Chiquita Brands International rapporteert een netto winst van US$ 20 miljoen of US$ 0,46 winst per aandeel over het eerste kwartaal van 2006

05 Mei, 2006, 09:21 BST Van Chiquita Brands International, Inc.

CINCINNATI, May 5 /PRNewswire/ --

- Hogere sector- en aanschafkosten en verhoogde invoerrechten voor bananen in Europa zijn de oorzaak van een vermindering van de winst ten opzichte van een jaar geleden.

Chiquita Brands International, Inc. (NYSE: CQB) rapporteerde vandaag een netto winst van US$ 20 miljoen of US$ 0,46 winst per verwaterd aandeel over het eerste kwartaal van 2006. Over hetzelfde kwartaal vorig jaar rapporteerde het bedrijf een netto winst van US$ 87 miljoen of US$ 1,94 per verwaterd aandeel. Het resultaat over het eerste kwartaal van 2006 omvat een kostenstijging van US$ 50 miljoen te wijten aan brandstoffen, vervoer, de blijvende gevolgen van de weersomstandigheden eind 2005 en hogere invoerrechten voor bananen in Europa.

"Tijdens dit eerste kwartaal werden wij geconfronteerd met diverse moeilijkheden, waaronder stijgende sectorkosten te wijten aan brandstof, vervoer en de overgang naar het nieuwe regime van invoerrechten op bananen in de Europese Unie, waar deze rechten dit jaar meer dan verdubbeld zijn", aldus Fernando Aguirre, voorzitter en CEO. "Daarnaast zijn onze aanschafkosten aanzienlijk gestegen door aanhoudende gevolgen van de tropische stormen van eind 2005 en onze beslissing om voldoende fruit beschikbaar te hebben om te voldoen aan de vraag van onze klanten. Wij verwachten dat ons aanbod van bananen voor de vraag in Noord-Amerika ook tijdens het tweede kwartaal schaars zal blijven, maar dat het halverwege dit jaar opnieuw normaler zal worden. Wij verwachten eveneens hogere sectorkosten wegens de hogere brandstofprijzen. De gevolgen daarvan verlichten wij via ons beleid van een geïndexeerde brandstoftoeslag."

Aguirre voegde nog toe: "In de context van de nieuwe invoerrechten op bananen in de EU is de prijs van onze bananen met 5 procent gestegen tijdens de eerste twee maanden van het jaar - een gedeeltelijke compensatie voor de hogere invoerrechten en andere kostenstijgingen. In maart daalden de prijzen echter met 1 procent. In april daalden de prijzen verder, hoewel wij in staat waren om een hogere prijs te behouden dan de concurrentie. Wij willen ons aandeel in deze belangrijke markt vergroten ten nadele van de concurrentie en wij blijven ervan overtuigd dat wij onze toonaangevende positie zullen versterken bij onze klanten en de consumenten zodra het stof is opgetrokken."

"Tenslotte kan ik melden dat wij zeer gelukkig zijn over de positieve en duurzame evolutie die wij realiseren met Fresh Express. Wij verwachten dat deze strategische overname een aanzienlijke omzet- en winstgroei zal blijven genereren en zal bijdragen aan de winst van het hele bedrijf voor het boekjaar 2006", aldus de conclusie van Aguirre.

