amp;#224; 18,2 %; - l'augmentation du rendement sur les capitaux investis qui a atteint 30,6 % comparativement &amp;#224; 21 % en 1996; - l'am&amp;#233;lioration du rendement sur les avoirs qui se chiffre &amp;#224; 54,4 % contre 25,5 % il y a quatre ans et; - la r&amp;#233;duction de pr&amp;#232;s de 6 % du nombre d'actions en circulation. </PRE> <P> &amp;quot;Notre excellente performance nous a permis de surmonter l'obstacle que constitue la force du dollar am&amp;#233;ricain&amp;quot;, a ajout&amp;#233; M. Johnson, soulignant que les taux de change d&amp;#233;favorables de l'exercice 1997 &amp;#224; la fin de l'exercice 2001 auront eu pour effet de r&amp;#233;duire le chiffre d'affaires de Heinz de plus de 1 milliard $ et ses profits d'exploitation, de 200 millions $ - soit environ 0,37 $ par action. </P> <P> CROISSANCE DES MARQUES ET DES CATEGORIES : </P> <P> La r&amp;#233;ussite de Heinz continuera de passer par sa capacit&amp;#233; &amp;#224; assurer la croissance de ses marques et de ses cat&amp;#233;gories, a soutenu M. Johnson. Il a cit&amp;#233; trois grandes tendances en mati&amp;#232;res de croissance dont Heinz tient compte : la technologie, la mondialisation et l'innovation. </P> <P> Il a pr&amp;#233;sent&amp;#233; aux actionnaires les initiatives novatrices et spectaculaires que la compagnie va mettre en ouvre pendant l'exercice pour assurer sa croissance, notamment : </P> <PRE> - la bouteille de ketchup Heinz EZ Squirt pour les enfants; - le bouchon Trap Cap pour les bouteilles de ketchup vendues au d&amp;#233;tail, qui &amp;#233;vite d'avoir un ketchup trop liquide sur les petits pains; - la bouteille de ketchup Forever-Full pour les services de restauration qui est dot&amp;#233;e d'un bouchon fixe; - la nouvelle gamme de soupes congel&amp;#233;es et de chilis Boston Market HomeStyle Meals; - les emballages refermables &amp;#224; fond plat Ore-Ida; - le thon en sachet StarKist; - les friandises pour chats &amp;#224; deux textures, Pounce Purr-Fections et - le syst&amp;#232;me de pr&amp;#233;paration pour nourrissons Farley's Simplifeed, au Royaume-Uni. </PRE> <P> BATIR LA FORCE INTERNE </P> <P> M. Johnson a expliqu&amp;#233; comment les r&amp;#233;centes acquisitions et r&amp;#233;organisation de la compagnie s'inscrivaient dans sa strat&amp;#233;gie de croissance et d'innovation. &amp;quot;Notre strat&amp;#233;gie d'acquisitions vise &amp;#224; nous donner la port&amp;#233;e, la pr&amp;#233;sence sur le march&amp;#233; et le savoir-faire qui nous permettront d'utiliser le levier marketing pour tirer parti des grandes tendances de consommation &amp;#224; l'&amp;#233;chelle mondiale.&amp;quot; </P> <P> Cette strat&amp;#233;gie a donn&amp;#233; l'impulsion aux acquisitions de Heinz pour l'exercice 2000, notamment : </P> <PRE> - l'acquisition d'une participation de 19,5 % dans Hain Celestial Group, principale compagnie de produits d'alimentation biologiques; - l'expansion des activit&amp;#233;s de restauration de Heinz en plein essor gr&amp;#226;ce &amp;#224; l'acquisition de Thermo Pac, Quality Chef et, en juillet, d'International DiverseFoods; - l'acquisition d'UB Frozen and Chilled Foods afin d'&amp;#233;largir les activit&amp;#233;s de Heinz sur le march&amp;#233; europ&amp;#233;en des aliments congel&amp;#233;s en pleine croissance; et - la formation d'une coentreprise avec NutriAsia, principal fabricant de ketchup aux Philippines, ce qui ouvre un nouveau march&amp;#233; d'importance en Asie. </PRE> <P> Le chef de la direction de Heinz a &amp;#233;galement parl&amp;#233; de la r&amp;#233;organisation r&amp;#233;ussie de la compagnie (Operation Excel) et de la consolidation rapide des activit&amp;#233;s nord-am&amp;#233;ricaines de Heinz &amp;#224; Pittsburgh pour &amp;quot;renforcer notre orientation, notre coordination et notre levier en Am&amp;#233;rique du Nord.