Africa Harvest krijgt beurs Grote Uitdagingen voor de Globale Gezondheid ter verbetering van de Afrikaanse volksgezondheid dankzij een volledige reeks voedingsstoffen in sorgo

04 Jul, 2005, 06:00 BST Van Africa Harvest

NAIROBI, July 4 /PRNewswire/ --

- Vijfjarig project ter waarde van 16.9 miljoen US$ voor de ontwikkeling van voedzamere, goed verteerbare sorgo met verhoogde gehaltes provitamine A en E, ijzer, zink, essentiële aminozuren en een proteïne prototype met een verhoogd lysinegehalte

Africa Harvest Biotech Foundation International (Africa Harvest), toonaangevende Afrikaanse non-profit organisatie op het gebied van landbouw en wetenschap, is voorzitter van een consortium met negen leden dat een beurs voor Grote Uitdagingen voor Globale Gezondheid werd aangeboden ter waarde van 16.9 miljoen US$, gefinancieerd door de Bill & Melinda Gates Foundation. Het consortium draagt de naam Afrikaans Project voor Biologisch Versterkte Sorgo.

"Deze beurs betekent een fundamentele wijziging van de manier waarop van landbouwkundig onderzoek wordt benaderd in Afrika," aldus de CEO van Africa Harvest, Dr. Florence Wambugu. "Het is vernieuwend dat het voorstel voor het project werd samengesteld door Afrikaanse wetenschappers voor het Afrikaanse continent."

Het doel van het consortium is een nieuwe variëteit van sorgo te ontwikkelen voor de meer dan 300 miljoen mensen die in regenarme gebieden van Afrika wonen en voor wie deze graansoort de primaire voedselbron is. Sorgo is een van de weinige gewassen dat goed groeit in een regenarm klimaat, maar dat een tekort heeft aan de meeste essentiële voedingsstoffen, en bovendien moeilijk verteerbaar is wanneer het wordt gekookt.

Dit project wil voedzamere en beter verteerbare sorgo ontwikkelen met verhoogde gehaltes provitamine A, vitamine E, ijzer, zink, aminozuren en proteïnen. Recent werd een prototype met een verhoogd gehalte van het aminozuur lysine ontwikkeld.

De Afrikaanse organisatie werkt samen met wetenschappelijke teams van landbouwkundig bedrijf Pioneer Hi-Bred International, een filiaal van DuPont,en de Raad voor Wetenschappelijk en Industrieel Onderzoek van Zuid-Afrika. Andere leden van het consortium zijn het Afrikaanse Forum voor Landbouwkundig Onderzoek (FARA), de Afrikaanse Stichting voor Landbouwtechnologie (AATF), het Internationale Instituut voor Onderzoek van Gewassen voor de Semi-Ariede Tropen (ICRISAT) en de Universiteit van Pretoria (Zuid-Afrika) en Missouri-Columbia (VSA).

"In het verleden werd gezegd dat er in Afrika geen wetenschappelijke of infrastructurele capaciteit aanwezig is. Daarom werd onderzoek dat gericht was op Afrika vaak buiten Afrika uitgevoerd, of werden er slechts een minimum van Afrikaanse wetenschappers bij betrokken," aldus Wambugu. "Bij het ontwerp van dit project, gingen we uit van de stelling dat Afrika wel degelijk wetenschappelijke capaciteit heeft - zowel menselijk als infrastructureel - maar dat deze te beperkt is om de doelstellingen te bereiken. Daarom hebben we organisaties opgezocht die Afrika werkelijk wilden helpen en hebben we hen gevraagd om met ons samen te werken."

Het consortium telt negen leden waarvan zeven Afrikaans zijn. "Daarenboven wordt 80% van de beurs in Afrika besteed," zegt Dr. Wambugu. "Zelfs de overige 20%, die buiten Afrika wordt besteed, zal hoofdzakelijk worden gebruikt om de Afrikaanse capaciteit verder uit te bouwen."

"Het consortium wil geen korte termijn oplossingen, we hebben de beste wetenschappers en technologie uit Afrika en de hele wereld ingezet om ondervoeding te bestrijden, een van de belangrijkste gezondheidsproblemen in Afrika," aldus Dr. Wambugu.

"In naam van het Afrikaanse volk wil ik mijn dank betuigen aan het Grote Uitdagingen initiatief. We weten dat momenteel minder dan 10% van de financiering van gezondheidsonderzoek uitgaat naar ziektes die 90% van de globale ziektelast uitmaken. Deze beurs biedt een nieuwe invalshoek voor Afrika en de ontwikkelingslanden."

Over Africa Harvest

Africa Harvest Biotechnology Foundation International (Africa Harvest) maakt deel uit van de VSA als non-profit stichting. De hoofdkantoren bevinden zich in Nairobi, Kenia en de organisatie beschikt over bijkantoren in Johannesburg, Zuid-Afrika en Washington D.C., VSA.

De missie van de stichting bestaat erin het gebruik van wetenschap en technologie, waaronder biotechnologie, te promoten voor het bestrijden van honger, ondervoeding en armoede in Afrika door het rendement en de inkomens in de landbouwsector te verhogen.

Wetenschap mag dan belangrijk zijn, het is zeker niet alles. De ontwikkeling van de landbouw in Afrika moet holistisch worden benaderd, zodat technologische oplossingen worden ondersteund door een aangepast beleid en de juiste instellingen. De stichting is van mening dat biotechnologie geen panacee is voor de landbouwkundige uitdagingen van Afrika, maar dat het wel een katalysator kan zijn voor de broodnodige veranderingen, niet enkel op het vlak van de landbouw, maar ook op vele andere gebieden.

Voor verdere informatie, surf naar: http://www.ahbfi.org

    
    Contact:
    Daniel Kamanga, Communications Director, Africa Harvest
    Internationaal: +27-82-787-4799
    E-mail: dkamanga@supersorghum.org

Website: http://www.ahbfi.org

BRON Africa Harvest