Nieuwe technologie om de impact van auto's op het milieu te verkleinen

06 Apr, 2005, 00:38 BST Van Keronite Ltd

CAMBRIDGE, Engeland, April 5 /PRNewswire/ -- Nieuwe oppervlaktebehandelingstechnologie - die werd ontwikkeld door Keronite Ltd, een in Cambridge gevestigd technologiebedrijf - levert een aanzienlijke bijdrage met betrekking tot de vermindering van de impact van auto's op het milieu. Het Keronite-behandelingsproces stelt autofabrikanten in staat lichtere metalen te gebruiken voor hun auto's en op die manier het benzineverbruik en de uitstoot van uitlaatgassen te verlagen.

De auto-industrie staat momenteel onder toenemende druk van regeringen en de publieke opinie om het brandstofverbruik te verbeteren en de CO2-uitstoot te verminderen. Volgens bronnen van de Amerikaanse (1) regering vertegenwoordigt iedere 10% verlaging van het autogewicht een verlaging van 7% in brandstofverbruik en de daarmee gepaard gaande uitlaatgassen. De voor de handliggende oplossing om lichtere auto's te produceren wordt ongedaan gemaakt door de vraag van klanten naar meer producteigenschappen aan boord en zwaardere wagens zoals SUV's.

Keronite Ltd gelooft dat voor de auto-industrie de enige manier om de milieuvriendelijke prestaties te verbeteren zonder aan andere consumenteneisen in te boeten, wordt verkregen door een uitgebreid programma voor het vervangen van materialen. Het Keronite-behandelingsproces maakt het mogelijk magnesium- en aluminiumlegeringen te gebruiken in plaats van staal - met aanzienlijke, bijkomende voordelen voor het milieu. USCAR (US Council for Automotive Research - Amerikaanse raad voor onderzoek van de auto-industrie) cijfers(2) tonen dat iedere keer dat 10 kilo staal wordt vervangen door 4 kilo magnesium een besparing van minstens 100 kilo aan broeikasgassen plaatsvindt over de levensduur van de auto. Dit zou een besparing van 4 miljoen ton per jaar betekenen als iedere personenauto die wereldwijd wordt geproduceerd een dergelijke vervanging zou ondergaan.

De oppervlaktebehandelingstechnologie van Keronite maakt gebruik van plasma-elektrolytische oxidatie (PEO) om het oppervlak van lichte metalen, zoals aluminium, magnesium en titanium, te veranderen in een extreem harde, dichte keramiek met een uitstekende corrosiebestendigheid en slijtvastheid. Keronite is een dompelproces dat wordt gebruikt om zowel de binnen- als de buitenkant van de meest complexe vormen te behandelen en dat met succes wordt gebruikt in verscheidene industrieën.

Het Keronite-behandelingsproces heeft naast het mogelijk maken van materiaalvervanging nog andere voordelen ten aanzien van het milieu. In tegenstelling tot conventionele processen bevatten de elektrolytische oplossingen van Keronite geen chroom of andere zware metalen, geen ammoniak, geen zuren en genereert het proces geen gevaarlijke afvalstoffen. De eerste voor een toonaangevende autofabrikant uitgevoerde testen tonen bovendien dat de magnesiumcomponenten die met een Keronite-laag waren bedekt geen problemen opleverden wat betreft hergebruik.

Lars Olrik, CEO van Keronite is zich bewust dat het ongebruikelijk is dat een oppervlaktebehandelingsbedrijf de impact van hun proces op het milieu bespreekt, maar hij gelooft dat 'Keronite een belangrijke rol speelt in de strijd tegen het broeikaseffect. Naast de voordelen van het proces zelf wat betreft het beschermen en versterken van componenten, biedt Keronite een praktische mogelijkheid voor autofabrikanten die zoeken naar een antwoord op de vaak extreem luidruchtige eisen tot milieuvriendelijk handelen.'

Aantekeningen van de redacteurs

1 Geciteerd op de website van US Government Fuel Economy samengesteld door het Amerikaanse departement van energie en het Amerikaanse agentschap voor milieubescherming - www.fueleconomy.gov/feg/kightweight.shtml

2 Afgeleid uit de cijfers die op de USCAR-website staan -

www.uscar.org/media/releases/castmagnesium

Een artikel waarin de voordelen voor het milieu van het Keronite-proces worden behandeld is beschikbaar op de website - www.keronite.com

Voorbeelden van de praktische voordelen van Keronite-keramiek:

- Deurposten van auto's en andere auto-onderdelen kunnen nu worden gemaakt van magnesium waarbij de oorspronkelijke fabrikanten zeker genoeg zijn om 12 jaar corrosiegarantie te bieden

- Motorprestatie is aanzienlijk verbeterd door temperatuurverlaging van aluminium zuigers met een kritieke 30 graden Celsius

- Met Keronite behandeld aluminium en magnesium zijn 100% te hergebruiken

- Magnesium kan met succes worden gebruikt voor de behuizing van mobiele telefoons, camera's, PDA's en laptops wegens Keronites superieure corrosiebestendigheid

- Aluminium koekenpannen met een Keronite-laag en geïmpregneerd met PTFE tonen onovertroffen bestendigheid tegen krassen en corrosie

Voorbeelden van huidige Keronite-gebruikers:

- Auto-industrie - Keronite biedt een duurzaam oppervlak voor interieuronderdelen zoals stoelframes, balken en dragers van instrumentpanelen en behuizing van airbags; corrosiebestendigheid van externe onderdelen zoals imperiaals, deurknoppen, deurposten, plaatwerk en ruitenwisserhouders; en corrosiebestendigheid van aandrijvingcomponenten zoals de behuizing van cilinderkoppen en versnellingsbak.

- Ruimtevaartindustrie - ongeveer 80% van het vliegtuiggewicht bestaat nu uit aluminium. Een Keronite-laag verbetert de duurzaamheid en prestaties en maakt het gebruik mogelijk van magnesium voor stoelframes, kleppen, behuizingen voor versnellingsbakken en remmen zonder het risico op atmosferische of galvanische corrosie

- Transport - Keronite beschermt de interieuroppervlakken van complexe vormen tegen corrosie, zoals fietsframes, rolstoelen en wandelwagens

- Mode-industrie - Magnesium met een Keronite-laag wordt gebruikt voor de productie van zonnebrillen. Hierbij wordt een krasbestendigheid van hoge kwaliteit bereikt, waardoor de brillen worden beschermd tegen de corrosiebevorderende combinatie van cosmetica, zonnebrandolie en zweet

- Voedingindustrie - Aluminium met een Keronite-laag geïmpregneerd met PTFE geeft een niet-giftig, duurzaam, krasbestendig oppervlak voor antiaanbakpannen van hoge kwaliteit

Onafhankelijke testen

Keronite-lagen zijn succesvol geweest in onafhankelijke testen die werden uitgevoerd door een aantal wereldwijde bedrijven en toonaangevende onderzoeksinstituten, zoals:

BMW

Daimler Chrysler

Fiat

Ford

General Motors

VW

Europees Ruimtevaartagentschap

Fraunhofer Institut, Duitsland

Techniker, Spanje

The Welding Institute (TWI), VK

Universiteit van Torino, Italië

Universiteit van Cambridge, VK

Universiteit van Sheffield, VK

BRON Keronite Ltd