    
    FINANCIËLE KERNCIJFERS OVER HET KWARTAAL  

    - De netto omzet bedroeg US$ 1,2 miljard, 24 procent hoger dan de US$ 932 
      miljoen over het eerste kwartaal van 2005. De stijging was 
      hoofdzakelijk te danken aan de overname van Fresh Express, een voordeel 
      dat gedeeltelijk werd tenietgedaan door het lagere volume van bananen 
      in Europa en Noord-Amerika en de ongunstige wisselkoers voor Europa.
    - De bedrijfswinst bedroeg US$ 39 miljoen, in vergelijking met US$ 94 
      miljoen over dezelfde periode vorig jaar. De daling van het 
      bedrijfsresultaat voor 2006 was hoofdzakelijk te wijten aan hogere 
      brandstof- en andere sectorkosten, hogere kosten voor de vervanging van 
      circa twee miljoen kisten bananen wegens de gevolgen van orkaan Stan en 
      tropische storm Gamma en de hogere invoerrechten in Europa.
    - De cashflow uit bedrijfsactiviteiten bedroeg (US$ 19) miljoen tijdens 
      het eerste kwartaal van 2006, in vergelijking met US$ 27 miljoen voor 
      dezelfde periode vorig jaar. Het bedrijf heeft US $57 miljoen 
      geïnvesteerd in bedrijfskapitaal tijdens het eerste kwartaal, dat 
      seizoensgebonden het kwartaal is waarin het meeste bedrijfskapitaal 
      vereist is.
    - De totale schuld bedroeg US$ 1,0 miljard per 31 maart 2006 en per 31 
      december 2005. De liquiditeiten bedroegen US$ 72 miljoen per 31 maart 
      2006 en US$ 89 miljoen bij afsluiting van 2005.

KWARTAALRESULTATEN PER SEGMENT

(Alle onderstaande cijfers worden vergeleken met het eerste kwartaal van 2005, tenzij anders vermeld.)

Bananen

De netto omzet in het segment Bananen, inclusief aanschaf (inkoop en productie), vervoer, marketing en distributie van bananen bedroeg US$ 483 miljoen, een daling met 7 procent en komende van US$ 520 miljoen. De bedrijfswinst bedroeg US$ 23 miljoen in vergelijking met US$ 87 miljoen.

    
    De bedrijfsresultaten voor bananen werden negatief beïnvloed door:
    - US$ 18 miljoen in sectorkosten wegens prijsstijgingen voor 
      brandstoffen, scheepsbevrachting en de gewone inkopen van fruit. Het 
      bedrijf verwacht dat de gevolgen van de kostenstijgingen in de 
      bananensector US$ 55 miljoen zullen bedragen voor het hele boekjaar, 
      circa US$ 7 miljoen meer dan vroegere prognoses, hoofdzakelijk te 
      wijten aan de blijvend stijgende brandstofkosten.
    - US$ 16 miljoen van de hogere kosten voor aanschaf en logistiek en 
      andere gevolgen wegens de schaarste in het volume van bananen 
      veroorzaakt door orkaan Stan en tropische storm Gamma tijdens het 
      vierde kwartaal van 2005. Om aan de vraag van onze klanten te kunnen 
      voldoen, heeft het bedrijf significant hogere kosten gemaakt voor 
      vervangingsfruit en vervoer uit Ecuador, waar bananen tijdens het 
      kwartaal tegen recordprijzen werden gekocht.
    - US$ 16 miljoen in netto extra kosten door de hogere invoerrechten voor 
      bananen in de Europese Unie. Circa US$ 27 miljoen van de extra 
      tariefkosten wegens de stijging tot 176 euro, komende van 75 euro, 
      rechten per meterton sinds 1 januari 2006, werd gecompenseerd door 
      ongeveer US$ 11 miljoen kosten die in het eerste kwartaal van 2005 
      werden gemaakt om de niet langer vereiste importvergunningen te kopen 
      voor bananen.
    - Daling van US$ 11 miljoen door de euro, zoals vermeld in bijlage C.
    - US$ 8 miljoen door een daling van het volume in Europa, aangezien het 
      bedrijf minder fruit van lagere kwaliteit en met lagere winstmarge 
      heeft verkocht.
    - US$ 5 miljoen in honoraria gerelateerd aan eerder aangekondigde 
      juridische procedures, waaronder het onderzoek door het ministerie van 
      Justitie van de VS in verband met het vroegere Colombiaanse 
      dochterbedrijf, dat in 2003 werd gestart, en zaken in verband met het 
      Europees mededingingsrecht en antitrustzaken in de VS die in 2005 
     werden gemeld.
    
    Deze nadelen werden gedeeltelijk gecompenseerd door:
    - US$ 8 miljoen hogere kosten in 2005 ten gevolge van overstromingen in 
      Costa Rica en Panama.
    - US$ 5 miljoen voordeel van betere prijzen in Europa.
      Meer details over de omzetvolumes en prijzen voor bananen worden in 
      bijlagen A en B gegeven.

