Een echt 'Kumbaya-moment' - maar dan anders

08 Jul, 2008, 03:57 BST Van Sir Ivan

NEW YORK, July 8 /PRNewswire/ --

- Bankier die zanger werd/filantroop IVAN WILZIG draagt zijn nieuwe rockversie van KUMBAYA op aan kandidaatspresident BARACK OBAMA, de royalty's gaan naar de PEACEMAN FOUNDATION, Wilzigs stichting tegen haatmisdaden

In 2001 verruilde bankiersmiljardair IVAN WILZIG zijn krijtstreeppakken voor een garderobe vol met campy "vredescapes" en een nieuwe oprechte persoonlijkheid als SIR IVAN, een melodieuze vertolker van klassiekers uit de jaren zestig met een dance beat. Zijn rockcovers van Imagine van John Lennon en San Francisco (Wear Some Flowers in Your Hair) van Scott McKenzie's deden het allebei erg goed op de danshitlijsten van Billboard in 2001 en 2003. Sir Ivan staat op het punt om I AM PEACEMAN uit te brengen: een nieuw album van vijftien hits uit de jaren zestig, geproduceerd en gearrangeerd door FORD. FORD heeft 18 gouden en platina singles op zijn naam staan. De release is gepland om samen te vallen met de veertigste gedenkdag van Woodstock, de vijftigste verjaardag van het iconische vredessymbool en, evenmin toevallig, met de democratische presidentiële nominaties. Sir Ivan is een fanatiek aanhanger van Obama en heeft daarom een versie van Kumbaya opgenomen met een onweerstaanbare beat en erdoorheen fragmenten van vroege toespraken van Obama. De royalty's van het album gaan naar zijn Peaceman-stichting tegen hate crime en voor het genezen van posttraumatische stress-stoornissen.

(Foto: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20080707/NYM028 )

Sir Ivan is zich er ter dege van bewust dat zelfs vóór de start van de democratische voorverkiezingscampagne, toen John Edwards zijn rivaal afdeed als de "Kumbaya-kandidaat", het woord "Kumbaya" al aan verloedering en dus aan politiek en journalistiek cynisme onderhevig was. Het internet staat bol van de blogs die Kumbaya afkraken en onlangs beschreven de media het optreden van Obama met Hillary Clinton in Unity, New Hampshire spottend als een "Kumbaya-moment" en zijn langverwachte telefoongesprek met voormalig president Bill Clinton werd gezien als "niet een Kumbaya-moment".

Maar Sir Ivan heeft hetzelfde gezonde verstand waarmee hij een succesvol bankier was, gebruikt bij het besluit om Kumbaya op zijn nieuwe album (een videoclip is in de maak) te zetten. Dit is namelijk een versie waarbij sommige stukken van de originele tekst (Someone's crying, Lord ... Someone's praying, Lord) zijn vervangen door tekst die de kernwaarden van Barack Obama weerspiegelen (Give them Hope, Lord ... Give them Love.) Obama zelf, die in 2007 al zei dat de politiek van de hoop niet gaat over handjes vasthouden en Kumbaya zingen, heeft na zijn nominatie in juni tegen de Chicago Tribune gezegd dat het tijd was voor de democraten om samen te komen en Kumbaya te zingen voordat de echte verkiezingsstorm losbreekt. Sir Ivan heeft de opmerking (die ook in 2006 in de Chicago Tribune stond) van schrijver Eric Zorn, dat Kumbaya een popzanger met een grote stem nodig heeft, een gevoelrijke componist en het lef om 40 jaar van minzame spot het hoofd te bieden, ter harte genomen.

Sir Ivan heeft hieraan gehoor gegeven.

Kumbaya is een traditionele Afrikaans-Amerikaans Gullah-gospel (het woord betekent "Kom erbij") dat via Angola terug naar de Verenigde Staten is gekomen voordat het een populair padvinders-/kampvuurlied werd, daarna een folkhit in de zestiger jaren, gezongen door Joan Baez, Pete Seeger, Peter, Paul & Mary en verschillende anderen, en dat uiteindelijk samen met We Shall Overcome het strijdlied werd voor de burgerrechtenbeweging. "Het is een prachtig lied over hechtheid en eenheid dat veel meer respect verdient dan dat het tot nu toe heeft gekregen," zegt Sir Ivan, de sociaalvoelende zoon van een Holocaust-overlevende. Overigens was het nummer ook een hit in 1962, toen het werd gezongen door de chassidische folkzanger Shlomo Carlebach, beter bekend als The Singing Rabbi.

Sir Ivan is geen zingende rabbi, maar was dit jaar wel Honorary Grand Marshall van de Salute to Israel Parade van dit jaar, waarmee hij zijn betrokkenheid tot Joodse aangelegenheden kracht bijzette door voorop te lopen met de burgemeester van New York City, Michael Bloomberg en de gouverneur van New York, David Patterson. En Ivan Wilzig, ofwel Sir Ivan, ofwel Peaceman heeft nóg een alter ego. Hij heeft in 2007 meegedaan in de populaire Sci-Fi-serie van de NBC Who Wants to Be a Superhero?, als "Mr. Mitzvah," een actievoerder die met zijn met Davidsster versierde pingpongbatje verspreiders van haat bevecht en de kinderen in de wereld beschermt. Actiestripgoeroe Stan Lee, de producer/jury van de show heeft Mr. Mitzwah zelf gekozen tot één van de tien finalisten uit duizenden andere superkandidaten.

De bevliegingen van Sir Ivan -- bewezen door zijn heuse kasteel, compleet met gracht, in de Hamptons en zijn overdreven reputatie als feestbeest - zorgen er soms voor dat hij niet gezien wordt als de serieuze persoon die hij is. Maar deze man houdt wel van het nachtleven, maar nog meer van vrede en gerechtigheid. Niet voor niets gaf hij zijn bankiersleven op voor een leven met een hoger doel, vastbesloten om zijn bezittingen te gebruiken voor het goede doel. Hij steunt de Shoahstichting van Steven Spielberg en het Wilzig Hospital in New Jersey waar hij is geboren. Met Kumbaya hoopt deze herboren man van de popcultuur een betekenisvolle bijdrage te leveren aan de campagne voor Obama (hij heeft het nummer aangeboden als themanummer voor de campagne) en aan de hoop en liefde die de wereld zo hard nodig heeft -- toch zeker een klus voor Peaceman, Mr. Mitzvah, Sir Ivan, of gewoonweg de buitengewone Ivan Wilzig. Ga naar www.sirivanmusic.com voor meer informatie. Om dit nummer exclusief te beluisteren, ga naar www.myspace.com/sirivanmusic.

    
    Website: http://www.sirivanmusic.com
             http://www.myspace.com/sirivanmusic

BRON Sir Ivan