European Press Prize maakt Winnaars 2015 bekend

13 Apr, 2015, 14:00 BST Van European Press Prize

KOPENHAGEN, Denemarken, April 13, 2015 /PRNewswire/ --

Na ceremonies in De Balie in Amsterdam (2013) en het Reuters hoofdkantoor in Londen (2014) strijkt de European Press Prize in 2015 neer in het zwaarbeveiligde hoofdkantoor van JP/Politiken, in Kopenhagen.

     (Logo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150413/739224 )

De European Press Prize, opgericht door onder andere The Guardian Foundation, Vereniging Veronica, JP/Politiken Hus en Stichting Democratie en Media, reikt voor de derde keer haar jaarlijkse Europese persprijzen uit. Dit jaar worden journalisten uit Rusland, Spanje, Frankrijk, Bosnië, Roemenië en Groot-Brittannië geëerd voor onderscheidende journalistiek op het gebied van innovatie, onderzoek, commentaar en schrijven.

Naast deze vaste categorieën heeft de jury de Special Award, een prijs voor een onderscheidend project dat niet per se binnen één van de categorieën valt, gegeven aan het Organised Crime and Corruption Reporting Project (OCCRP). De OCCRP werd opgericht door Paul Radu en Drew Sullivan en is een consortium van media en onderzoeksjournalisten die actief zijn in Oost-Europa, de Kaukasus, Centraal-Azië en Midden-Amerika. Het is de enige journalistieke organisatie die is gespecialiseerd in georganiseerde misdaad en corruptie.

Paul Radu leidde een onderzoek dat op de shortlist voor de Innovation Award stond: Russian Laundromat, waarin gedetailleerd wordt beschreven hoe Russische banken Moldavische en Letse leidingen gebruiken om maffiageld naar Europa te sluizen.

Miranda Patrucic Bosnië werd genomineerd voor de Investigative Award met haar verhalen over het web van allianties en geldstromen rond de premier van Montenegro - verhalen die Montenegro's lidmaatschap van de EU al bij voorbaat onmogelijk maakten. Twee andere OCCRP onderzoeken (uit Armenië en Azerbeidzjan) kwamen heel dicht bij de shortlist.

De OCCRP is volgens de jury overal waar de ze actief zijn een goed onderbouwde en betrokken positieve kracht. Hun organisatie wordt niet rijk, maar de samenlevingen die ze bedienen zijn schoner en welvarender door het nauwkeurig, onafhankelijk en kritisch onderzoek dat ze doen.

De vaste prijzen zijn als volgt toegekend:

DISTINGUISHED WRITING

In de Distinguished Writing categorie was er veel lof voor James Meek's geweldig goed geobserveerde en eigentijdse commentaar over de leider van de United Kingdom Independence Party, Nigel Farage, met In Farageland. Ook Michael Obert's levendige and meesterlijke berichtgeving over de interne verhoudingen binnen Boko Haram in Inside Boko Haram werd geprezen.

Maar de winnaar is Your Husband Voluntarily Went Under Fire (gepubliceerd in The Guardian als Battle for Donetsk airport: the story of one Russian fighter) van Elena Kostyunchenko voor Novaya Gazeta in Moskou. Een groots, meeslepend stuk boordevol literaire wendingen dat de inspanningen blootlegt van een Russische vrouw die het lichaam van haar echtgenoot zoekt, vermoord in Oekraïne maar in bureaucratische stilte begraven in Rusland. Kostyuchenko's bijdrage is veel meer dan begaafd schrijven; het is ook een individuele reportage van de hoogste kwaliteit, die lezers laat zien hoe de regering onder Vladimir Putin betrokken is bij de gebeurtenissen in Oost Oekraïne.

INVESTIGATIVE REPORTING

De jury huldigde Tom Burgis van de Financial Times voor zijn onthullende verhaal over Sam Pa's activiteiten als The Middleman voor Chinese invloed in Afrika; bewonderde Dromen van Camp Nou van de Nederlandse Hester den Boer over Afrikaanse dorpen waar jongetjes dromen over een leven als voetballer en vervolgens in handen vallen van louche agenten, en prezen Stephen Grey en zijn team van Reuters voor hun serie over de enorme rijkdom van Vladimir Putin, zijn vrienden en de geldstromen onderling.

