Yohei Sasakawa remporte le prix Rule of Law Award de l'Association internationale du barreau (IBA) pour ses efforts visant à faire cesser la discrimination à l'encontre des personnes touchées par la lèpre

24 Octobre, 2014, 04:36 BST de The Nippon Foundation

TOKYO, 23 octobre 2014 /PRNewswire/ -- L'Association internationale du barreau (IBA), la plus grande organisation du monde regroupant les professions juridiques, les associations et conseils des barreaux, a décerné son prix Rule of Law Award à Yohei Sasakawa (Président de la Nippon Foundation) pour ses efforts visant à faire cesser la discrimination à l'encontre des personnes touchées par la lèpre.

Ce prix vise à récompenser un individu pour ses contributions exceptionnelles en faveur de la justice internationale, des droits de l'homme et de l'État de droit. Il a été remis à Yohei Sasakawa à Tokyo le 23 octobre lors de l'édition 2014 de la Conférence annuelle de l'IBA.

En outre, Yohei Sasakawa agit comme ambassadeur de bonne volonté de l'OMS pour l'élimination de la lèpre, mais également comme ambassadeur de bonne volonté du gouvernement japonais pour la défense des droits de l'homme des personnes touchées par la lèpre. Il a choisi de consacrer sa vie à l'élimination de la lèpre et à la défense des droits de l'homme des personnes touchées par cette maladie.

Sous sa direction, la Nippon Foundation a financé le traitement gratuit de la lèpre à travers le monde entre 1995 et 2000, un rôle endossé depuis par Novartis. À partir de 2003, il a mis en avant auprès des Nations Unies les problèmes posés par la lèpre sur le plan des droits de l'homme. Appuyé par le gouvernement japonais, il a aidé à ouvrir la voie afin que l'Assemblée générale de l'ONU adopte en 2010 une résolution favorable à l'élimination de la discrimination à l'égard des personnes touchées par la lèpre et des membres de leur famille.

S'exprimant sur le choix du bénéficiaire, Michael Reynolds (Président de l'IBA) a déclaré : « C'est un privilège de pouvoir célébrer et saluer par l'intermédiaire de ce prix le dévouement de M. Sasakawa en faveur de la justice dans le monde. » Yohei Sasakawa a déclaré accepter ce prix « conjointement avec les hommes et les femmes touchés par la lèpre qui, en ce moment même, s'élèvent contre la stigmatisation et la discrimination qu'ils subissent afin de retrouver leur place légitime dans la société. »

On traite la lèpre au moyen d'une thérapie multimédicamenteuse (MDT). Quelque 16 millions de personnes ont été guéries grâce à la MDT depuis son introduction dans les années 1980.

Bien que la lèpre soit une maladie curable, les vieux préjugés qui lui sont associés continuent de se traduire par une discrimination sociale. Les personnes découvrent que leur accès à l'éducation, à l'emploi et aux services publics peut être gravement restreint parce qu'elles sont (ou ont été) atteintes par la maladie.

En 2013, 215 656 nouveaux cas de lèpre ont été recensés dans le monde. La plupart des cas de lèpre sont détectés en Asie, en Amérique latine et en Afrique. Trois pays (l'Inde, le Brésil et l'Indonésie) regroupent plus de 80 % des cas au total.

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