Fresh Select

De netto omzet van het segment Fresh Select, inclusief de aanschaf, marketing en distributie van heel vers fruit en verse groenten andere dan bananen, bedroeg US$ 365 miljoen, een daling met 8 procent en komende van US$ 397 miljoen. De bedrijfswinst bedroeg US$ 6 miljoen, in vergelijking met US$ 10 miljoen over het eerste kwartaal van 2005. De verbeteringen in de Noord-Amerikaanse activiteiten werden meer dan tenietgedaan door de negatieve gevolgen van een daling in het volume en de prijzen bij Atlanta AG, de daling van de valuta en door het weer vertraagde leveringen in de Chileense vestigingen van het bedrijf.

Fresh Cut

Nagenoeg de volledige omzet in 2006 van het segment Fresh Cut van het bedrijf, dat verpakte slaatjes en vers gesneden fruit omvat, was te danken aan de overname van Fresh Express die tijdens het tweede kwartaal van 2005 werd afgerond. De netto omzet over het eerste kwartaal van 2006 bedroeg US$ 291 miljoen, komende van US$ 2 miljoen in 2005, en de bedrijfswinst na de kosten voor een fabriekssluiting bedroeg US$ 11 miljoen, terwijl in 2005 een bedrijfsverlies van US$ 3 miljoen werd geboekt. De resultaten van het segment Fresh Cut ondervonden de gunstige invloed van de overname van Fresh Express, gedeeltelijk tenietgedaan door US$ 2 miljoen kosten in verband met de sluiting van een vestiging voor vers gesneden fruit in het kader van ons eerder aangekondigde plan voor optimalisatie van de supply chain.

Fresh Express leverde een positieve bijdrage aan de winst over het eerste kwartaal van 2006. Op pro forma basis, in de veronderstelling dat het bedrijf de overname van Fresh Express zou hebben afgerond op 31 december 2004, is de bedrijfswinst van het segment Fresh Cut, vóór kosten voor de fabriekssluiting , in vergelijking met het eerste kwartaal van 2005 gestegen met US$ 8 miljoen. De verbetering in het pro forma resultaat was te danken aan een stijging met 10 procent in het volume en een stijging met 6 procent in de netto omzet per kist in bereide slaatjes voor de retail, blijvende verbeteringen in de werking van de voedselservice en vers gesneden fruit en de synergie verwezenlijkt door de overname. De hogere sectorkosten, voor brandstof in het bijzonder, hebben dit voordeel gedeeltelijk opgeslorpt. Het pro forma resultaat voor het segment over het eerste kwartaal van 2005 is niet bedoeld als een indicatie van wat het echte resultaat zou zijn geweest indien de overname op de datum uit de veronderstelling een feit was geweest, noch als een aanwijzing voor toekomstige resultaten.

Telefonische vergadering

De telefonische vergadering voor de bespreking van het resultaat over het eerste kwartaal van 2006 zal beginnen vandaag, om 16.30 uur EDT en is via webcast toegankelijk op www.chiquita.com. Voor gratis telefonische toegang gebruikt u het nummer +1-800-289-0726 in de Verenigde Staten en +1-913-981-5545 in andere locaties. Een geluidsopname van het gesprek zal beschikbaar zijn tot 11 mei 2006. Voor toegang belt u +1-888-203-1112 in de Verenigde Staten en +1-719-457-0820 in andere locaties, en toetst u de toegangscode 6673482. Een geluids-webcast van het gesprek blijft beschikbaar op www.chiquita.com tot 18 mei 2006. Daarna zal een transcript van het gesprek gedurende 12 maanden beschikbaar blijven op de website.

Chiquita Brands International, Inc. (www.chiquita.com) is een toonaangevende, internationale verkoper en distributeur van verse en bereide groenten en fruit van hoge kwaliteit die met het kwaliteitsmerk Chiquita(R), Fresh Express(R) en andere gerelateerde handelsmerken worden verkocht. Het bedrijf is een van de grootste bananenproducenten ter wereld en een belangrijke leverancier van bananen in Europa en Noord-Amerika. In juni 2005 nam Chiquita Fresh Express over, het toonaangevende Amerikaanse bedrijf voor bereide slaatjes, een snel groeiende voedselcategorie voor retailers in de kruidenierssector, voedselleveranciers en quick-service-restaurants.