&amp;quot; </P> <P> &amp;quot;Pour r&amp;#233;ussir &amp;#224; r&amp;#233;unir cette mine de ressources humaines et d'id&amp;#233;es, nous tirons parti des comp&amp;#233;tences extraordinaires de nos employ&amp;#233;s en mettant en place des programmes intensifs de perfectionnement du personnel&amp;quot;, a ajout&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> Celui-ci a &amp;#233;galement d&amp;#233;clar&amp;#233; aux actionnaires que Heinz &amp;quot;utilise &amp;#224; son profit le pouvoir des nouvelles technologies&amp;quot; et effectue d'importants investissements dans de nouvelles applications Internet, en particulier en devenant co-fondateur d'une importante bourse de commerce &amp;#233;lectronique, connue sous le nom de Transora. &amp;quot;Transora nous permet d'acheter par le biais d'Internet un large &amp;#233;ventail de produits et services &amp;#224; des co&amp;#251;ts beaucoup moins &amp;#233;lev&amp;#233;s.&amp;quot; </P> <P> &amp;quot;En tant qu'actionnaires nous savons que Heinz est fortement sous- &amp;#233;valu&amp;#233;e. Nous sommes convaincus de pouvoir atteindre les objectifs de croissance fix&amp;#233;s pour l'exercice 2001, ce qui confirmera Heinz dans sa position de chef de file de l'industrie&amp;quot;,a soulign&amp;#233; M. Johnson. </P> <P> &amp;quot;Notre but est d'&amp;#234;tre la meilleure compagnie de produits d'alimentation en Am&amp;#233;rique avec un avenir marqu&amp;#233; par l'innovation, l'expansion mondiale et les nouvelles technologies. Par-dessus tout, nous misons sur la cr&amp;#233;ation de valeur pour nos clients, les consommateurs, nos employ&amp;#233;s et en particulier pour les actionnaires de cette formidable compagnie&amp;quot;, a conclu M. Johnson. </P> <P> Note aux r&amp;#233;dacteurs : veuillez vous reporter &amp;#224; la photo montrant le PDG de Heinz, M. Bill Johnson, remettant un cadeau comm&amp;#233;moratif au nom des employ&amp;#233;s de la compagnie, au pr&amp;#233;sident du conseil sortant, M. Anthony J.F. O'Reilly. </P> <P> <A target="_blank" href="http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20000912/PHTU050.">http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20000912/PHTU050.</A> </P> <P> Le pr&amp;#233;sent communiqu&amp;#233; contient des &amp;#233;nonc&amp;#233;s prospectifs relatifs &amp;#224; la performance future de la compagnie. Ces &amp;#233;nonc&amp;#233;s sont bas&amp;#233;s sur l'opinion et les hypoth&amp;#232;ses de la direction et soumis &amp;#224; des risques, incertitudes et autres facteurs marquants qui pourraient entra&amp;#238;ner des &amp;#233;carts importants entre les r&amp;#233;sultats r&amp;#233;els et les r&amp;#233;sultats indiqu&amp;#233;s ou implicites contenus dans ces &amp;#233;nonc&amp;#233;s prospectifs. Parmi les risques et incertitudes il faut citer sans toutefois s'y limiter ceux relatifs &amp;#224; la croissance du chiffre d'affaires, du b&amp;#233;n&amp;#233;fice et du volume des ventes, &amp;#224; la concurrence, au succ&amp;#232;s des programmes de r&amp;#233;duction des co&amp;#251;ts, des acquisitions et des nouvelles innovations en mati&amp;#232;re de produits et d'emballages, notamment les innovations mentionn&amp;#233;es ci-dessus ainsi que d'autres facteurs d&amp;#233;crits dans la section &amp;quot;Cautionary Statement Relevant to Forward-Looking Information&amp;quot; du document d&amp;#233;pos&amp;#233; par la compagnie sur le formulaire 10- K pour l'exercice termin&amp;#233; le 3 mai 2000. Cette information est mise &amp;#224; jour r&amp;#233;guli&amp;#232;rement par la compagnie dans les documents d&amp;#233;pos&amp;#233;s ult&amp;#233;rieurement aupr&amp;#232;s de la Securities and Exchange Commission. </P> <P> A PROPOS DE HEINZ : H.J. Heinz, dont les ventes atteignent plus de 9 milliards $US, est l'un des chefs de file mondiaux dans le domaine de la commercialisation de produits d'alimentation de marque aux supermarch&amp;#233;s et aux &amp;#233;tablissements de restauration. Pr&amp;#233;sentes dans quelque 200 pays, ses 50 compagnies proposent &amp;#224; leur client&amp;#232;le un &amp;#233;ventail de plus de 5 700 produits. Heinz, StarKist, Ore-Ida, 9-Lives, Weight Watchers, Wattie's, Plasmon, Farley's, Smart Ones, The Budget Gourmet, Rosetto, Linda McCartney, San Marco, Go Ahead!, Bagel Bites, John West, Petit Navire, Boston Market, Skippy, Kibbles`n Bits, Pounce, Wagwells, Orlando, ABC, Olivine et Pudliszki comptent parmi les marques les plus connues de Heinz. Pour de plus amples renseignements, consultez le site de Heinz &amp;#224; l'adresse <A target="_blank" href="http://www.heinz.com.">http://www.heinz.com.</A> </div>