Verklaring van Chiquita over overeenkomst met U.S. Department of Justice

15 Maa, 2007, 11:58 GMT Van Chiquita Brands International, Inc.

CINCINNATI, March 15 /PRNewswire/ --

Chiquita Brands International, Inc. (NYSE: CQB) publiceerde vandaag de volgende verklaring van Fernando Aguirre, voorzitter en hoofddirecteur, ten gevolge van een overeenkomst met de U.S. Department of Justice (DOJ) met betrekking tot het eerder vermelde onderzoek naar betalingen ter bescherming van de voormalige bananenproducerende dochteronderneming in Colombia.

    
    "De informatie die vandaag werd aangekondigd maakt deel uit van een
    overeenkomst voor strafvermindering die een logische oplossing lijkt voor 
    het dilemma waar het bedrijf enkele jaren geleden mee te kampen had.

    "In 2003 onthulde Chiquita vrijwillig aan de Department of Justice dat 
    haar voormalige bananenproducerende dochteronderneming gedwongen was om 
    conservatieve en progressieve paramilitaire groeperingen in Colombia te 
    betalen om de levens van haar personeel te beschermen. Het bedrijf 
    onthulde dit kort nadat het hoofdmanagement te weten kwam dat deze 
    groepen volgens een statuut van de V.S. als buitenlandse 
    terroristenorganisaties aanzien werden, wat het betalen van zulke 
    organisaties misdadig maakt. Chiquita werkt sinds de vrijwillige 
    onthulling voortdurend mee aan het onderzoek van de DOJ.

    "Het bedrijf maakte de betalingen altijd in het volste vertrouwen, met 
    bezorgdheid over de veiligheid van ons personeel als motivatie. We 
    herkenden echter onze wettelijke plicht om de DOJ over deze weliswaar 
    moeilijke situatie te informeren en handelden daar ook naar. De 
    overeenkomst die vandaag met de DOJ afsloten werd is in het belang van 
    het bedrijf.

    "De overeenkomst moet nog goedgekeurd en aanvaard worden door de 
    Amerikaanse arrondissementsrechtbank van het district Colombia."

Volgens de voorwaarden van de overeenkomst moet het bedrijf een boete betalen van US$25 miljoen in vijf jaarlijkse termijnen. Zoals eerder werd gemeld noteerde het bedrijf in 2006 een surplus voor het volledige bedrag van de boete in afwachting van een overeenkomst. Het bedrijf verwacht niet dat deze boete enige invloed zal hebben op haar vermogen om het bedrijf te beheren.

Over Chiquita Brands International, Inc.

Met een jaarlijkse omzet van circa 4,5 miljard US dollar is Chiquita Brands International, Inc. (NYSE: CQB) een toonaangevende internationale verkoper en verdeler van verse en voedselproducten van hoge kwaliteit en toegevoegde waarde - van energierijke bananen en ander fruit tot voedzame en handig bereide slaatjes. De producten en diensten van het bedrijf zijn bedoeld om het hart en de glimlach van consumenten over de hele wereld te winnen door hen te laten genieten van gezonde, verse voeding. Het bedrijf verkoopt producten met de kwaliteitsmerken Chiquita(R) en Fresh Express(R) en andere verwante handelsmerken. Chiquita heeft ongeveer 25.000 mensen in dienst in meer dan 70 landen wereldwijd. Ga voor meer informatie naar onze website op www.chiquita.com.

Website: http://www.chiquita.com

BRON Chiquita Brands International, Inc.