Exámenes selectivos de detección para cáncer colorrectal: para los hispanos, se trata de prevención, no solo de detección por el Instituto Nacional del Cáncer

BETHESDA, Maryland, 18 de marzo de 2013 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- Si una prueba de detección pudiera no solo descubrir el cáncer a tiempo sino también evitarlo, ¿tendría usted alguna razón para no hacerse esa prueba?

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Todos los exámenes de detección de cáncer que se usan extensamente tienen el objetivo de detectar el cáncer a tiempo, cuando el tratamiento puede tener más éxito. Pero varias pruebas de detección pueden también ayudar a encontrar células anormales que no se han convertido todavía en cancerosas, lo que permite que se extirpen antes de que causen problemas. Las pruebas de detección de cáncer colorrectal, es decir, en el colon y recto, pueden ayudar a detectar formaciones precancerosas que se llaman pólipos. Al extraer estos pólipos se impide que se conviertan en cáncer.

Las buenas noticias para los hispanos es que ellos tienen una incidencia más baja de cáncer colorrectal que la mayoría de los grupos raciales o étnicos de los Estados Unidos. Aún así, casi 11 000 nuevos casos de cáncer colorrectal se diagnostican en hispanos estadounidenses cada año. Y, aunque los índices de cáncer colorrectal, en general, están bajando en los Estados Unidos, los índices en los hispanos están disminuyendo más lentamente que los índices de estadounidenses blancos no hispanos.  Los hispanos tienen también más probabilidad que los blancos no hispanos de ser diagnosticados cuando el cáncer colorrectal es avanzado y, por lo tanto, menos tratable.

Aunque hay muchos factores detrás de estas desigualdades, uno que es importante es que los hispanos tienen menos probabilidad de hacerse examinar para cáncer colorrectal que los blancos no hispanos. Por ejemplo, en 2010, solo 47% de los hombres y mujeres hispanos mayores de 50 años se han hecho examinar recientemente para cáncer colorrectal en comparación con 62% de los blancos estadounidenses.

Una encuesta grande de 2005 llevada a cabo por el Instituto Nacional del Cáncer, llamada Health Information National Trends Survey, encontró que muchos hispanos estadounidenses no saben que, cuando el cáncer de colon y de recto se encuentra temprano, los índices de supervivencia son buenos. De hecho, la cirugía puede curar cerca de 90% de las personas con cáncer colorrectal en etapas iniciales. Marzo es el mes de concientización del cáncer colorrectal, un buen tiempo para saber cómo los exámenes de detección y la detección temprana del cáncer colorrectal pueden ser beneficiosos para usted, para su familia y para su comunidad.

Hay varias opciones efectivas de exámenes de detección para cáncer colorrectal, lo que significa que usted puede encontrar una prueba que se ajusta a su riesgo, a sus preocupaciones y a su nivel de conveniencia. Al saber sus opciones, puede ser más fácil para usted que pida más información a su doctor.

  • Colonoscopia o sigmoidoscopia: Un doctor usa un tubo delgado luminoso para revisar físicamente el colon y extirpa cualquier pólipo. Su doctor le dará laxantes especiales para que se los tome antes del procedimiento para que su colon esté limpio. En una colonoscopia, usted tendrá sedantes (usted se dormirá durante el procedimiento), y el doctor revisará todo su colon. En una sigmoidoscopia, usted puede no necesitar sedantes, pero el doctor revisará solo la mitad del colon.  Las pautas actuales recomiendan que la gente se haga una colonoscopia cada 10 años o una sigmoidoscopia cada 5 años si no se encuentran pólipos.
  • El análisis de sangre oculta en heces (FOBT), también conocido como prueba fecal. Para esta prueba, usted usa un paquete en casa para recoger una o más muestras de materia fecal. La muestra es enviada al consultorio del doctor o al laboratorio para hacer pruebas de presencia de sangre. Algunas personas prefieren la prueba fecal porque se hace en privado, no es cara, no requiere que se tomen laxantes y se hace con facilidad.  Las pautas actuales recomiendan que la gente que escoge hacerse el análisis de materia fecal se haga la prueba cada año.
  • Colonoscopia "virtual", también llamada colonografía con tomografía computarizada. Este procedimiento usa una prueba con imágenes, semejante a una radiografía, para ver el interior del colon sin poner un tubo dentro del colon. Si usted se hace una colonografía con tomografía computarizada, usted necesitará de todos modos un tratamiento con laxantes para preparar su colon para el examen.  Pero no necesitará sedantes. Si el procedimiento encuentra pólipos, usted necesitará una colonoscopia de seguimiento para extirparlos. Este procedimiento es nuevo, y muchas compañías de seguros no pagan por él. Las pautas actuales recomiendan que las personas que eligen hacerse una colonografía con tomografía computarizada se hagan el examen cada 5 años, si no se encuentran pólipos.

La mayoría de las pautas recomiendan que la gente que tiene un riesgo promedio de cáncer colorrectal empiece a hacerse los exámenes de detección a los 50 años y continúe hasta los 75 años de edad. Si usted tiene más de 50 años y nunca se ha examinado para cáncer colorrectal, pregunte a su proveedor de servicios médicos cuál de esas pruebas le conviene más. Usted puede también preguntar acerca de los cambios de estilo de vida que pueden reducir su riesgo de cáncer colorrectal. Si alguien en su familia ha tenido pólipos o cáncer colorrectal, usted puede necesitar empezar a hacerse exámenes de detección antes de los 50 años de edad. Una vez más, su proveedor de servicios médicos es en donde usted debe empezar.

El hecho de no tener seguro médico puede hacer que la gente no se haga los exámenes de detección. Si usted no tiene seguro médico o si su seguro es muy limitado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen un programa en 25 estados que proporciona servicios de exámenes de detección de cáncer colorrectal a hombres y mujeres de bajos ingresos de 50 a 64 años de edad. Se puede encontrar más información sobre este programa en cdc.gov/cancer/crccp. Para quienes tienen seguro, los exámenes de detección de cáncer colorrectal están cubiertos de acuerdo al Affordable Care Act para gente mayor de 50 años de edad. Dependiendo de su plan de seguro médico, usted puede hacerse las pruebas sin necesidad de pagar. 

Para obtener más información sobre el cáncer colorrectal, visite el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) en www.cancer.gov/espanol (término de búsqueda: colorrectal) o llame al 1–800–422–6237 (1–800–4–CANCER). El NCI cuenta con una variedad de información acerca del riesgo, de la prevención, de los exámenes selectivos de detección, del tratamiento y de los estudios clínicos de cáncer de colon y recto, así como muchos otros tópicos.

El Instituto Nacional del Cáncer dirige el Programa Nacional de Cáncer y el esfuerzo de los Institutos Nacionales de la Salud para reducir drásticamente el gravamen del cáncer y mejorar las vidas de los pacientes con cáncer y de sus familias, por medio de investigación de la prevención y de la biología del cáncer, de la creación de nuevas intervenciones y de capacitar y proveer mentores a nuevos investigadores. Para obtener más información sobre el cáncer, visite el sitio web del NCI en www.cancer.gov/espanol o llame al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER). Más artículos y videos de Líneas vitales, una serie culturalmente pertinente, se encuentran en: www.cancer.gov/lifelines.

FUENTE  National Cancer Institute

FUENTE National Cancer Institute

SOURCE National Cancer Institute



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