Humanitário Norte-americano Recebe Mais Elevada Distinção Civil Paquistanesa, Sitara-E-Pakistan (Estrela do Paquistão), pelos Dezasseis Anos de Esforço para a Promoção de Educação Rural e Literacia para Raparigas

23 mar, 2009, 11:27 GMT De Central Asia Institute

ISLAMABAD, Paquistão, March 23 /PRNewswire/ --

Na segunda-feira, 23 de Março de 2009, o humanitário Greg Mortenson recebe a mais elevada distinção civil paquistanesa, Sitara-E-Pakistan (Estrela do Paquistão) pelo seu esforço ao longo de dezasseis anos para a promoção da paz através da educação e literacia de raparigas residentes em áreas rurais, numa cerimónia oficial em Islamabad.

(Foto: http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20090321/DC87068)

Apenas três estrangeiros receberam a distinção paquistanesa Sitara.

<< É uma enorme honra e inspirador, >> disse Greg Mortenson, actualmente em Kabul, << mas o verdadeiro crédito vai para os milhões de professores e alunos determinados e de pessoas boas do Paquistão, que são perserverantes e que esperam alcançar a esperança através da educação, embora tenham de ultrapassar enormes obstáculos. >>

Mortenson cita muitas vezes um provérbio africano que aprendeu em criança, << Se educar um rapaz, educa um indivíduo, mas se educar uma rapariga, educa uma comunidade. >>

Greg Mortenson é o co-fundador organização sem fins lucrativos Central Asia Institute, www.ikat.org, fundou a Pennies For Peace, www.penniesforpeace.org e é co-autor do best-seller internacional 'Three Cups of Tea', www.threecupsoftea.com, que actualmente ocupa a posição no. 1 nos bestsellers da New York Times, na secção de não-ficção (na lista há mais de dois anos) e publicado em 29 países.

Mortenson acredita que a educação das raparigas deveria ser uma prioridade mundial de topo e aponta algumas estatísticas que mostram que nos países onde a literacia feminina é mais elevada, a taxa de mortalidade infantil baixa, a explosão demográfica curva e a qualidade de vida e de saúde é melhorada no geral. Acredita que a educação e a literacia são um veículo importantíssimo para a paz, porque a ignorância apenas dá guarida ao ódio.

Mortenson cresceu próximo do monte Kilimanjaro, na Tanzânia (1958 a 1973). Seu pai, Dempsey, foi co-fundador do Christian Medical Center e a sua mãe, Jerene, abriu a International School Moshi.

Em Julho de 1992, a irmã de Mortenson, Christa, após uma vida de luta contra a doença, morreu num ataque de epilepsia na véspera de uma viagem a Dyersville, Iowa, onde o filme sobre beisebol, << Field of Dreams >>, foi rodado num campo de trigo. Um ano depois, em honra da memória de sua irmã, Mortenson tentou subir ao K2 do Paquistão, a segunda montanha mais alta do mundo.

Depois das ascensão ao K2, em 1993 e enquanto descansava numa aldeia local, Mortenson encontrou um grupo de crianças sentadas na terra, a escreverem com paus na areia e prometeu-lhes ajudá-las a construir uma escola.

A partir dessa promessa impulsiva, desenvolveu uma campanha humanitária para toda a vida, dedicada à promoção da instrução, sobretudo para raparigas, no Paquistão e Afeganistão.

Mortenson fundou mais de 78 escolas em zonas rurais do Paquistão e Afeganistão, que proporcionam instrução a mais de 30 000 crianças, incluindo 22 000 raparigas, onde, anteriormente, poucas oportunidades de instrução existiam.

O seu trabalho não foi isento de dificuldades. Em 1996, sobreviveu a um rapto por homens armados, durante oito dias, em regiões tribais da Província Fronteiriça de Noroeste, no Paquistão, escapou em 2003 de um tiroteio entre feudos afegãos de tráfico de ópio escondendo-se, durante oito horas, sob peles de animais apodrecidas, num camião que ia para uma fábrica de curtimento de peles. Ultrapassou dois fatwehs de sacerdotes islâmicos, foi investigado pela CIA e ameaçado de morte por compatriotas americanos, após o 11 de Setembro, por ajudar crianças muçulmanas.

Mortenson é um herói vivo, para as comunidades rurais do Afeganistão e do Paquistão, onde conquistou a confiança dos líderes islâmicos, dos comandantes militares, das entidades governamentais e dos chefes tribais.

Quando não está no estrangeiro, durante metade do ano, Mortenson, de 51 anos vive em Montana, EUA, com a mulher, Dr(a) Tara Bishop e dois filhos.

    
    Links associados
    Marque www.threecupsoftea.com
    Central Asia Institute nonprofit (sem fins lucrativos) www.ikat.org
    Pennies For Peace children's program (programa de crianças)
    www.penniesforpeace.org

Contacto para informação: Jennifer Sipes, Operations Director, Central Asia Institute, USA, ph: +1-406-585-7841 cai@ikat.org

FONTE Central Asia Institute