Maar de winnaar is Ander Izagirre's onderzoek How to producedead guerillas (oorspronkelijk voor El País, Madrid). Een eenzaam en moedig verhaal dat laat zien hoe Colombiaanse legerofficiers gewone jongens van de straat plukken, kidnappen en vermoorden, ze kleden in guerrilla outfits om vervolgens de beloning te innen voor de vermoorde lichamen van 'terroristen'. De jury vond Izagirre's werk meeslepend en prachtig opgezet. Een mensonterend verhaal dat mensen die het lezen niet snel zullen vergeten.

COMMENTATOR

De jury sprak haar waardering uit Rutger Bregman, en zijn tweede nominatie (in twee jaar) voor zijn serie over financiële ongelijkheid, voor Svetoslav Terziev's uitdrukkelijke aanval op de Bulgaarse corruptie - bij de naam noemend en nooit terughoudend in zijn Sega Daily column en voor Maria Louka's (VICE) klaagzang over haar eigen verloren generatie van Griekse jongeren die zonder baan zitten en de hoop verliezen. Cigdem Toker's ijzersterke berichtgeving over het geld toestoppen - ook wel 'financieren' genoemd - van de Turkse overheid bij grote bouwprojecten (zoals Cumhuriyet in Istanbul), kwam ook in aanmerking.

Maar de winnaar - met een zeer scherpe tong en helder uiteengezet - is Nick Cohen's reeks van columns The Cowardice of Nigel Farage (en de lafheid van de gevestigde Britse media die hem een podium geeft), gepubliceerd in The Observer. De jury prijst Cohen's smaak, retoriek en vastberadenheid. Dit is een opiniestuk zoals de klassieke traditie voorschrijft.

INNOVATION

Dit jaar concludeerde de jury dat met de samenwerking tussen verschillende journalisten binnen Europa een ware explosie van vernieuwende, ambitieuze reportages is losgebarsten die een begin heeft gemaakt om de journalistiek een meer internationaal karakter te geven.

Voorbeelden hiervan zijn de Luxembourg Leaks, geïnitieerd door 64 Europese journalisten die werken voor 26 verschillende nieuwsorganisaties, over hoe het vorstendom van Luxemburg ook een belastingparadijs is geworden. Geprezen werd het subtiele speurwerk van diverse journalisten uit Frankrijk, Belarus, Rusland en Litouwen, die samen The Belarus Network opspoorden dat geld distribueert vanuit het kantoor van de president in Minsk naar verre oorden in Syrië en Soedan.

Maar de winnaar, ingediend door Nicolas Kayser-Bril uit Frankrijk namens tien journalisten uit zes verschillende landen, is The Migrants' Files, een ambitieus data-journalistiek project dat de grimmige details van talloze doden (mensen op weg van het Midden-Oosten en Noord-Afrika naar een beter leven in Europa) verzameld, vergeleken en gepubliceerd heeft. Jaar in jaar uit, terwijl hun boten zinken en vrachtwagens omvallen, sterven honderden wanhopige migranten in hun zoektocht naar betere leefomstandigheden. Maar, omdat de grootte en de gruwelijkheden van dit probleem niet op een betrouwbare manier worden vermeld, gaan de tragedies gewoon door. The Migrants' Files probeert dit gat te dichten. Het is een onverdroten en noodzakelijk werk, vol pijnlijke feiten die onze menselijkheid op de proef stellen.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

De European Press Prize zit in zijn derde jaar. De oprichters van de prijs zijn de Stichting voor Democratie in Media en Vereniging Veronica Foundation, te Amsterdam; de verenigingen van Jyllands-Posten en Politiken in Kopenhagen; de Guardian Foundation en Reuters Foundation in London; en de Media Development Loan Fund, in Praag en New York.

Dit jaar zal onder andere de Irish Times Trust zich aansluiten.

Hun doel, met vijf jaarlijkse terugkerende prijzen van 10,000 euro, is om kwalitatieve journalistiek vanuit alle windstreken binnen Europa aan te moedigen en te belonen.

De jury van de EPP bestaat uit:

  • voorzitter Sir Harold Evans, editora-at-large van Reuters, Londen
  • Sylvie Kauffman, editorial director van Le Monde, Parijs
  • Juan Luis Cebrian, oprichter en redacteur van El Pais, Madrid
  • Yevgenia Albats, editor- in-chief van The New Times, Moskou
  • Joergen Ejboel, voormalig hoofdredacteur van Jyllands-Posten, Kopenhagen


BRON European Press Prize