GGGGOOOOLLLLLLLLLLLLLL: Il senatore batte il governatore nella sponsorizzazione del calcio

28 Set, 2010, 12:45 BST Da Office of Senator Wayne A.G. James

ST. CROIX, Isole Vergini americane, September 28, 2010 /PRNewswire/ --

La data della partitissima era lunedì, 20 settembre 2010, nell'arena di uno stadio molto speciale: il parlamento Earl B. Ottley di Charlotte Amalie, St. Thomas, capitale delle Isole Vergini americane. Uno dei primissimi punti all'ordine del giorno, all'apertura dell'ultima sessione legislativa prima delle elezioni generali del 2 novembre 2010, era la mozione contro il veto del governatore del 20 agosto 2010 in merito a una misura legislativa davvero insolita: l'impiego di 50.000 dollari USA versati dai contribuenti delle Isole Vergini americane per sponsorizzare la squadra di calcio di Montescudaio, Italia, del campionato Promozione. Montescudaio è un idilliaca cittadina toscana del XII secolo, famosa per i vini... ma si trova a più di 7.000 km (4.739 miglia) di distanza.

Alle 11.45 circa, Wayne A.G. James, il senatore alla guida della mozione, solleva la sua snella figura di quasi due metri (6 piedi e 4 pollici) tra i 15 colleghi senatori e con deliberata lentezza propone la mozione di sfiducia, già prevista e molto commentata. Per un attimo, cala il silenzio sulla sala, poi la votazione. In meno di un minuto, che sembra lunghissimo, si decide: il senatore Wayne A.G. James vince il confronto tra senatore e governatore - con l'esatta maggioranza di due terzi necessaria per superare il veto del governatore.

Il collegamento tra Montescudaio, Italia, e le Isole Vergini americane, situate al centro dell'arcipelago caraibico e famose nel mondo per la produzione di rum, era stato concepito quando l'architetto Alessandro Sonetti, un comune amico del senatore James e del sindaco di Montescudaio, Aurelio Pellegrini, aveva suggerito che la cittadina toscana e le tre città storiche delle Isole Vergini, ovvero Christiansted, Frederiksted e Charlotte Amalie, formassero un gemellaggio. I due leader videro immediatamente il potenziale di amicizia, scambi e turismo e, a dicembre 2009, il parlamento delle Isole Vergini approvò la risoluzione numero 1744, che stabiliva la relazione di gemellaggio. In seguito, il 4 luglio 2010, Montescudaio, sotto la guida del sindaco Pellegrini, completava la relazione nel corso di una cerimonia formale a cui partecipavano, oltre a James, una delegazione di 13 personalità dalle Isole Vergini e quasi tutti i 2000 residenti della cittadina medievale di Montescudaio.

"Queste mozioni non sono mai facili e sapevo che questa sarebbe stata particolarmente difficile, specialmente prima delle elezioni; ma ho sempre saputo che con un po' di diplomazia isolana e la collaborazione dei miei colleghi potevo farcela," commenta James. "Nella vita, e forse ancor più nella vita politica, è necessario correre dei rischi. E bisogna sempre credere in ciò che è buono."

E di rischi James ne ha corsi: malgrado la probabilità di un veto del governatore, quasi subito dopo che la legislatura delle Isole Vergini aveva approvato, il 27 luglio 2010, il suo emendamento per finanziare la squadra di calcio italiana, il senatore annunciava la decisione legislativa il 3 agosto 2010, con un comunicato stampa, avviando una campagna congiunta di pubbliche relazioni contro il veto, per spiegare il concetto innovativo della sua iniziativa sportivo-turistica ai colleghi senatori, ai contribuenti delle Isole Vergini e ai media internazionali.

"Il calcio è lo sport più diffuso e più popolare del mondo, la sua capacità di riunire le persone è stupefacente," afferma James. "È grazie al mio background negli affari che ho capito immediatamente il rilievo mondiale che avrebbe assunto la notizia di una squadra di calcio italiana, di livello medio, supportata da una meta turistica caraibica, facendo leva in cambio sul potere del calcio in Italia per invitare gli Italiani a godere di calde spiagge sabbiose lontane migliaia di chilometri."

Pare che James abbia avuto ragione, visto che dal 3 agosto 2010, secondo i dati presentati da PR Newswire, notiziario americano, oltre 140 milioni di spettatori, ascoltatori e lettori - dai passanti di Times Square, New York, agli ascoltatori di Radio Vaticano fino a Yahoo Finance, con i suoi 62 milioni di visitatori giornalieri - hanno avuto accesso alle informazioni riguardanti la collaborazione sportivo-turistica ideata da James tra le Isole Vergini e Montescudaio.

"Il Governo delle Isole Vergini non ha ancora mandato un centesimo di quei 50.000 dollari USA in Italia, tuttavia le isole hanno già ottenuto pubblicità per milioni di dollari" dice James. "Pubblicità che si trasformerà in visitatori per le nostre coste, che porteranno denaro fresco nell'economia delle nostre isole. È ciò che chiamo "sfruttare bene il denaro".

Sulla stessa linea, in Italia, particolarmente in Toscana, James, assistito da Pellegrini, ha lanciato una campagna sul campo. Da novembre 2009, ad esempio, quando fu resa pubblica per la prima volta l'idea del gemellaggio tra le città, si sono viste decine di giornali, riviste e presentazioni su media elettronici relative all'amicizia internazionale e alla sponsorizzazione calcistica.

L'Italia è, per dimensioni, il quarto paese d'origine di turisti verso le Isole Vergini americane, dopo gli Stati Uniti, il Canada e la Danimarca. Ma tra tutti i visitatori delle Isole, gli italiani sono quelli che spendono di più pro capite. Scelgono gli hotel migliori, mangiano nei migliori ristoranti e si fermano, in media, 10-12 giorni nelle isole.

"L'obiettivo motore dell'iniziativa sportivo-commerciale è l'incremento del turismo estivo", a detta di James. "I mesi della stagione autunno-inverno , da ottobre a marzo, costituiscono la nostra alta stagione. Ci occorrono, però, più turisti in estate: visto che gli Italiani sono in vacanza per l'intero mese di agosto, sono i candidati perfetti per il turismo estivo. Attualmente riceviamo circa 3.500 visitatori all'anno dall'Italia. Sarebbe splendido vedere crescere questo numero di 1.000 unità come risultato diretto di questo progetto."

Nel frattempo, dall'apertura ufficiale della stagione calcistica italiana il 5 settembre, US Montescudaio ha vinto tutte le partite eccetto una, e James e Pellegrini continuano a ottenere consensi per la loro idea turistico-sportiva dagli elettori in precedenza stupiti dall'iniziativa.

"Ciò che Pellegrini e io abbiamo fatto è qualcosa di davvero unico, qualcosa di buono. Dove c'è il buono, c'è Dio. E con Dio non si perde mai", conclude James.

FONTE Office of Senator Wayne A.G. James