Dit persbericht omvat bepaalde "verklaringen over de toekomst" overeenkomstig de betekenis daaraan gegeven in de Private Securities Litigation Reform Act van 1995. Op deze verklaringen zijn bepaalde veronderstellingen, risico's en onzekerheden van toepassing die veelal buiten de controle van Chiquita vallen, waaronder de overgang naar een beleid van uitsluitend invoer-/uitvoerrechten in de Europese Unie in 2006, het vermogen van het bedrijf om blijvend succes te boeken op de activiteiten van Fresh Express, buitengewone weersomstandigheden, condities in de bedrijfstak en bij de concurrentie, financiering, de gebruikelijke risico's verbonden aan multinationale voedselbedrijven, zoals de gevolgen van de prijzen voor producten en grondstoffen, wisselkoersschommelingen, overheidsreguleringen, arbeidsrelaties, belastingen, oogstrisico's, politieke instabiliteit en terrorisme, en het resultaat van hangende overheidsonderzoeken en claims waarbij het bedrijf betrokken is.

De verklaringen over de toekomst in dit persbericht zijn gegeven op de datum van uitgifte en vormen geen garantie voor toekomstige resultaten. Werkelijke resultaten en ontwikkelingen kunnen aanzienlijk verschillen van de verwachtingen die worden uitgedrukt of zijn geïmpliceerd in de verklaringen over de toekomst. Het bedrijf is niet verplicht om deze verklaringen bij te werken. Bijkomende informatie over factoren die van toepassing kunnen zijn op de financiële resultaten van Chiquita, staat vermeld in de documenten die bij de SEC zijn ingediend, waaronder het jaarverslag op formulier 10-K, de kwartaalverslagen op formulier 10-Q en de actuele verslagen op formulier 8-K.

    
                      CHIQUITA BRANDS INTERNATIONAL, INC. 
                       GECONSOLIDEERDE WINST- EN VERLIESREKENING(1)            
           (niet-gecontroleerd - in miljoen US$, behalve voor de bedragen 
                                   per aandeel) 

                                             Kwartaal afgesloten per 31 maart  
                                                       2006           2005
            
    Netto verkoop                                  $ 1.153,7        $ 931,8       
                                                             
    Bedrijfskosten
      Kostprijs van verkochte goederen                 992,7          751,4
      Verkoop-, algemene en administratiekosten        102,6           77,6
      Afschrijving/materiële vaste activa               18,9           10,9
      Afschrijving/immateriële vaste activa              2,4              -
      Eigen vermogen in de winst van aandeelhouders     (2,2)          (1,8)
                                                     1.114,4          838,1
    Bedrijfswinst                                       39,3           93,7

    Financiële baten                                     1,8            1,9
    Financiële lasten                                  (20,3)          (7,6)       
    Winst vóór belasting                                20,8           88,0
    Inkomstenbelasting                                  (1,3)          (1,5)
    Netto winst                                       $ 19,5         $ 86,5       
                                                             
    Basiswinst per aandeel                            $ 0,46         $ 2,12
    Verwaterde winst per aandeel                        0,46           1,94
                                                             
     
    Aantal aandelen voor berekening van
     basiswinst per aandeel                             42,0           40,9
    Aantal aandelen voor berekening van verwaterde
     winst per aandeel (2)                              42,4           44,5
                                                    

    (1) De geconsolideerde resultatenrekening van het bedrijf omvat de 
        activiteiten van Fresh Express en de rente op de financiering van de 
        overname sinds 28 juni 2005, de datum van overname.
    (2) Houdt rekening met het verwaterend effect van in omloop zijnde 
        warrants en aandelenopties op basis van de methode voor teruggekochte 
        aandelen, en het verwaterend effect van toegekende aandelen met 
        restricties.

