België in de ban van groepsfitness

01 Nov, 2007, 12:35 GMT Van Les Mills

WAALWIJK, Nederland, November 1 /PRNewswire/ -- Fitness is hot! Gezondheid is hot! Steeds meer mensen vinden de weg naar het fitnesscentrum en met name de gestandaardiseerde Les Mills lessen zijn razend populair. Uit onderzoek is gebleken dat tienduizenden mensen in België wekelijks de Les Mills lessen, waaronder BODYPUMP, BODYJAM, RPM, BODYBALANCE en BODYCOMBAT, volgen. Het is met name het hoge fungehalte en de toegankelijkheid van de lessen wat de mensen aanspreekt. Maar terwijl de Les Mills programma's in landen als de Verenigde Staten, Engeland, Nederland en Zweden bij de start 10 jaar geleden meteen een groot succes waren, kende België een wat aarzelend begin.

Deze aarzeling werd volgens de Belg David Manshoven, International Fitness- en Groepsfitnessmanager van fitnessketen HealthCity, vooral veroorzaakt door het feit dat Belgen niet echt een groepscultuur hebben. Manshoven: "We zijn wat individualistischer ingesteld dan bijvoorbeeld Nederlanders en hoeven niet zo nodig op de voorgrond. Daarnaast loopt de Belgische fitnessbranche wat achter bij landen als Amerika en Engeland. Veel fitnessclubuitbaters zien groepsfitness nog te vaak als een kostenpost en niet als een middel om de retentie te verhogen".

Op 17 en 18 november vindt in Veldhoven (Nederland) het Les Mills Megakwartaal plaats. Op dit grootste fitnessevenement van de Benelux komen alle Les Mills instructeurs uit Vlaanderen en Nederland bij elkaar om de nieuwe Les Mills programma's te leren. In het kader van het 10 jarig bestaan van Les Mills zullen tijdens het Les Mills Megakwartaal topsporters Michael Boogerd, Leontien van Moorsel, Barbara de Loor, Jochem Uytdehaage en Frank Heldoorn hun expertise op het gebied van sport, delen met de aanwezige Les Mills instructeurs. Zo zullen Michael Boogerd en Leontien van Moorsel deelnemen aan een RPM workout en uitleg geven over de juiste fietstechniek. Olympisch schaatskampioen Jochem Uytdehaage en triatleet Frank Heldoorn zullen een workshop geven over de juiste voeding in combinatie met een actieve levensstijl. Ook meervoudig schaatskampioene Barbara de Loor geeft een lezing over haar ervaringen uit de topsport.

In 1980 startte de Nieuw-Zeelander Phillip Mills, de zoon van Les Mills, met de ontwikkeling van vooraf gechoreografeerde groepsfitnessprogramma's waarmee Les Mills nu wereldfaam heeft verworven. In 1990 werd BODYPUMP voor het eerst in Nieuw-Zeeland gelanceerd en het werd een ongekend succes. De formule sloeg zo aan dat er tientallen agentschappen in het buitenland werden aangewezen. In 1997 werd BODYPUMP van Les Mills voor het eerst geïntroduceerd in België. Het succes van Nieuw-Zeeland bleek zich overal te herhalen, zo ook in België. Momenteel werken in België en Nederland bijna 900 fitnessclubs met de Les Mills programma's. Hiermee beschikt Les Mills over het grootste fitnessnetwerk van de Benelux.

Phillip Mills werd in 2004 uitgeroepen tot "Ondernemer van het jaar" in Nieuw-Zeeland en was finalist bij de wereldwijde verkiezingen van de "Ondernemer van het jaar". Onlangs kwam zijn boek "Fighting Globesity" uit in Nieuw-Zeeland, wat hij samen met zijn vrouw Jackie Mills schreef. Dit boek zal medio 2008 op de Belgische markt verschijnen.

Naast Phillip Mills en de genoemde topsporters, zullen op dit evenement ook de volgende fitnessexperts acte de présence geven:

Lisa Osborne: deze Nieuw-Zeelandse is Program Director van de Les Mills programma's BODYATTACK en BODYSTEP. Lisa heeft meerdere Australische aerobickampioenschappen en 3 internationale titels op haar naam staan.

Steven Renata: Steven maakt onder andere deel uit van de directie van Les Mills International en is Les Mills Master trainer. Hij kan met recht één van 's werelds grootste groepsfitnessexperts genoemd worden.

Susan Tolj: eveneens uit Nieuw-Zeeland en wereldwijd Master Trainer van de Les Mills programma's BODYPUMP en BODYSTEP. Voor meer informatie kunt u ook een kijkje nemen op http://www.lesmills.be en http://www.lesmills.com.

BRON Les Mills