IODP Wetenschappers vinden 'schat' aan klimaatinformatie voor kust Tahiti

02 Maa, 2006, 12:55 GMT Van Integrated Ocean Drilling Program

BREMEN, Duitsland, March 2 /PRNewswire/ --

- Onderzoekers verkrijgen stuk fossiel koraal van uitstekende kwaliteit om geschiedenis van paleoklimatische veranderingen vast te leggen

Een internationaal team van wetenschappers, gesteund door het Integrated Ocean Drilling Program, kwam samen bij de universiteit van Bremen om een schat aan stukken fossiel koraal te analyseren die uit Tahitiaanse wateren gehaald zijn in oktober en november 2005. Onder leiding van hoofdwetenschappers uit Frankrijk en Japan is de groep wetenschappers twee weken geleden begonnen aan de analyse van 632 meter fossiel materiaal dat uit 37 boorgaten die onder de zeebodem zijn geboord, is gewonnen. De analyse zal een jaar in beslag nemen. De eerste conclusie is dat de IODP Tahiti Zeespiegel Expeditie het nauwkeurigste natuurlijke bewijs verzameld heeft dat tegenwoordig beschikbaar is van veranderingen in de zeespiegel tijdens de laatste smelting van de ijskap, waaronder een volledige weergave van veranderingen in temperatuur en saliniteit in de Stille Oceaan.

Mede-hoofdonderzoeker Gilbert Camoin, van CEREGE, een geowetenschappelijk onderzoekscentrum in Frankrijk, vatte het succes van de expeditie samen: 'Tahiti heeft ons een schat aan informatie gegeven waarin de veranderingen in de zeespiegel gedurende ongeveer de laatste 20.000 jaar opgesloten liggen. Omdat koralen ontzettend gevoelig zijn voor veranderingen in het milieu, is het ons gelukt - door grote lengtes van kernen van koraalrif die we verkregen hebben te splitsen - om betere, nauwkeurigere beschrijvingen van de groei van rif gedurende de stijging van de zeespiegel die plaatsvond na het laatste glaciale maximum, 23000 jaar geleden, te verkrijgen.' Camoin legt uit dat Tahiti voor deze expeditie gekozen werd vanwege de unieke geologie en de lokatie: een relatief stabiel, vulkanisch eiland. Tahiti zakt met slechts ,025 mm per jaar in de Stille Oceaan, ver weg van de voormalige met ijs bedekte lokaties. 'Tahiti is een soort microkosmos van wat er in de wereld op het gebied van paleoklimatologie vandaag de dag plaatsvindt,' zegt hij.

Japans mede-hoofdonderzoeker Yasufumi Iryu, van de universiteit van Tohoku, spreekt vol lof over de kwaliteit van de verkregen kernen. 'De langste, ononderbroken kern van een koraal die wij hebben verzameld is 3,5 meter lang,' bevestigt hij. 'Het geeft 350 jaar groei van het koraal weer.' Omdat ze een betrouwbaar klimaatdocument zonder hiaten vormen, zijn massieve stukken koraal - slechts vijf procent van de verkregen stukken - van zeer hoge waarde voor wetenschappelijk onderzoekers tijdens het reconstrueren van klimatische variabiliteit en het samenvoegen van frequentie en amplitude van klimatische anomalieën als El Niño.'

'Ons doel om zeer gedetailleerde waardvolle paleoklimatische documenten te vinden is gehaald,' zegt Camoin. 'Tijdens het onderzoek van massieve koraalkernen die van 40 tot 120 meter onder de zeespiegel verkregen zijn, hebben we gegroefde paren van lichte en donkere ringen gevonden, waarbij ieder paar een centimeter breed was, en ieder paar een jaar groei weergaf.' Volgens Camoin legt het fossiele koraal leeftijd vast in hun groeven. 'Met behulp van radiometrische methodes kunnen we de leeftijd van fossiel koraal binnen 30 jaar vaststellen.'

Iryu, die gespecialiseerd is in El Niño anomalieën, is het eens met het feit dat de gevonden informatie over leeftijd en waterdiepte die in het koraalrif is vastgelegd eenvoudig maar cruciaal is. Daarnaast, 'hebben we levende microben (bacterieën) gemeten die leven in de ruimtes in de diepe fossiele riffen. Deze specimens,' bevestigde hij, 'zijn verzameld en ingevroren voor DNA-sequencing.'

'Koraalriffen vormen het rijkste ecosysteem op aarde,' zegt Camoin, 'en het meest kwetsbare.' Maar, merkt hij op, koraalriffen nemen af in aantal: naar verwachting zal de helft van alle riffen in de volgende paar decennia verdwijnen. 'Koraalriffen spelen een prominente rol in globale stofcycli,' bevestigt Camoin.

IODP Expeditie 310 werd geleid door het European Consortium for Ocean Research Drilling (ECORD), met hulp van ESO, een van IODP's drie regionale booroperators en de specialist van het programma op het gebied van missiespecifieke platformwerkzaamheden. ECORD vertegenwoordigt 17 naties en biedt ondersteuning aan het IODP als bijdragend lid. Een lijst van deelnemers en hun contactgegevens is beschikbaar op http://www.ecord.org/exp/tahiti/310.html.

Het Integrated Ocean Drilling Program is een internationaal programma voor oceaanonderzoek dat de wetenschappelijke ontwikkeling van de aarde stimuleert door toezicht te houden op het milieu onder de zeespiegel en testen uit te voeren. Het IODP ontvangt zijn primaire subsidie van de V.S. en Japan, via de National Science Foundation en het ministerie van, respectievelijk, wetenschap, onderwijs, cultuur, sport, wetenschap en technologie.

Voor foto's of meer informatie over het programma, ga naar http://www.iodp.org.

    
    Website: http://www.iodp.org
             http://www.ecord.org/exp/tahiti/310.html

BRON Integrated Ocean Drilling Program