Op de kwartaalresultaten zijn aanzienlijke seizoensgebonden schommelingen van toepassing. Kwartaalresultaten zijn daarom niet noodzakelijk een aanwijzing voor de resultaten uit de activiteiten over het hele boekjaar.

    
    
    Bijlage A:
                     CHIQUITA BRANDS INTERNATIONAL, INC. 
                   CIJFERS OVER DE ACTIVITEITEN - EERSTE KWARTAAL (1)
              (niet-gecontroleerd - in miljoen, behalve voor procenten en 
                                  wisselkoersen) 

                                                                Procentuele 
                                                                 wijziging
                                                                 positief
                               Kwartaal afgesloten per 31 maart (negatief)  
                                      2006            2005       t.o.v. 2005  
     
    Netto omzet per segment
      Bananen                         $ 482,9         $ 520,3         (7,2%)  
      Fresh Select                      364,6           396,7         (8,1%)  
      Fresh Cut(1)                      290,7             2,3           (i)  
      Overige                            15,5            12,5         24,0%  
        Totaal netto verkoop          1.153,7           931,8         23,8%  
     
    Bedrijfswinst (-verlies) per segment
      Bananen                          $ 23,2         $ 86,9         (73,3%)  
      Fresh Select                        5,6            9,9         (43,4%)  
      Fresh Cut(1)                       11,2           (2,6)          (i)  
      Overige                            (0,7)          (0,5)        (40,0%)  
        Totaal bedrijfswinst             39,3            93,7        (58,1%)  
     
    Bedrijfswinstmarge per segment
      Bananen                             4,8%           16,7%  (11,9 punten)  
      Fresh Select                        1,5%            2,5%   (1,0 punten)  
      Fresh Cut(1)                        3,9%         (113,0%)        (i)  
     
    Verkoop-, algemene en administratiekosten als procent van de omzet                                             				                   8,9%            8,3%     (0,6 punten)                                                                                                              
     
    Verkoopvolume van Chiquita-bananen
     (dozen van 18 kg/40 lb)  
      Europese kernmarkten (2)           14,0            15,3      (8,5%)                                                
      Handelsmarkten(3)                   1,0             0,4     150,0%  
      Noord-Amerika                      13,7            14,6      (6,2%)  
     Asia Pacific en het Midden-Oosten(4) 5,3             4,0      32,5% 
        Totaal                           34,0            34,3      (0,9%)  
                                            
    Fresh Express, volume van verkoop 
     van bereide slaatjes voor retail(5)
      (kisten van 12 stuks)              16,0            14,6       9,6% 
                                            
    Gemiddelde wisselkoers van de euro,         
     spot (dollar per euro)              1,20            1,31      (8,4%)  
                                            
    Gemiddelde wisselkoers van de euro, afgedekt         
     (dollar per euro)                   1,17            1,28      (8,6%)  

    (1) De cijfers over de activiteiten van het bedrijf voor het kwartaal 
        afgesloten per 31 maart 2006, omvatten de activiteiten van Fresh 
        Express.
    (2) De 25 landen van de Europese Unie, Zwitserland, Noorwegen en IJsland.
    (3) Andere Europese landen en landen uit het Middellandse-Zeegebied die 
        hierboven niet zijn vermeld 
    (4) Het bedrijf werkt in deze regio hoofdzakelijk via joint ventures.
    (5) Deze resultaten omvatten volumes verkocht vóór 28 juni 2005, toen 
        Fresh Express geen eigendom was van Chiquita.

    (i) Niet vergelijkbaar wegens de overname van Fresh Express.



