Antwoord op besluit van de Britse mededingingsautoriteit inzake Ryanair en Aer Lingus

BRUSSEL, 28 augustus 2013 /PRNewswire/ -- Cadwalader, Wickersham & Taft LLP (Cadwalader), een toonaangevende juridische adviseur voor wereldwijde financiële instanties en bedrijven, was tevreden met de beslissing van vandaag van de Britse mededingingsautoriteit. De Britse antitrusttoezichthouder van tweede aanleg is tot de conclusie gekomen dat Ryanairs belang in Aer Lingus het bedrijf in staat stelt om het commerciële beleid en de strategie van Aer Lingus aanzienlijk te beïnvloeden, zodanig dat het concurrentieverstorend is geweest of kan zijn.

De conclusie van de Britse mededingingsautoriteit vormt een zeer belangrijke mijlpaal in een langdurige juridische strijd die er herhaaldelijk voor zorgde dat zowel de Europese als de Britse regels voor toezicht op fusies moesten worden bijgesteld. Het bracht regelmatig niet eerder beproefde kwesties naar voren die betrekking hadden op de wisselwerking tussen de regels voor concurrentie op EU-niveau en landelijke voorschriften.

De wet van het Verenigd Koninkrijk staat nauwkeurige controle op concentraties van ondernemingen toe als het om een minderheidsbelang gaat. Volgens de regels van de EU wordt dit echter niet als een fusie beschouwd.

Alec Burnside, Managing Partner van Cadwaladers vestiging in Brussel en juridisch adviseur voor Aer Lingus, zei: "Ryanairs aandeel van 29,82% is de laatste zeven jaar, sinds het oorspronkelijke bod in 2006, als het paard van Troje gebruikt tegen Aer Lingus. Het diende als platform voor de herhaaldelijke niet geslaagde pogingen in 2008 en 2012 van Ryanair om Aer Lingus over te nemen. De mededingingsautoriteit besloot nu dat deze pogingen de concurrentie tussen deze twee rivalen verstoord heeft. De Europese Commissie heeft rechtsbevoegdheid nodig om bedrijven aan een nauwkeurig onderzoek te kunnen onderwerpen om ze te beschermen tegen concurrentieverstorende situaties van aandeelhouders met een minderheidsbelang, zoals deze."

Mede door de unieke kwesties die zich tijdens deze zaak hebben voorgedaan, overweegt de Europese Commissie momenteel of ze haar wetgeving moet aanpassen.

Burnside voegde daar nog aan toe: "Cadwalader had de eer om Aer Lingus in deze buitengewone odyssee bij te staan. De zaak heeft de concentratiecontrole binnen de EU en het VK tot het uiterste bewogen. We zijn erg tevreden dat we een oplossing hebben kunnen vinden voor Aer Lingus via de Britse mededingingsautoriteit, op het moment dat de Europese Commissie niet in staat was om in te grijpen."

Het definitieve rapport van de Britse mededingingsautoriteit kunt u terugvinden op http://www.competition-commission.org.uk/assets/competitioncommission/docs/2012/ryanair-aer-lingus/130828_ryanair_final_report.pdf

Opmerkingen voor de redactie

  • Vandaag werd een baanbrekend besluit van de Britse mededingingsautoriteit gepubliceerd. Het belang van Ryanair van 29,82% in Aer Lingus stelt het bedrijf in staat om op aanzienlijke wijze invloed uit te oefenen op het commerciële beleid en de strategie van haar concurrent. De Britse mededingingsautoriteit eist nu van Ryanair dat ze het grootste gedeelte van haar belang verkoopt als oplossing voor deze concurrentieverstorende situatie en dat het niet meer dan 5% in handen mag hebben.
  • De aanwezigheid van Ryanair de afgelopen zeven jaar op de lijst van aandeelhouders van Aer Lingus gaat tegen het belang in van de 14 miljoen passagiers die gebruikmaken van de vliegroutes tussen Ierland en Groot-Brittannië. Bovendien heeft het een belemmering gevormd voor Aer Lingus bij haar deelname aan concentratie-activiteiten.
  • Alec Burnside is een toonaangevend EU-concentratiespecialist met dertig jaar ervaring in het adviseren bij grote multinationale transacties en andere antitrustzaken. Sinds de opening van haar kantoor in Brussel was het concurrentieteam van Cadwalader betrokken bij de meest ingewikkelde onderzoeken naar fusies door de Europese Commissie, welke veel publiciteit trokken. Inclusief het meest recentelijke verbod op de UPS/TNT-transactie en het derde bod van Ryanair op Aer Lingus.

Over Cadwalader, Wickersham & Taft LLP
Cadwalader, Wickersham & Taft LLP werd in 1792 opgericht en is één van 's werelds meest vooraanstaande internationale advocatenfirma's met kantoren in New York, Washington, Charlotte, Houston, Londen, Hong Kong, Beijing en Brussel. Cadwalader heeft een diverse clientèle, inclusief 's werelds meest vooraanstaande financiële instellingen en is actief in ruim 50 landen op zes continenten. De firma biedt juridische expertise op het gebied van verzekering en herverzekering, financiële markten, risico's bij toenemende levensverwachting, pensioenfondstekorten, mededinging, bankieren, zakelijke fraude, ondernemingsfinanciering, corporate governance, milieu, financiële herstructurering en reorganisaties, gezondheidszorg, eigendomsrecht, geschillen, fusies en overnames, securitisatie, gestructureerde financiering en belastingen. Kijk voor meer informatie over Cadwalader op: www.cadwalader.com.

Over de Britse mededingingsautoriteit

De Competition Commission (CC), ofwel de Britse mededingingsautoriteit, is een onafhankelijk openbaar orgaan dat zich inzet voor een gezonde concurrentie tussen bedrijven in het VK, met de klant en de economie als uitgangspunt. Het voert diepgaande onderzoeken uit naar fusies en markten en beschikt tevens over bepaalde functies met betrekking tot de grote gereguleerde sectoren.

Contactpersonen:
Adam Segall +1-212-504-6492
Adam.Segall@cwt.com
Kara Condon +32(474)991-060
kara.condon@fticonsulting.com

 

SOURCE Cadwalader, Wickersham & Taft LLP



RELATED LINKS
http://www.cadwalader.com

Custom Packages

Browse our custom packages or build your own to meet your unique communications needs.

Start today.

 

PR Newswire Membership

Fill out a PR Newswire membership form or contact us at (888) 776-0942.

Learn about PR Newswire services

Request more information about PR Newswire products and services or call us at (888) 776-0942.