Amerikaanse Filantroop Mortenson heeft de hoogste civiele onderscheiding in Pakistan ontvangen, de Sitara-E-Pakistan (Ster van Pakistan), voor zijn 16 jaar lange inspanning voor de verbetering van onderwijs en het leren lezen en schrijven voor meisjes op het platteland.

23 Maa, 2009, 15:42 GMT Van Central Asia Institute

ISLAMABAD, Pakistan, March 23 /PRNewswire/ --

Op maandag 23 maart 2009 heeft filantroop Greg Mortenson de hoogste civiele onderscheiding in Pakistan ontvangen, de Sitara-E-Pakistan (Ster van Pakistan), voor zijn 16 jaar lange inspanning voor het bevorderen van vrede door middel van onderwijs en het leren lezen en schrijven voor meisjes op het platteland. Hij ontving de prijs tijdens een officiële ceremonie in Islamabad.

(Foto: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20090321/DC87068)

Slechts drie buitenlanders hebben de Sitara prijs van Pakistan ontvangen.

"Dit is een grote eer", zegt Greg Mortenson, die op dit ogenblik in Kabul is, "maar de echte eer komt de miljoenen toegewijde onderwijzers en onderwijzeressen, de leerlingen en de bewoners van Pakistan toe, die blijven doorzetten en hoop na blijven streven door middel van onderwijs, ondanks enorme hindernissen."

Mortenson citeert vaak een Afrikaans spreekwoord dat hij als kind geleerd heeft: "Als je een jongen onderwijst, onderwijs je een persoon, maar als je een meisje onderwijst, onderwijs je een gemeenschap."

Greg Mortenson is de medeoprichter van het Central Asia Institute www.ikat.org, een organisatie zonder winstbejag, heeft Pennies For Peace www.penniesforpeace.org opgezet en is de medeauteur van de internationale bestseller 'Three Cups of Tea' www.threecupsoftea.com, dat op het ogenblik nummer 1 staat op de non-fiction bestsellerlijst van de New York Times (meer dan twee jaar op die lijst) en dat in 29 landen is uitgegeven.

Mortenson gelooft dat het onderwijs aan meisjes wereldwijd topprioriteit moet hebben en wijst op statistieken die aantonen dat in landen waar meer vrouwen kunnen lezen en schrijven, de kindersterfte sterk daalt, de bevolkingsexplosie afneemt en de algemene kwaliteit van het leven en de gezondheid beter wordt. Hij gelooft dat onderwijs en het vermogen te kunnen lezen en schrijven een belangrijke weg naar vrede zijn, omdat onwetendheid alleen maar haat aanwakkert.

Mortenson groeide op in de buurt van de Kilimanjaro in Tanzania (1958 tot 1973). Zijn vader Dempsey was medeoprichter van het Kilimanjaro Christian Medical Center en zijn moeder, Jerene, heeft de International School Moshi opgezet.

In juli 1992 is de zuster van Mortenson, Christa, gestorven aan een infarct na haar hele leven met epilepsie te hebben geworsteld. Zij stierf de dag voor een reis naar Dyersville, Iowa, waar de honkbalfilm 'Field of Dreams' in een maïsveld gefilmd werd. Een jaar later probeerde Mortenson de K2 in Pakistan te beklimmen, de op één na hoogste berg in de wereld, ter nagedachtenis aan zijn zuster.

Terwijl hij, na het beklimmen van K2 in 1993, in een plaatselijk dorp aan het uitrusten was, ontmoette Mortenson een groep kinderen die in de modder zaten en met stokken in het zand schreven. Hij beloofde dat hij hen zou helpen een school te bouwen.

Die onbesuisde belofte leidde tot een levenslange humanitaire campagne, gewijd aan het bevorderen van onderwijs, vooral voor meisjes, in Pakistan en Afghanistan.

Mortenson heeft meer dan op het platteland van Pakistan en Afghanistan 78 scholen opgezet die onderwijs bieden aan meer dan 30.000 kinderen, waaronder 22.000 meisjes, op plaatsen waar voorheen maar weinig kansen op onderwijs bestonden.

Zijn werk is niet altijd makkelijk geweest. In 1996 overleefde hij een acht dagen durende gewapende ontvoering in de stamgebieden in de noordwestelijke grensprovincie van Pakistan. Hij ontsnapte in 2003 aan een vuurgevecht tussen strijdende Afghaanse opiumsmokkelaars door zich acht uur lang te verbergen onder stinkende huiden in een vrachtauto onderweg naar een leerlooifabriek. Hij heeft twee fatwa's van Islamitische geestelijken overleefd, is onderzocht door de CIA en is met de dood bedreigd door mede-Amerikanen na 9/11, omdat hij Moslim kinderen hielp.

Mortenson is een levende held voor de plattelandsgemeenschappen in Afghanistan en Pakistan, waar hij het vertrouwen heeft gewonnen van Islamitische leiders, militaire bevelhebbers, regeringsfunctionarissen en stamhoofden.

Als hij niet de helft van jaar in het buitenland is, woont Mortenson, 51 jaar oud, in Montana in de VS, samen met zijn vrouw, Dr. Tara Bishop, en zijn twee kinderen.

    
    Gerelateerde links
    Boek www.threecupsoftea.com
    Central Asia Institute zonder winstbejag www.ikat.org
    Pennies For Peace programma voor kinderen www.penniesforpeace.org

Contactinformatie: Jennifer Sipes, Operations Director, Central Asia Institute, VS, tel: +1-406-585-7841 cai@ikat.org

BRON Central Asia Institute