    Bijlage B: 

                  GEMIDDELDE PRIJZEN EN OMZETVOLUMES VOOR CHIQUITA-BANANEN 
                        PROCENTUELE WIJZIGING JAAR-OP-JAAR
                             Kw. 1 2006 t.o.v. kw. 1 2005
                                 (niet-gecontroleerd)

    Regio                                            Prijzen         Volumes      
 
    Noord-Amerika                                      0%              (6%) 
     
    Europese kernmarkten(1)                                              
      Op basis van de U.S. dollar (2)                 (6%)            (9%)             
      In plaatselijke valuta                           2%
                                             
    Handelsmarkten (3)                                                      
      Op basis van de U.S. dollar                     27%            150%             
     
    Asia Pacific en het Midden-Oosten (4)
      Op basis van de U.S. dollar (5)                 (7%)            33%             
                                                 
    (1) De 25 landen van de Europese Unie, Zwitserland, Noorwegen en IJsland.
    (2) Prijzen op basis van de U.S. dollar omvatten de resultaten van 
        valuta-afdekking niet.
    (3) Andere Europese landen en landen uit het Middellandse-Zeegebied die 
        hierboven niet zijn vermeld 
    (4) Het bedrijf werkt in deze regio hoofdzakelijk via joint ventures.
    (5) Aangezien de meeste activiteiten van het bedrijf in deze regio nu in 
        U.S. dollar worden gefactureerd, zal het bedrijf de prijzen in de 
        tegenwaarde van de plaatselijke valuta niet meer geven.



                  FRESH EXPRESS, BEREIDE SLAATJES -- RETAIL 
                        NETTO OMZET PER KIST EN VOLUME
                         PROCENTUELE WIJZIGING JAAR-OP-JAAR
                             Kw. 1 2006 t.o.v. kw. 1 2005
                                 (niet-gecontroleerd)

    Regio                               Netto 
                                       omzet
                                     per kist               Volume    
                                               
    Noord-Amerika (6)                    6%                    10% 
     
    (6) Deze resultaten omvatten netto omzet en volumes verkocht vóór 28 juni 
        2005, toen Fresh Express geen eigendom was van Chiquita.



    Bijlage C: 

                               EUROPESE VALUTA
                 WIJZIGING JAAR-OP-JAAR - POSITIEF (NEGATIEF)
                             Kw. 1 2006 t.o.v. kw. 1 2005
                          (niet-gecontroleerd - in miljoen)

    Wisselkoerseffect (euro/dollar)                                         
      Omzet                                             $ (24)
      Lokale kosten	                		            6  
      Valuta-afdekking (1)                                  -
      Translatie-effecten (2) 	 	                  7 

    Netto valutaresultaat van euro                      $ (11)		

    (1) Netto afdekkingsverlies in het eerste kwartaal van 2006 en van 2005 
        bedroeg US$ 4 miljoen. 
    (2) Translatie-effect in de balans tijdens het eerste kwartaal van 2006 
        was nul en een verlies van US$ 7 miljoen tijdens het eerste kwartaal 
        van 2005.



    Bijlage D:

                     CHIQUITA BRANDS INTERNATIONAL, INC. 
                      OVERZICHT VAN SCHULDEN - EERSTE KWARTAAL 2006
                           (niet-gecontroleerd - in miljoen)
 
                                                    Aflossingen,
                          31 december                overige        31 maart 
                            2005     Toevoegingen  verminderingen     2006        
    
    Moedermaatschappij
    7,5% bevoorrechte    $ 250,0          $ -         $ -           $ 250,0   
     obligaties    
    8,875% bevoorrechte    225,0            -           -             225,0   
     obligaties
    Dochterbedrijven
    Chiquita Brands L.L.C.
     vestiging
      Termijnlening B       24,6            -         (0,1)             24,5   
      Termijnlening C      373,1            -         (0,9)            372,2   
      Doorlopend krediet      -          27,0 (a)       -               27,0
     
    Vervoer                111,4          1,7 (b)     (1,2)            111,9  
     
    Overige                 13,0          0,9         (0,3)             13,6   
     
    Totale schuld        $ 997,1       $ 29,6       $ (2,5)        $ 1.024,2   

    (a) In het eerste kwartaal van 2006 leende het bedrijf US$ 27 miljoen 
        voor seizoensgebonden vereisten in bedrijfskapitaal op basis van het 
        doorlopend krediet. In april 2006 loste het bedrijf US $8 miljoen van 
        dit doorlopend krediet af.
    (b) Vertegenwoordigt de wisselkoersgevolgen van schulden luidend in euro.

Website: http://www.chiquita.com

BRON Chiquita Brands International, Inc.